Los 10 mejores beneficios comprobados del extracto de ajo

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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ENTONCES, ¿QUÉ HACE QUE EL AJO SEA TAN BUENO PARA TI?

No es la taza de té de todos, pero adoro el ajo y lo uso mucho en la cocina. La buena noticia para los amantes del ajo es que no solo sabe muy bien, sino que también es muy bueno para ti. Existe evidencia histórica de que el ajo se ha utilizado con fines medicinales durante miles de años.

Los antiguos egipcios, griegos y babilonios hicieron uso de sus increíbles propiedades naturales. Las investigaciones en curso continúan ilustrando cuánto puede hacer el ajo por usted. Tiene beneficios que van desde la salud del corazón hasta estimular el sistema inmunológico e incluso puede ayudarlo a vivir más tiempo.

PROPIEDADES Y VALOR NUTRICIONAL DEL AJO

CONTENIDO DE ALICINA

Muchos de los beneficios terapéuticos del ajo provienen de un poderoso compuesto químico conocido como alicina, que también es responsable de la fragancia única del ajo.
Cuando comemos ajo o extracto de ajo, la alicina ingresa a su cuerpo a través del sistema digestivo y luego se transporta por todo el cuerpo donde se pone a trabajar en numerosas formas beneficiosas que se discutirán más adelante en este artículo.

BAJO EN CALORÍAS Y NUTRITIVO

El ajo es muy bajo en calorías pero sigue siendo muy nutritivo.
Contiene vitaminas C y B6, así como una buena dosis de manganeso, selenio, calcio, cobre y potasio.

CONTENIDO DE ANTIOXIDANTES NATURALES

El ajo contiene poderosos antioxidantes naturales que pueden beneficiar nuestra salud de muchas maneras. Los antioxidantes nos protegen contra las enfermedades causadas por el estrés oxidativo e incluso pueden revertir o retrasar algunos de los signos del envejecimiento.

SUPLEMENTOS DE EXTRACTO DE AJO

El ajo fresco es una forma deliciosa y eficaz de aprovechar al máximo el ajo. Sin embargo, en aras de la comodidad y también para aquellos a los que no les gusta el ajo, existe una alternativa.

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El ajo está disponible en forma de cápsula extraída que contiene ajo en polvo. Varios estudios científicos recientes se han centrado en el extracto de ajo envejecido, que tiene beneficios aún más poderosos.

LOS BENEFICIOS DEL EXTRACTO DE AJO

AJO Y SALUD DEL CORAZÓN

El ajo es muy bueno para el corazón. Ha habido una cantidad considerable de investigación sobre su capacidad para reducir el colesterol y la presión arterial, así como su capacidad para prevenir la aterosclerosis, que es una acumulación de placa en las arterias del corazón que puede provocar un derrame cerebral y un ataque al corazón.

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1) PRESIÓN ARTERIAL

Varios estudios han demostrado que el extracto de ajo puede reducir significativamente la presión arterial en personas que padecen hipertensión. (1,2).

Un estudio publicado en 2013 mostró que el extracto de ajo tomado en dosis de 600 a 1500 mg era tan efectivo como un medicamento para la presión arterial comúnmente recetado llamado Atenolol (3)

Las dosis utilizadas en estos experimentos fueron bastante altas y para obtener la cantidad equivalente de alicina del ajo fresco, tendría que consumir al menos 4 dientes de ajo por día.

2) COLESTEROL

Otra forma en que el extracto de ajo y el ajo fresco en sí mismo pueden beneficiar a nuestros corazones es reduciendo los niveles de colesterol LDL y total. Varios estudios han demostrado que el extracto de ajo puede reducir el colesterol entre un 10 y un 15%. (4,5)

Estos resultados han llevado a los investigadores a creer que el extracto de ajo podría usarse como un tratamiento natural para las personas con colesterol alto.

3) ATEROSCLEROSIS

Estudios recientes han demostrado que el extracto de ajo, más específicamente el extracto de ajo envejecido, puede revertir el daño causado por la acumulación de placa arterial llamada aterosclerosis.

Uno de estos estudios publicado en el Journal of Nutrition involucró a 55 pacientes con síndrome metabólico y diversos grados de acumulación de placa en las arterias.

Después de ser tratados con 2400 mg de extracto de ajo envejecido todos los días durante un año, los pacientes experimentaron mejoras significativas, incluidos niveles reducidos de placa y una progresión más lenta. (6)

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4) RESFRIADOS

Hay buenas noticias para las personas que sufren de molestos y debilitantes resfriados estacionales. Según investigaciones, el ajo puede prevenir los resfriados y ayudar a aliviar los síntomas más rápidamente.

En un ensayo, 146 voluntarios fueron tratados con extracto de ajo o un placebo durante 3 meses entre noviembre y febrero. Los que recibieron el extracto de ajo sufrieron muchos menos resfriados que el grupo placebo y también reportaron menos días de enfermedad. (7)

5) CÁNCER

El ajo y su extracto podrían ayudar a estimular el sistema inmunológico, permitiéndole protegerse contra el cáncer y otras enfermedades. Los estudios in vitro han indicado que el ajo puede destruir las células cancerosas, mientras que los estudios de población muestran que quienes comen ajo tienen menos riesgo de cáncer de estómago y colon. (8)

Un estudio que involucró a 50 pacientes con cáncer inoperable encontró que sus sistemas inmunológicos mejoraron después de tomar extracto de ajo añejo por un período de 6 meses. (9)

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6) PÉRDIDA DE PESO

No espere mejoras dramáticas o aumentos rápidos, pero existe cierta evidencia de que el extracto de ajo puede ayudar a las personas a perder peso y reducir su IMC.

Un estudio publicado en 2012 demostró que 80 mg de extracto de ajo añejo al día ayudó a los participantes a perder peso durante un período de 12 semanas.

Antes de que se emocione demasiado, debe tener en cuenta que la pérdida de peso fue muy pequeña y equivalía a solo media libra por semana durante la duración del estudio. (10)

7) MEJORA DEL RENDIMIENTO DEPORTIVO

Según los historiadores, el ajo se usaba en la antigua Grecia y Egipto para mejorar el esfuerzo laboral de los trabajadores.

Es posible que el extracto de ajo pueda ayudar a mejorar los niveles de energía y el rendimiento deportivo, pero los resultados de la investigación han sido mixtos.

Un estudio mostró que el ajo mejoró la capacidad de ejercicio de sujetos con enfermedades cardíacas, mientras que otro estudio con ciclistas profesionales no mostró mejoras. (11,12)

8) DESINTOXICACIÓN

El extracto de ajo puede ayudar a su cuerpo a deshacerse de las toxinas dañinas. Un estudio analizó los efectos de altas dosis de extracto de ajo con altas cantidades de alicina sobre la toxicidad causada por metales pesados ​​en empleados de una fábrica de baterías para automóviles.

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Tomar extracto de ajo redujo los niveles de toxinas en la sangre en alrededor de un 19 % y los participantes también experimentaron menos síntomas relacionados con su trabajo, incluidos dolores de cabeza y mejoría de la presión arterial. (13)

9) ANTIOXIDANTES

Los antioxidantes son muy importantes para garantizar una buena salud y proteger nuestro cuerpo del daño oxidativo causado por los dañinos radicales libres. El estrés oxidativo es responsable de una variedad de enfermedades graves y también acelera el proceso de envejecimiento.

Existe evidencia de que el extracto de ajo puede ayudar a revertir este daño y proteger al cuerpo del estrés oxidativo.

La investigación sugiere que estas propiedades antioxidantes pueden proteger al cerebro de enfermedades degenerativas como la demencia y la enfermedad de Alzheimer. (14)

10) PROBLEMAS DE PRÓSTATA

Algunos estudios preliminares han demostrado que el extracto de ajo podría beneficiar a los hombres que sufren de agrandamiento de la próstata.

Un estudio mostró que el extracto de ajo ayudó a reducir el tamaño de la próstata y también a reducir los síntomas asociados, como los problemas urinarios. (15)

Si bien esta investigación es prometedora, se necesitan más estudios para ver si el ajo realmente puede ayudar a tratar a los hombres con esta queja tan común.

FORMAS DISPONIBLES DE EXTRACTO DE AJO

Los suplementos de extracto de ajo están hechos con ajo seco, aceite de ajo o ajo añejo y todos están fácilmente disponibles en estos días. Asegúrese de leer las etiquetas, ya que cada producto variará en cuanto a sus ingredientes activos, como la alicina.

EFECTOS SECUNDARIOS Y PRECAUCIONES DEL AJO

No hay efectos secundarios graves asociados con el extracto de ajo y generalmente se considera seguro.

Los posibles efectos secundarios menores incluyen hinchazón, olor corporal, malestar estomacal y mal aliento.
Debido a que el ajo puede diluir la sangre, no debe tomarse con medicamentos anticoagulantes ni en las semanas previas a la cirugía.

Como cualquier remedio a base de hierbas, siempre existen posibles riesgos, así que consulte con su médico si tiene alguna inquietud.

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