Beneficios para la salud de la leche de camello

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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No hace mucho tiempo, la única leche disponible en los estantes era la leche de vaca. Por supuesto, las opciones se ampliaron ligeramente para incluir no solo leche entera, sino también leche descremada y sin grasa, pero la leche de vaca era la única opción. En estos días, hay un número creciente de opciones de leche disponibles para satisfacer sus gustos y necesidades. Desde leche de almendras y leche de coco hasta leche de búfala y leche de cabra . Pero, ¿cuántos de ustedes han oído hablar de un nuevo tipo de leche que ha comenzado a ganar más atención?

Estoy hablando de la leche de camella y, por supuesto, casi no hay nada nuevo al respecto. Las tribus nómadas en partes de Asia y África han estado bebiendo leche de camello durante miles de años. La leche de camello ha estado disponible en el Medio Oriente y África del Norte durante mucho tiempo, pero ahora ha comenzado a ganar popularidad en Occidente, pero ¿realmente hay algún beneficio en beber leche de camello o es simplemente una moda pasajera?

NO ES UNA OPCIÓN BARATA

Es poco probable que veas los estantes de los supermercados inundados con leche de camella en el corto plazo y, por ahora, sigue siendo un nicho de mercado. Desafortunadamente, también es costosa en comparación con la leche de vaca, lo que sin duda desanimará a muchas personas a probarla.

En los EE. UU., hay muy pocas empresas que suministren leche de camella. Un gran porcentaje de la leche de camello disponible en realidad es producida por los granjeros Amish a partir de su manada de camellos que venden a través de cooperativas.

Aparte del pequeño número de camellos en el país (solo alrededor de 3000 animales), los camellos no son fáciles de ordeñar y se sabe que son muy temperamentales. También producen considerablemente menos leche que una vaca. Todos estos. factores se combinan para hacer de la leche de camello una opción costosa. Una pinta de leche de camello cuesta alrededor de 18 dólares, ciertamente no es una opción para aquellos de nosotros con un presupuesto limitado.

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Sin embargo, los defensores afirman que vale la pena pagar un alto costo por los beneficios únicos de la bebida. Los defensores de la leche de camello afirman que tiene beneficios para la salud más allá de la leche de vaca normal, lo que la convierte en un producto superior. Echaremos un vistazo a estas afirmaciones y examinaremos si estas afirmaciones son ciertas o si han sido exageradas. Comencemos analizando el valor nutricional de la leche de camella.

VALOR NUTRICIONAL DE LA LECHE DE CAMELLO

El primer punto a tener en cuenta es que la leche de camello es más baja en calorías y grasas saturadas que la leche de vaca normal . Una porción de 8 onzas de leche de camella tiene solo 110 calorías en comparación con las 150 calorías contenidas en un vaso de 8 onzas de leche de vaca. El mismo tamaño de porción de leche de camello contiene 3 gramos de grasa saturada en comparación con los 8 gramos que se encuentran en la leche de vaca. Esa es una gran diferencia.

Otra ventaja de la leche de camello es que contiene niveles significativamente más altos de vitamina B3, vitamina C y hierro que la leche de vaca normal. La leche de camello también contiene menos lactosa, por lo que es adecuada para personas intolerantes a la lactosa y que tienen problemas para digerir la leche de vaca.

¿CUÁLES SON LOS BENEFICIOS DE BEBER LECHE DE CAMELLO?

Los defensores recomiendan la leche de camello como una alternativa saludable a la leche de vaca. Se ha sugerido para una variedad de enfermedades, incluida la enfermedad de Crohn, la hepatitis, la diabetes e incluso el autismo . ¿Cuánto respalda la ciencia estas afirmaciones y vale la pena pagar el alto precio por la leche de camello?

LECHE DE CAMELLA Y AUTISMO

Como padre de un niño autista, con frecuencia me he encontrado con informes anecdóticos de padres que confían en las habilidades de la leche de camello para tratar a sus hijos autistas. Por supuesto, he profundizado mucho más en estas afirmaciones, pero desafortunadamente no hay estudios científicos que respalden estas nobles afirmaciones.

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La falta de investigación científica no significa que la leche de camella no sea útil y estos informes anecdóticos son falsos. Simplemente significa que no se ha realizado ninguna investigación para probar los beneficios de la leche en el tratamiento del autismo.

Sin embargo, un estudio que se publicó en 2013 analizó los beneficios antioxidantes de la leche de camello. Descubrió que la leche de camello podría potencialmente desempeñar un papel vital en la disminución del estrés oxidativo en los niños con espectro autista. (1)

Eso ciertamente suena prometedor, pero desafortunadamente, hubo debilidades asociadas con el estudio. Los investigadores utilizaron leche de vaca normal como placebo y se sabe que muchos niños con o sin autismo tienen problemas para digerir la leche de vaca normal. Los investigadores reconocieron que algunos de los niños del estudio eran alérgicos a la leche o intolerantes a la lactosa. Sería fácil concluir que simplemente darle a un niño un tipo de leche baja en lactosa tendría un efecto positivo en el comportamiento de los niños.

LECHE DE CAMELLO Y DIABETES

La leche de camello puede ser una buena opción para las personas con diabetes y la investigación sugiere que podría ayudar a controlar los niveles de glucosa e insulina en la sangre en personas con diabetes tipo 1.

Un estudio realizado a lo largo de dos años investigó los efectos de 500 ml de leche de camella al día junto con el ejercicio, los cambios en la dieta y la insulina. Los investigadores encontraron que los pacientes que recibieron leche de camella experimentaron una disminución tanto en los niveles de insulina como de azúcar en la sangre en comparación con los pacientes que recibieron solo dieta, insulina y ejercicio. De hecho, algunos de los pacientes eliminaron totalmente su requerimiento de insulina. (2)

El estudio fue a una escala relativamente pequeña con solo 24 participantes, pero los resultados son ciertamente prometedores y podrían usarse como un complemento junto con el tratamiento de la diabetes más tradicional.

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VENTAJAS NUTRICIONALES DE LA LECHE DE CAMELLA

Al igual que la leche de cabra, la leche de camella contiene una proteína láctea llamada A2 beta caseína. La mayoría de la leche de vaca que se bebe en los EE. UU. se produce a partir de vacas Fresian y Holstein. Estos animales producen leche que contiene principalmente caseína beta A1 en lugar de la caseína beta A2 que se encuentra en la leche de camella.

La caseína beta A1 se descompone en un péptido conocido como beta-casomorfina – 7 o BSM-7. Esto es importante ya que, según la investigación, este péptido similar a un opioide puede tener varios efectos negativos. Puede suprimir el sistema inmunológico de una persona, desencadenar la inflamación del tracto digestivo y también contribuir a la formación de placa arterial.

Como ya hemos mencionado, la leche de camello se compara favorablemente con la leche de vaca en lo que respecta a la nutrición. Es más bajo en grasas en general y grasas saturadas y contiene menos calorías. Es más alto en vitamina C y hierro y tiene la misma cantidad de proteína.

LOS RIESGOS ASOCIADOS CON LA LECHE DE CAMELLO

Aunque existen beneficios potenciales al beber leche de camello, también existen varias preocupaciones. El principal riesgo es que generalmente se consume en forma no pasteurizada. Un estudio realizado por investigadores en St Louis analizó el consumo de leche en Kenia, donde alrededor del 10% de la población bebe leche de camello sin pasteurizar. Esto los expone al riesgo de varios patógenos animales.

Este estudio encontró una mayor prevalencia de bacterias dañinas en la leche de camello en comparación con la leche de vaca y oveja.

Por otra parte, la leche de cualquier tipo no debe beberse en su estado crudo y hay una buena razón para el proceso de pasteurización. Es poco probable que alguien que lea este artículo beba leche cruda de camello en el corto plazo.

LA LÍNEA DE FONDO

La leche de camello es una nueva adición interesante al creciente mercado de diferentes tipos de leche. Ciertamente es nutritiva y puede tener ciertos beneficios para la salud además de la leche de vaca tradicional. Sin embargo, dado que no es barato, no recomendaría que la gente se apresure a comprarlo. Las investigaciones futuras pueden brindarnos más información, pero por ahora es mejor que gaste su dinero en otra parte.

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