6 beneficios para la salud de los frijoles macambo

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 57 Vistas

¿QUÉ SON LOS FRIJOLES MACAMBO?

Delicioso, mantecoso y crujiente con un sabor similar al cacao crudo son algunas de las formas en que se ha descrito el frijol macambo. También es potencialmente muy saludable, entonces, ¿por qué tan poca gente ha oído hablar de él?

El frijol macambo crece en un árbol de dosel alto, estrechamente relacionado con el árbol de cacao, en la selva tropical de América del Sur. A veces llamado cacao blanco, este precioso grano es saludable, delicioso y generalmente se come ligeramente tostado o seco.

La selva amazónica parece producir los llamados superalimentos por sacos, pero ¿hay algo que sugiera que el frijol macambo debería unirse a ellos en esa lista?

¿SON LOS FRIJOLES MACAMBO UN SUPERALIMENTO?

En términos de evidencia científica, hay muy poca, pero a pesar de la escasez de investigación, hay mucho que sugiere que el macambo tiene un gran potencial para la salud.

TEOROMINA 

Una de las razones por las que el macambo puede considerarse un alimento muy saludable es la presencia de un alcaloide llamado teoromina que también está presente en los granos de cacao. La investigación ha demostrado que la teobromina tiene ciertos beneficios nootrópicos. Ayuda a estimular una sensación de bienestar al mismo tiempo que proporciona energía y estimula el estado de alerta.

VALOR ANTIOXIDANTE

Aunque hay muy poca investigación sobre los beneficios para la salud del frijol macambo, hay una investigación interesante que analizó el valor antioxidante de varias plantas sudamericanas. Según el estudio, el valor ORAC del frijol macambo es de 24.300.

Si eso no significa nada para usted, compare esa cifra con otros superalimentos sudamericanos como la maca, que tiene un valor ORAC de solo 6100.

¿CÓMO SE COMPARA MACAMBO CON CACAO?

El macambo y el cacao están muy estrechamente relacionados y el interior de la vaina del macambo se parece mucho al interior de una planta de cacao. Sin embargo , el macambo proviene de un árbol llamado Theobroma bicolor, mientras que el cacao que se utiliza para hacer sus barras de chocolate favoritas proviene del Theobroma cacao.

Lee mas:  Beneficios para la salud de Murasaki

Una de las principales diferencias es la prevalencia de estos árboles. Si bien hoy en día crecen millones de árboles de cacao, los árboles de macambo son muy raros. Las estimaciones sitúan la cifra en sólo mil o algo así.

Macambo también se conoce a veces como cacao blanco o árbol de jaguar, mientras que en el idioma español se conoce localmente como pataxte. A pesar de que se le conoce como cacao blanco, no es el grano del que se elabora el chocolate blanco.

Si bien el macambo es relativamente desconocido hoy en día, especialmente en comparación con su primo, el cacao, no siempre fue así. Hace aproximadamente mil años, el macambo era muy buscado y considerado como uno de los principales alimentos del paraíso maya. Esto cambió con la incursión de los españoles. Los conquistadores consideraban que el cacao era muy superior en sabor y el resto, como dicen, es historia.

En estos días, la escasez de árboles de macambo lo convierte en un manjar raro. En comparación con el precio del cacao crudo, es mucho más caro. Pero, ¿vale la pena pagar el precio adicional?

VALOR ANTIOXIDANTE COMPARADO

Las pruebas de valor antioxidante mencionadas anteriormente en el artículo compararon el valor ORAC de numerosas plantas sudamericanas, incluidos el cacao regular y el macambo. El estudio no solo comparó sus valores ORAC sino también sus niveles de compuestos fenólicos.

El valor antioxidante y la composición de fitonutrientes del cacao se conocen desde hace algún tiempo. El cacao crudo tiene una calificación ORAC extremadamente alta de 55,650. Esto es más del doble del valor del macambo que tiene un valor de 24.300.

Si bien esas cifras implicarían que el cacao en polvo normal es más saludable, no es tan fácil de cortar y secar.

Cuando se compararon lado a lado, los niveles de ciertos flavonoides y compuestos fenólicos contenidos en las dos especies variaron considerablemente. La composición antioxidante es diferente y el macambo en realidad no contiene ni la mitad del mismo tipo de antioxidantes que el cacao.

En términos de composición de flavonoides, el cacao contiene niveles más altos de quercetina y kaempferol, pero el macambo contiene 1000 veces más de un flavonoide menos conocido llamado miricetina.

Lee mas:  Beneficios para la salud de la seda de maíz

En cuanto a los ácidos fenólicos, el cacao regular contiene más ácido cafeico, pero el macambo tiene niveles significativamente más altos de varios otros ácidos fenólicos. Estos incluyen ácido vanílico (x3), ácido salicílico (x4), ácido p-cumárico (x2), ácido ferúlico (x4) y ácido siríngico (x23).

¿Por qué es esto relevante? Bueno, cada ácido fenólico tiene un efecto terapéutico diferente y ponderarlos por igual es imposible. El valor ORAC más alto que se le da al cacao regular probablemente se deba a que la quercetina y el kaempferol están tan bien estudiados y se considera que tienen efectos tan potentes.

LOS BENEFICIOS POTENCIALES DE MACAMBO

1) PARA LA FUNCIÓN CEREBRAL

Apodado el frijol cerebro , es una pequeña coincidencia que un frijol que se parece a un cerebro también pueda actuar como un poderoso estimulante para la función cerebral. Los practicantes tradicionales amazónicos lo han usado precisamente por esta razón durante miles de años.

Ver también   6 beneficios para la salud respaldados por la ciencia de las semillas de alcaravea – Investigación de 2018

Cargado con ácidos grasos esenciales y saludables y otros nutrientes esenciales, comer frijoles regularmente puede hacer maravillas para la capacidad cognitiva, el enfoque y otras funciones cerebrales. Al ser tan rico en antioxidantes, el macambo también puede ayudar a proteger el cerebro de trastornos degenerativos comunes como la demencia.

2) PARA EL BIENESTAR EMOCIONAL

Si bien vale la pena señalar que no se han realizado investigaciones sobre los efectos nootrópicos del macambo, el frijol posee una composición fenólica intrigante. Contiene muchos de los alcaloides que se encuentran en el grano de cacao, que se sabe que ayudan a mejorar el estado de ánimo.

Las afirmaciones de que el frijol contiene el tipo de compuestos que estimulan el estado de ánimo como la tiramina, el triptófano y la serotonina son prematuras, ya que aún no se ha investigado la composición química precisa. Sin embargo, dado que muchos de estos compuestos están presentes en el cacao, parece muy probable que el macambo también los posea.

3) TE DA UN IMPULSO DE ENERGÍA

Como ya hemos mencionado, el macambo está muy relacionado con el cacao y pertenece a la misma familia Theobroma. Al igual que su primo más conocido, el macambo contiene un alcaloide llamado teobromina que puede ayudar a aumentar la energía mental y mejorar los niveles de energía física.

Lee mas:  El peligro potencial de las multivitaminas

La teobromina tiene un efecto similar al de la cafeína, aunque considerablemente más suave. No afecta el sistema nervioso que causa el nerviosismo familiar de la cafeína y el posterior colapso. Si bien sus efectos pueden ser más leves que los que obtendría con la cafeína, es probable que duren más.

4) MEJORA LA DIGESTIÓN

Las semillas de macambo son extremadamente ricas en fibra dietética saludable .  De hecho, contienen alrededor de 9 gramos de fibra dietética por cada porción de una onza. En comparación, los frijoles negros tienen solo 2 gramos y las lentejas solo un poco más.

La fibra es vital para el funcionamiento eficiente del sistema digestivo. Puede ayudar a prevenir numerosas molestias digestivas comunes, como diarrea, calambres e indigestión. La fibra también ayuda a saciar el apetito, lo que significa que es menos probable que coma alimentos poco saludables durante el día. Más fibra en la dieta es muy probable que conduzca a la pérdida de peso a largo plazo.

5) RICO EN ÁCIDOS GRASOS

Macambo es una rica fuente de nutrientes, incluidos los ácidos grasos Omega 9. Este ácido juega un papel importante en nuestra salud, incluida la mejora de la respuesta inflamatoria, la reducción de los niveles de colesterol. También se ha relacionado con una mejora en la función del sistema inmunológico e incluso puede proteger contra el cáncer.

Ver también   Remedios caseros para las erupciones

6) POTENCIAL ANTICANCERÍGENO

Nunca se han realizado ensayos clínicos sobre la eficacia del macambo, pero las pruebas de laboratorio sobre su efecto en varias células cancerosas han demostrado su potencial anticancerígeno. Se han realizado pruebas sobre sus efectos sobre el cáncer de hígado y el cáncer de colon con experimentos in vitro que muestran cierto potencial antiproliferativo. Queda por ver si el macambo tendría los mismos efectos en un ensayo clínico.

ENTONCES, ¿CÓMO LOS COMES?

Por supuesto, puede comerlos como cualquier otra nuez o semilla como refrigerio. También puede triturarlos y espolvorearlos en sopas o encima de ensaladas. También son una alternativa sabrosa a los cacahuetes encima de un helado.

Desafortunadamente, los frijoles macambo ciertamente no están disponibles en los Estados Unidos. Buena suerte para encontrar estas gemas raras, pero si alguna vez las ha comido, háganos saber lo que piensa.

También te puede interesar

Deja un comentario