7 beneficios de la hierba de ruda

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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La hierba ruda, también conocida como la ‘Hierba de la Gracia’ o por su nombre botánico, Ruta graveolens se ha cultivado y utilizado durante muchos siglos por sus usos medicinales. La hierba es miembro de la familia Rutaceae y la palabra Ruta proviene del griego que significa “liberar”. Eso debería darle algunas pistas sobre los usos de la hierba ruda.

Esencialmente ayuda a liberar el cuerpo de una variedad de enfermedades y venenos . La planta fue utilizada por los antiguos romanos y griegos y tiene una historia de uso extremadamente colorida además de sus beneficios medicinales que veremos más adelante en este artículo.

¿QUÉ ES LA CALLE HIERBA?

Se cree que la hierba de ruda es originaria de los países mediterráneos y partes del norte de África antes de extenderse a otras partes de Europa. El arbusto de hoja perenne se estableció rápidamente como un favorito en gran parte del continente antes de seguir su camino más lejos. Gracias al colonialismo español y británico, la hierba de la ruda llegó a varios países del mundo, incluidos India, las Indias Occidentales, Estados Unidos y México.

En estos días, prospera en gran parte de América del Norte, donde se ha convertido en una planta naturalizada. La hierba de la ruda, que mide alrededor de dos pies de altura, produce pequeñas flores amarillas sobre tallos verdes. Tiene una rica historia de uso medicinal y sigue siendo un remedio popular hasta el día de hoy. A pesar de su sabor muy amargo, sigue siendo un ingrediente culinario popular en las cocinas de todo el mundo.

USO HISTÓRICO DE RUE HERB

El uso de la hierba de la ruda se remonta a muchos siglos atrás. En realidad, es una de las primeras plantas de jardín que se cultivó con fines medicinales. En épocas muy antiguas se creía que era eficaz para protegerse de los ataques de insectos dañinos como las pulgas y el contagio. Fue utilizado como uno de los ingredientes principales en una preparación antigua conocida como el ‘vinagre de los cuatro ladrones’.

Uno de sus otros nombres comunes, la ‘Hierba de la Gracia’ se deriva del hecho de que en tiempos pasados, los sacerdotes usaban un cepillo hecho de ruda para rociar agua bendita antes de la Misa Mayor.

Aunque esto es una desviación de los usos medicinales normales que analizamos, creo que es interesante. Los antiguos griegos usaban la hierba para protegerse contra los maleficios. Más tarde, durante la Edad Media, la hierba se consideraba una defensa muy poderosa contra el mal y se usaba en hechizos para protegerse contra las brujas y se creía que otorgaba una segunda vista. Incluso ahora, la ruda se usa para protegerse de la mala influencia de los espíritus en algunas ceremonias Wicca.

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En tiempos pasados, también se creía que la ruda mejoraba tanto la vista como la creatividad , convirtiéndola en una hierba popular entre los artistas de la época. Artistas muy respetados como Leonardo Da Vinci y Miguel Ángel aparentemente comieron las hojas de las hierbas para mejorar sus propias habilidades artísticas.

Escritos que datan de los siglos XVI y XVII nos cuentan que la ruda era utilizada por las mujeres para estimular la menstruación . También explican que la hierba se tomaba con vino y se usaba como antídoto contra enfermedades, veneno y otras sustancias tóxicas.

LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LA HIERBA DE RUDA

Si bien es poco probable que la hierba de ruda mantenga a las brujas alejadas de la puerta, posee una variedad de compuestos terapéuticos que dan crédito a sus usos medicinales tradicionales. La hierba de ruda contiene aceites volátiles, alcaloides, flavomoides, lignanos e hidroxicumarinas.

La hierba puede presumir de una variedad de propiedades medicinales que incluyen actividades antiespasmódicas, antiinflamatorias, antimicrobianas, antifúngicas y emenagogas.

PARA LA PIEL

Como muchos otros remedios herbales, la ruda es un excelente tratamiento para la piel.  Las propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas que se encuentran en la hierba la convierten en un excelente tónico para la piel en general.

Estas propiedades son la razón por la cual el aceite de hierba de ruda se usa a menudo como tratamiento en los vapores faciales, mientras que su rico potencial antioxidante lo convierte en el antídoto perfecto para los signos prematuros del envejecimiento, como arrugas, líneas finas  y otras imperfecciones.

INFECCIONES FÚNGICAS

Además de ayudar a que su piel se vea y se sienta genial, la hierba de ruda también puede ayudar a combatir problemas más graves de la piel, en particular infecciones de la piel causadas por hongos. Muchas afecciones fúngicas comunes, como el pie de atleta y los hongos en las uñas, se pueden tratar de manera efectiva y segura con el uso de la hierba.

Es posible aplicar la hierba de ruda directamente sobre la piel para tratar una infección por hongos. Puede ayudar a curar la infección en sí y proporcionar un alivio rápido de la irritación.

PARA EL CORAZON

Rue ha sido considerada durante mucho tiempo como un tónico circulatorio. Uno de los usos tradicionales de la hierba era fortalecer los capilares y controlar la presión arterial alta. También se cree que mejora el flujo sanguíneo general y asegura una circulación adecuada al corazón.

La ruda no solo es un aliado potencial para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, sino que su capacidad para dilatar los vasos sanguíneos significa que podría ayudar a tratar otras afecciones, como las venas varicosas.

CALMA LOS NERVIOS

Debido a que la hierba tiene propiedades calmantes, la ruda, como muchas otras hierbas, se ha utilizado durante mucho tiempo para calmar los nervios y aliviar los efectos de la tensión y la ansiedad. Los trastornos de ansiedad parecen estar en aumento en el mundo moderno y encontrar una alternativa a los fuertes medicamentos farmacéuticos recetados con tanta frecuencia es una prioridad.

No hay absolutamente ninguna garantía de que la ruda tenga el efecto deseado en usted, pero años de uso tradicional y muchas pruebas anecdóticas sugieren que podría ser así. Los herbolarios a través de los años han usado la hierba para ayudar a remediar mareos, dolores de cabeza nerviosos, ansiedad y tensión general. Los tés hechos con la hierba también se pueden usar para asegurar una buena noche de sueño.

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PARA ESTIMULAR LA MENSTRUACIÓN

La ruda es solo una de varias hierbas con propiedades emenagogas conocidas por ayudar a estimular la menstruación y mejorar la regularidad del ciclo de la mujer. Debido a que la ruda funciona como un emenagogo natural, las mujeres embarazadas o que esperan concebir deben evitar tomarla. Otras hierbas con efectos similares incluyen artemisa, cahosh negro, tanaceto y angélica .

PARA LA ARTRITIS

Rue tiene buenas propiedades antiinflamatorias que pueden ayudar a aliviar la inflamación interna y externa. Es especialmente apreciado por su capacidad para tratar el dolor articular y afecciones como el reumatismo y la artritis. 

PARA MANTENER ALEJADOS A LOS BICHOS

Rue se ha utilizado tradicionalmente para protegerse de invasores desagradables como moscas, mosquitos y cucarachas. No puedo decirle con confianza que funciona, pero ciertamente no estaría de más intentarlo. Estamos infestados de moscas y mosquitos en ciertas épocas del año, mientras que las cucarachas están demostrando ser una espina constante en nuestros costados.

Estos insectos no solo son una terrible molestia, sino que todos traen consigo el riesgo de enfermedades. La ruda se puede usar en forma de varitas de incienso o agregarse a vaporizadores y aerosoles para mantener su hogar libre de invasiones.

ESTUDIOS DE ACEITE ESENCIAL DE RUDA

La hierba de ruda no ha sido bien investigada y depende de la evidencia tradicional y anecdótica para la mayoría de sus beneficios potenciales. Sin embargo, se han realizado algunos estudios para observar la eficacia del aceite esencial de ruda.

USOS ANTIFÚNGICOS DEL ACEITE ESENCIAL DE RUDA

Un estudio publicado en 2015 analizó los efectos del aceite esencial de ruda en 10 tipos diferentes de hongos patógenos. Los investigadores encontraron que el aceite esencial de ruda tenía una excelente actividad antifúngica con el aceite de ruda siendo el aceite producido a partir de la hierba en su etapa de floración el más potente. El mismo estudio encontró que el aceite de ruda actuaba como un excelente herbicida natural contra varios tipos de malas hierbas.

CÁNCER COLORRECTAL Y ACEITE ESENCIAL DE RUDA

Un estudio italiano publicado en 2015 analizó los efectos del extracto de aceite esencial de ruda sobre el cáncer colorrectal. 56 personas con varias etapas de cáncer de colon fueron tratadas con el extracto de hierbas. Los investigadores encontraron que el extracto de hierba de ruda ayudó a proteger los glóbulos rojos contra la oxidación y el efecto fue más pronunciado durante las primeras etapas del cáncer.

Los investigadores concluyeron que el tratamiento se mostró prometedor, pero se necesitan más estudios antes de poder llegar a una conclusión firme.

CÓMO USAR LA HIERBA DE RUDA

Puedes usar la hierba ya sea seca o fresca. La forma más común de usar la hierba es en forma de té o infusión que puede ayudar a calmar los nervios y puede aumentar el apetito y estimular la menstruación. También está disponible un aceite esencial hecho con ruda y se puede usar para tratar la artritis y ciertos problemas de la piel. Sin embargo, el aceite esencial de ruda no debe usarse bajo ninguna circunstancia a menos que sea bajo la supervisión de un experto. 

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CÓMO HACER TÉ DE HIERBAS DE RUDA

La hierba de ruda a menudo se toma en forma de té y es muy fácil de preparar. Simplemente tome una cucharadita llena de la forma seca o en polvo de la hierba y póngala en una taza de agua hirviendo. Permita que las hierbas se remojen durante al menos diez minutos antes de colarlas. Añade un edulcorante natural como la miel al gusto.

No se recomienda beber más de 4 onzas por día.

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Cuáles son los beneficios de la hierba de ruda?

La hierba de ruda tiene una cantidad decente de beneficios potenciales para la salud. Un té relajante hecho con hierba de ruda puede ayudar a calmar los nervios y aliviar la ansiedad o el estrés. También tiene beneficios antifúngicos y se puede aplicar tópicamente sobre la piel. La hierba de ruda también puede ayudar a estimular la menstruación, tratar la artritis y mejorar la salud del corazón.

¿La hierba de ruda es comestible?

Si. La hierba ruda fresca y seca son frutos secos comestibles, no debes excederte. La hierba de ruda fresca se puede agregar a las ensaladas, mientras que las hierbas secas se pueden usar para hacer una infusión de hierbas o un té.

¿Es segura la hierba de ruda?

La hierba ruda debe tratarse con precaución. En realidad, es tóxico en todas sus formas, pero puede ser seguro en dosis suficientemente pequeñas. El aceite esencial nunca debe tomarse internamente y solo debe usarse bajo el cuidado de un experto. Los posibles efectos secundarios incluyen mareos, náuseas, sarpullido y problemas estomacales. efectos secundarios más graves también pueden ocurrir con grandes dosis. Estos incluyen daño hepático y renal, espasmos y convulsiones. Los niños, las mujeres embarazadas y las madres lactantes nunca deben usar hierba de ruda de ninguna forma.

Si bien la hierba de ruda tiene ciertos beneficios, estos se ven superados por sus efectos secundarios adversos.

POSIBLES EFECTOS SECUNDARIOS

  • La ruda no se encuentra entre las hierbas más recomendadas y por una buena razón. Es tóxico en todas sus formas, aunque se cree que es seguro en dosis apropiadamente pequeñas.
  • Sin embargo, puede causar una serie de efectos secundarios que incluyen erupciones cutáneas, cambios de humor, malestar estomacal, mareos y problemas para dormir.
  • Efectos aún más graves son posibles cuando se toman dosis más altas, incluyendo daño renal, daño hepático y espasmos.
  • Las mujeres embarazadas y las que están amamantando no deben usar la ruda por vía oral o tópica. Tiene propiedades emenagogas que pueden inducir sangrado y aborto.
  • Los niños no deben usar la hierba de ruda.
  • Las personas con enfermedades hepáticas o renales preexistentes deben evitar la hierba.
  • Si tiene alguna duda, consulte a su médico antes de usar la hierba de ruda.

PENSAMIENTOS FINALES

Aunque la hierba de ruda tiene varios beneficios potenciales para su salud, debe tener cuidado al usar la hierba en cualquiera de sus formas. Debido a sus muchos efectos secundarios potenciales, no podemos recomendar el uso de la hierba a menos que esté bajo la supervisión de un médico experto. Hay tantos otros remedios a base de hierbas que ofrecen los mismos beneficios con muchos menos riesgos

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