6 beneficios del tanaceto y los peligros

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES TANACETO?

Tansy es una planta con flores ampliamente distribuida en Europa, Asia y América del Norte. Suponiendo que viva en una de estas regiones, es muy probable que esté familiarizado con la planta. Conocida científicamente como Tanacetum vulgare , la planta prospera en la naturaleza en prados, orillas de arroyos y caminos rurales, mientras que también se cultiva como planta ornamental de jardín.

Tansy se ha utilizado durante mucho tiempo no solo como planta ornamental sino también como pesticida, conservante y hierba medicinal. Sin embargo, se sabe que la planta es tóxica tanto para los humanos como para el ganado, lo que ha visto disminuir su uso medicinal y en estos días rara vez se incluye en las guías de hierbas.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA

Esta planta herbácea perenne pertenece a la familia de los aster y es originaria de las regiones templadas de Asia y Europa. Más tarde se llevó a otras áreas del mundo, incluidos los EE. UU. y Canadá. En algunas áreas, se considera una especie invasora. Otros nombres comunes para la planta son tanaceto común, amargo de vaca, botones dorados y botones amargos.

La planta tiene hojas compuestas y produce pequeñas flores amarillas que se parecen un poco a los botones. Las flores se pueden ver durante los meses de verano. La planta tiene un aroma que recuerda al alcanfor con un ligero toque de romero. Tanto las hojas como las flores son extremadamente tóxicas si se consumen en altas dosis.

El aceite esencial de la planta contiene varias sustancias tóxicas, incluida la tuyona. Se sabe que la tujona causa daño hepático, así como convulsiones y daño cerebral.

HISTORIA DE USO

A pesar de ser tóxico tanto para humanos como para animales, el tanaceto tiene una larga historia de uso. Originalmente fue cultivada por los antiguos griegos como planta medicinal, mientras que en el siglo XVI se consideraba en las islas británicas como una necesidad del jardín.

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En el siglo VIII, los monjes benedictinos cultivaban tanaceto en Suiza y en los jardines de hierbas de Carlomagno. Se usaba comúnmente como remedio para parásitos y lombrices intestinales. Tansy también se usó para tratar una variedad de otras afecciones, como el reumatismo, los trastornos digestivos, la fiebre, las llagas y el sarampión.

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Cuando avanzamos unos siglos hasta la Edad Media, vemos que el tanaceto se usaba en altas dosis para inducir el aborto. Curiosamente, la hierba también fue utilizada por mujeres que intentaban concebir y reducir el riesgo de aborto espontáneo.

Durante los siglos XV y XVI, los cristianos agregaron tanaceto a las comidas de Cuaresma para conmemorar a los israelitas y las hierbas amargas que comían. También se cree que añadían tanaceto a las comidas para ayudar a controlar la flatulencia que se desarrollaba después de muchos días de comer legumbres y para ayudar a prevenir que los parásitos comieran tanto pescado durante el período de Cuaresma.

Tansy también se ha utilizado para lavar la cara y se dice que ayudó a purificar y aclarar la piel. Durante el siglo XIX en Irlanda, el uso popular recomendaba bañarse en una solución líquida hecha con sales y tanaceto para curar el reumatismo y otras formas de dolor en las articulaciones.

Con el paso del tiempo, el uso del tanaceto como hierba medicinal ha caído en desuso. Muchos de sus usos históricos se han desacreditado en gran medida y existe una gran preocupación por su toxicidad. Los peligros del tanaceto se deben en gran parte a su contenido de tuyona. El nivel de tuyona varía de una planta a otra, lo que hace que las recomendaciones de dosificación sean extremadamente difíciles.

Según el organismo regulador de Alemania, la Comisión E, el uso incontrolado de tanaceto puede provocar que el cuerpo absorba tuyona en cantidades tóxicas, incluso en dosis moderadas.

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Estas advertencias ciertamente no deben tomarse a la ligera, sin embargo, todavía hay algunas personas que sugieren que si usa la hierba en dosis lo suficientemente pequeñas, puede tener una serie de importantes beneficios para la salud.

LOS BENEFICIOS MEDICINALES DEL TANACETO

El tanaceto tiene propiedades emenagogas, antiparasitarias, amargas y abortivas . Los principales usos medicinales del tanaceto son ayudar a tratar los gusanos y parásitos intestinales y estimular la menstruación en mujeres que tienen ciclos irregulares o ausencia de menstruación.

Tanto las hojas como las sumidades florales se utilizan para preparar un medicamento a base de plantas que contiene tuyona en niveles muy altos, sesquiterpenos, glucicidas amargos, terpenoides, tanino y vitamina C, entre otros compuestos medicinales.

Los siguientes son los usos modernos más comunes del tanaceto, pero tenga en cuenta que el tanaceto es extremadamente tóxico y asegúrese de consultar a un experto para verificar la dosis más segura posible.

1) GUSANOS INTESTINALES

Uno de los principales usos históricos del tanaceto fue como tratamiento para los gusanos intestinales y algunos herbolarios todavía lo usan para este propósito en la actualidad. Por su alto contenido en tuyona, se considera un remedio especialmente eficaz para diversos parásitos intestinales. Desafortunadamente, su contenido en tuyona también lo hace altamente tóxico y generalmente se toma en dosis más bajas en forma de té.

2) DIGESTIÓN

El tanaceto tiene propiedades carminativas que pueden ayudar a mejorar la digestión general y también a tratar afecciones digestivas comunes como la flatulencia y la dispepsia. También se ha utilizado para tratar úlceras estomacales, calambres, dolor y problemas de vesícula biliar. Tansy también se considera un estimulante eficaz del apetito.

3) PARA ESTIMULAR LA MENSTRUACIÓN

Se sabe que Tansy tiene potentes propiedades emenagogas. Esto significa que puede ayudar a estimular la menstruación en mujeres que sufren de períodos irregulares. Tenga en cuenta que nunca debe ser utilizado por mujeres durante el embarazo, ya que también puede estimular el aborto.

4) REUMATISMO Y ARTRITIS

Tansy se usó históricamente para tratar afecciones articulares dolorosas como la artritis y el reumatismo. A veces también se usa para tratar otros tipos de dolor como migrañas, dolores de cabeza, ciática y dolor nervioso.

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5) CÁLCULOS RENALES

No hay investigaciones que confirmen esto, pero el tanaceto podría tener algún valor en el tratamiento de enfermedades renales y ayudar a eliminar los cálculos renales. Algunos expertos recomiendan que el tanaceto se combine con ortigas para hacer un té que se pueda beber varias veces al día. Una vez más, tenga cuidado de no excederse en su consumo, incluso en forma de té, ya que el uso a largo plazo de dosis moderadas también puede resultar tóxico.

6) OTROS USOS

Tansy contiene vitamina C y puede ayudar a reforzar su sistema inmunológico y ayudar a aliviar los síntomas del resfriado o la gripe.
También se puede aplicar tópicamente en el cabello para destruir hongos y bacterias y para ayudar a matar los piojos. Algunas personas lo aplican tópicamente sobre la piel para ayudar a aliviar las erupciones, la picazón y limpiar heridas menores, pero incluso la aplicación tópica de tanaceto está asociada con el riesgo de sensibilidad.

PRECAUCIONES: LEA POR FAVOR

  • El tanaceto es tóxico para los humanos , especialmente en grandes cantidades.
  • También se debe evitar el uso a largo plazo de dosis más pequeñas porque las toxinas pueden acumularse gradualmente con el tiempo y eventualmente conducir a una sobredosis.
  • Nunca consuma aceite esencial de tanaceto y no beba más de una o dos tazas de té de tanaceto al día.
  • Los síntomas de intoxicación incluyen:
    – convulsiones
    – sangrado uterino incontrolable
    – espasmos musculares
    – inflamación del estómago o gastritis
    – pulso anormalmente alto o débil
  • Cuando el tanaceto se aplica tópicamente, también puede causar reacciones alérgicas o provocar dermatitis de contacto. Los síntomas incluyen picazón severa, ardor, dolor y una erupción escamosa. Las personas con otras alergias a las plantas, especialmente las de la familia del aster, pueden correr un mayor riesgo de sensibilidad.
  • Las mujeres embarazadas y las madres lactantes deben evitar tomar tanaceto.
  • Las pautas de dosificación son extremadamente vagas, por lo que siempre consulte a un médico o experto antes de tomar la hierba.

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