Beneficios del pie de potro

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES EL PIE DE POTRO?

También conocida como hierba de la tos y pezuña de caballo, la pata de caballo es una hierba conocida científicamente como Tussilago farfara. Coltsfoot pertenece a la familia de las margaritas y tradicionalmente se ha utilizado principalmente para tratar afecciones respiratorias. Los beneficios del pie de caballo incluyen el tratamiento del asma, la bronquitis, la gripe, la laringitis y la congestión pulmonar, pero también se extienden al cuidado de la piel y el cabello.

HISTORIA DE USO

Como puede deducirse de su nombre en latín, se dice que la pata de caballo tiene propiedades antitusivas. Históricamente, muchas partes de la planta se han utilizado en medicina, incluidas sus flores, capullos y hojas . Se ha utilizado principalmente para tratar la irritación de la garganta, la tos seca y una serie de problemas respiratorios. Los médicos tradicionales chinos, en particular, han usado la hierba para el asma, la tos, la laringitis y la bronquitis.

Coltsfoot también es un ingrediente en varios remedios herbales para tratar afecciones respiratorias. Suena un poco contradictorio, pero la hierba incluso se ha fumado históricamente para tratar las sibilancias y la tos. Es difícil recomendar su uso de esta manera ya que el humo es potencialmente muy irritante para el sistema respiratorio.

Aparte de sus usos medicinales, las semillas de coltsfoot se han utilizado para rellenar almohadas y colchones. Los extractos de la hierba también se han utilizado para dar sabor a los dulces. Sin embargo, es como una hierba medicinal que la uña de caballo es mejor conocida con casi todas las referencias que indican su eficacia como remedio para el dolor de garganta y la irritación.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA

Coltsfoot es originario de Europa, pero en estos días se encuentra más ampliamente en todo el mundo, incluidas las áreas arenosas en gran parte de América del Norte. Es una hierba perenne que crece hasta unos 30 centímetros de altura y tiene hojas lanosas distintivas. Durante la primera parte de la primavera, la planta comienza a florecer.

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Produce un solo tallo con una flor de color dorado que florece durante unos meses hasta alrededor de junio. El tallo luego muere y es cuando comienzan a aparecer las hojas. Además de recolectarse en toda Europa, especialmente en las áreas de los Balcanes, el pie de caballo también ha desempeñado un papel importante en la medicina tradicional china a lo largo de los siglos.

COLTSFOOT – COMPUESTOS MEDICINALES

La razón por la que la pata de caballo tiene una historia tan larga de uso en medicina es la presencia de varios compuestos medicinales. La hierba contiene compuestos de mucílago, taninos, carotenoides, flavonoides y alcoholes terpénicos. Según los estudios, la hierba contiene mucílago en una concentración de alrededor del 8% y también produce ciertos azúcares como fructosa, glucosa y galactosa.

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Los estudios también han aislado un sesquiterpeno llamado tussilagone de la planta. Según los estudios, la uña de caballo también contiene varios ácidos, incluidos el ácido cafeico, el ácido ferúlico, el ácido tánico, el ácido málico y el ácido tartárico.

BENEFICIOS DEL PIE DE POTRO

1) PARA DOLORES DE GARGANTA

Uno de los usos principales tanto históricamente como en la actualidad del pie de caballo es para tratar el dolor de garganta . Se considera eficaz por el contenido de mucílago de la hierba que le confiere un potente efecto demulcente. No se recomienda quemar la hierba o inhalar sus vapores sumergidos en agua hirviendo porque se espera que el mucílago sea destruido por el calor.

Sin embargo, hay una sola fuente que menciona que la uña de caballo se puede usar en forma de cigarrillo medicinal para ayudar a aliviar los síntomas del asma. (1) Este informe se publicó a mediados de la década de 1970 y no se han realizado estudios de seguimiento para verificar sus hallazgos.

Además de usarse para el dolor de garganta, la uña de caballo también se ha usado para tratar varias afecciones relacionadas, como bronquitis, influenza, laringitis, congestión pulmonar y tos ferina. En muchas partes de Europa, la uña de caballo se encuentra entre los remedios a base de hierbas más populares para diversas dolencias respiratorias y del pecho.

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2) BENEFICIOS ANTIINFLAMATORIOS

Coltsfoot es ampliamente utilizado para aliviar la inflamación tanto interna como externamente. Varios estudios han indicado que la hierba contiene flavonoides y polisacáridos antiinflamatorios que le dan a la hierba aplicaciones potenciales contra el asma y otras afecciones inflamatorias.

3) PARA LA PIEL

Además de sus capacidades antiinflamatorias, la uña de caballo también contiene propiedades antioxidantes naturales que pueden ayudar a proteger la piel y revertir el daño causado por los radicales libres ambientales. Se puede aplicar tópicamente en la piel y es un ingrediente de varios productos cosméticos comerciales.

Según muchos usuarios, la pata de caballo puede hacer milagros en la piel , ayudando a rejuvenecer el cutis y reduciendo la visibilidad de las marcas de la edad y las arrugas.

4) PARA EL CABELLO

Coltsfoot contiene una rica variedad de compuestos naturales que son adecuados para el tratamiento del cabello. La hierba se puede agregar a los champús o acondicionadores para ayudar a tratar la caspa o simplemente para agregar fuerza y ​​brillo al cabello. También puede intentar hacer su propia preparación casera para el cabello de pata de caballo siguiendo la receta a continuación.

Coltsfoot puede ayudar a regular la producción de sebo y también mejorar la elasticidad en el cuero cabelludo. Se supone que estimula la producción de colágeno en la piel, lo que lo convierte en el tratamiento ideal para el cabello y el cuero cabelludo.

RECETA CASERA PARA EL CABELLO DE PATA DE CABALLO

  • Ponga una cucharadita más o menos de uña de caballo seca en una jarra grande de Pyrex.
  • Hierva alrededor de medio litro de agua y viértalo sobre la hierba.
  • Permita que la mezcla se empape bien durante al menos 15 minutos.
  • Después de que la mezcla se haya enfriado lo suficiente, cuele la pata de caballo y deje que el líquido se enfríe más.
  • Métete en la ducha, lávate el cabello normalmente y luego usa el té de uña de caballo como enjuague final vertiéndolo por todo el cuero cabelludo y el cabello.
  • Alternativamente, ponga su té en una botella con atomizador y úselo todos los días como un rociador para el cabello . Guarde su botella de spray en una parte fresca y seca de la casa.
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5) OTROS USOS

Hay varios otros usos potenciales para el pie de caballo, aunque nos basamos principalmente en informes anecdóticos y uso tradicional. Hay poca evidencia científica para verificar su efectividad para los siguientes propósitos.

Las tinturas de Coltsfoot a veces se usan para tratar dolencias duodenales como la colitis . Cuando se usa internamente, puede ayudar a reforzar el sistema inmunológico y ayudar a tratar las alergias. Se supone que tiene propiedades antimicrobianas y, a veces, se usa para tratar infecciones del tracto urinario como la cistitis . También se usa en una ducha vaginal para ayudar a curar las infecciones vaginales.

CÓMO USAR LA PATA DE CABALLO

Coltsfoot está disponible en forma de cápsulas y tintura y se disfruta comúnmente como un té de hierbas o decocción.

TÉ DE PATA DE CABALLO

Agregue una cucharada de sus flores y hojas secas a una taza de agua hervida. Deja reposar el té durante al menos 10 minutos. Cuela la hierba y bébela dos o tres veces al día.

DECOCCIÓN DE PATA DE POTRO

Agregue alrededor de una onza de sus flores y hojas secas de coltsfoot a un litro de agua y luego hierva. Permita que su mezcla se evapore gradualmente hasta que le quede aproximadamente una pinta de líquido. Puede agregar el líquido a una cataplasma o sumergir bolas de algodón en la decocción y luego aplicarlas en el pecho para ayudar con los problemas respiratorios.

Una compresa tibia hecha con la decocción también puede ayudar a aliviar la inflamación de la piel y ayudar a curar heridas o quemaduras menores.

CÁPSULAS DE PIE DE POTRO

Muchas tiendas naturistas y sitios en línea venden uña de caballo en forma de cápsula. Verifique la dosis recomendada y las precauciones antes de comenzar a usar la hierba.

PRECAUCIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS

  • Coltsfoot contiene una serie de alcaloides que pueden ser tóxicos para el hígado si se toman en grandes dosis o durante un período prolongado de tiempo.
  • No se recomienda que tome coltsfoot por más de un mes en cada período de 12 meses.
  • El uso a largo plazo de la hierba también puede aumentar la presión arterial. Debe ser evitado por personas con hipertensión y enfermedades cardíacas.
  • Los niños pequeños, las mujeres embarazadas y las madres lactantes deben evitar la pata de caballo. Hay efectos abortivos documentados por el uso de la hierba.

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