Beneficios para la salud de Amasai

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES AMASAI?

Amasai o Amasi es un tipo tradicional de leche fermentada que se parece mucho al kéfir. Tiene una consistencia similar al yogur líquido y un sabor fermentado indicativo de su valioso contenido de probióticos. Amasai ha sido una parte básica de la dieta sudafricana durante muchos años, pero recientemente se ha vuelto mucho más común a medida que los beneficios de los alimentos probióticos ganan cada vez más atención.

Al igual que muchos alimentos probióticos, el amasai es conocido por sus beneficios digestivos, pero también por otros beneficios, incluido su efecto sobre el sistema inmunológico.

Amasai es solo uno de los muchos alimentos y bebidas probióticos fermentados que se consumen en Sudáfrica. Los alimentos se han fermentado durante mucho tiempo en el continente africano como una forma de conservar los alimentos de forma natural en ausencia de refrigeración o congelación modernas.

Al fermentar alimentos como el yogur, el kéfir o el amasai, se producen bacterias beneficiosas conocidas como probióticos. Los probióticos ayudan a equilibrar las bacterias intestinales y tienen una serie de beneficios, especialmente cuando se trata de la salud digestiva.

Podría intentar describir el sabor del amasai como un cruce entre el yogur natural y el requesón. Como suele ser el caso cuando se trata de alimentos fermentados, probablemente lo amará o lo detestará. Debo admitir que estoy firmemente del lado del amor.

INVESTIGACIÓN TEMPRANA

Richard Mokua, un sudafricano, ha pasado muchos años estudiando la comida africana tradicional, en particular las que se originaron en Kenia. La gente en Kenia continúa utilizando la fermentación como una forma de conservar sus alimentos a pesar del clima muy cálido y la falta de sistemas modernos de refrigeración. Cuando estaba estudiando para su maestría, Mokua comenzó a investigar los efectos del amasai en la salud de los niños.

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Habiendo crecido en Kenia, le llamó la atención el hecho de que los niños que bebían amasai tenían notablemente menos episodios de diarrea que otros niños. Se dispuso a examinar si había algún vínculo entre el amasai y la diarrea y exactamente cómo ayudaba.

Cuando Mokua comenzó su investigación, no estaba al tanto del vínculo entre el consumo de probióticos y una mejor salud digestiva. Desde entonces, hemos aprendido que consumir alimentos ricos en probióticos ayuda a proteger contra la diarrea.

Los probióticos a menudo se denominan “buenas bacterias”. Amasai está repleto de varios tipos, incluido el lactobacillus. Mokua había teorizado que estos probióticos estaban relacionados con la salud de los niños. Decidió probar la teoría usando amasai contra una cepa bacteriana especialmente mortal: E.coli. Él creía que amasai podía destruir una bacteria mortal como la E.Coli, lo que significaba que podía proteger las áreas rurales de numerosas enfermedades transmitidas por los alimentos y tenía toda la razón.

Un año después, cada vez más investigaciones revelan que los alimentos probióticos pueden tener un efecto significativo en nuestra salud y bienestar.

Los probióticos ayudan a mejorar la digestión y previenen muchos de los sistemas comunes de mala salud digestiva, como estreñimiento, diarrea, hinchazón y gases . También pueden estimular el sistema inmunológico y ayudar a proteger contra una variedad de enfermedades, como el cáncer, las infecciones y las alergias. Los probióticos también están relacionados con la salud del cerebro y la protección contra condiciones degenerativas como la enfermedad de Alzheimer y la demencia. Los probióticos también ayudan a regular las hormonas como las que controlan el apetito y el peso corporal.

DATOS NUTRICIONALES DE AMASAI

En realidad, hay varios tipos diferentes de consumidos en diferentes partes del mundo en estos días. Sin embargo, todos parecen conferir los mismos beneficios a la bebida africana tradicional. Cuando se trata de amasai, cada cepa individual varía un poco dependiendo de algunos factores, como el recipiente en el que se fermentó, la duración de la fermentación, el lácteo exacto utilizado y la bacteria utilizada como cultivo “iniciador”.

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Estos factores afectarán exactamente cómo se ve y sabe su amasai, así como la concentración de bacterias probióticas.

Una taza de amasai hecha con leche de vaca normal contiene lo siguiente:

  • 170 calorías
  • 8 gramos de proteínas
  • 7 gramos de azúcar
  • 11 gramos de grasa
  • 10 gramos de carbohidratos

Es una buena fuente de los siguientes nutrientes:

  • bacterias probióticas
  • CLA y grasas omega-3
  • calcio
  • vitamina a
  • vitaminas B
  • planchar
  • magnesio
  • potasio

BENEFICIOS PARA LA SALUD DE AMASAI

Los probióticos como los que ofrece amasai son especialmente útiles para la salud intestinal. Es especialmente útil si recientemente ha tomado un tratamiento con antibióticos o si es propenso a problemas digestivos como diarrea e hinchazón. Los siguientes son los principales beneficios de amasai:

1) SALUD DIGESTIVA

Amasai puede proporcionarle varios probióticos que pueden tener un impacto muy positivo en varios problemas digestivos comunes. Según la investigación, los probióticos pueden ayudar a tratar el estreñimiento, la diarrea, la hinchazón e incluso el reflujo ácido. (1)

Amasai contiene lactobacilos, un probitoide que puede convertir eficazmente los carbohidratos que comes en otros ácidos. Estos ácidos mejoran su metabolismo general y su salud digestiva.

Cuando los carbohidratos en su dieta no se descomponen adecuadamente, pueden causar varios síntomas comunes como hinchazón, gases y malestar estomacal. Esta es la razón por la cual las personas con intolerancia alimentaria y condiciones como SIBO o IBS pueden beneficiarse al recibir más probióticos en su sistema.

2) FUNCIÓN INMUNOLÓGICA MEJORADA

Los efectos positivos del probiótico amasai en el tracto digestivo tienen efectos en otros aspectos de su salud. Los probióticos del tipo que se encuentra en amasai ayudan a controlar la inflamación y la producción de hormonas.

Los probióticos ayudan a mejorar su salud general de varias maneras. Ayudan a producir butirato, vitamina B-12 y vitamina K2, crean enzimas que pueden destruir las bacterias dañinas y regulan las células T que pueden reducir la inflamación.

Existe evidencia de que los probióticos ayudan a mejorar la función del sistema inmunológico y ayudan a su salud de muchas maneras, incluidas las siguientes:

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3) Inflamación y Salud Cerebral

Según la investigación, los alimentos probióticos como el amasai pueden ayudar a mejorar su salud cognitiva y proteger contra enfermedades degenerativas como la demencia y el Alzheimer. Lo hacen al reducir la inflamación y aumentar la absorción de nutrientes, además de ayudar a la producción de importantes nerotransmisores . (2)

CÓMO HACER AMASAI

Amasai está cada vez más disponible en las tiendas, pero si no puede encontrarlo, le sugerimos que intente hacer el suyo propio. Para cualquiera que haya hecho alguna vez su propio yogur, el proceso es bastante similar y bastante sencillo.

Se elabora tradicionalmente a través de un proceso de fermentación de la leche de vaca. En un recipiente pones un poco de leche de vaca, le añades un poco de amasai de una tanda anterior y lo dejas fermentar.

Todo lo que necesita es un poco de leche de vaca y un ‘arranque’ que contenga las bacterias necesarias. El uso más conveniente es un poco de amasai de un lote previamente fermentado, pero también puede encontrar kits de inicio en línea.

Para hacer

Combine su leche con un iniciador en un tazón o una olla y luego déjela reposar durante al menos 10 horas a temperatura ambiente. Una vez que haya fermentado, puede almacenar su amasai terminado en el refrigerador entre dos y tres semanas.

Luego puede usar un poco del viejo amasai para producir su próximo lote. Las bacterias pasan al siguiente lote y se repoblan alimentándose de sustancias en la leche.

Una vez que termine su amasai, puede agregar un poco de miel de buena calidad para darle sabor o agregar un poco de su fruta favorita de la misma manera que comería yogur.

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