Hogar Enfermedades y Condiciones Resfriado y Gripe (Influenza): Síntomas, Tratamientos, Causas y Prevención

Resfriado y Gripe (Influenza): Síntomas, Tratamientos, Causas y Prevención

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 5 Vistas

Gesundheit! Es lo que a veces decimos justo después de que una persona estornuda. De origen alemán, literalmente significa “salud”, como en una bendición de buena salud. Ha estado en uso popular desde 1914, y no tenía más sentido entonces que hoy. Le deseamos a una persona buena salud inmediatamente después de una demostración convincente de que tienen algo más que eso.

Afortunadamente, la mayoría de los estornudos no indican nada grave. Quizás inhalaste demasiado pimentón mientras preparabas la cena. No hablaremos sobre la contaminación de los alimentos mientras estornudamos en la cocina. Una tos, por otro lado, puede tener muchas implicaciones serias. Es curioso que no tengamos una antigua expresión germánica de palabras para eso.

 

Cuando alguien cercano tiene un verdadero ataque de tos, no sabemos qué hacer ni qué decir. Eso es porque podrían tener cualquier cosa, desde una gota de líquido en la tráquea, hasta un resfriado, gripe o incluso tuberculosis. ¿Cómo se diagnostica la tos, sin mencionar cómo diferenciar entre un resfriado y la gripe?

Es casi seguro que en algún momento de su vida haya confundido un resfriado con la gripe. Todos lo hacen. Como las dos enfermedades difieren en severidad y tratamiento, vale la pena aprender la diferencia entre las dos. Aquí hay un breve resumen de todo lo que necesita saber sobre la gripe:

 La gripe es una enfermedad grave

La influenza, también conocida como gripe, es causada por virus que infectan el tracto respiratorio. A diferencia de un resfriado común, la gripe puede matarte. En el extremo superior de la estimación, el CDC cree que puede haber habido hasta 1.633 muertes relacionadas con la gripe por año durante el período de 30 años entre 1977 y 2007. Número de muertes por el resfriado común, cero.

Existen tres tipos de virus que explican la influenza: tipo A, B y C. La gripe A es el mayor alborotador para los humanos. Una vez contraído, es común deshacerse por completo de la gripe en una o dos semanas. Sin embargo, una parte de los enfermos de gripe desarrolla complicaciones potencialmente mortales como neumonía.

 

Síntomas

Una gripe puede matarte donde un resfriado no puede. Entonces, ¿por qué confundimos tan a menudo a los dos? La respuesta fácil sería que los síntomas son los mismos. Pero en realidad, no lo son. Claro, hay algunos puntos de comunalidad. Pero las diferencias son mayores que la similitud. La siguiente tabla (recreada desde WebMD) hace que el caso sea fácil de ver de un vistazo:

La nariz tapada, la garganta alta y los estornudos son signos distintivos de resfríos. A veces solo están presentes en casos de gripe. Sorprenderá a muchos que una gripe puede aparecer y desaparecer sin estos síntomas. Si su estornudo es peor que su tos, eso podría indicar un resfriado. Si la tos es más prominente, es posible que tenga que lidiar con la gripe.

También es importante tener en cuenta que si bien puede sufrir un poco de fatiga y debilidad con un resfriado, el agotamiento extremo nunca se asocia con un resfriado común. Eso está reservado para la gripe. Si su agotamiento se acompaña de un dolor de cabeza, es casi seguro que se trata de la gripe en lugar de un resfriado.

Dolores y dolores son otro indicador clave. Si bien ambas condiciones pueden causar algunos dolores y molestias, son mucho más graves con la gripe que un resfriado. Con un resfriado, tendrá algo de dolor solo por el esfuerzo muscular de toser y estornudar. Hay mucho más pasando con la gripe.

Todo tiene que ver con la defensa del cuerpo contra la infección. Cuando se detecta una infección, el cuerpo aumenta el calor como mecanismo de defensa. Es por eso que tienes fiebre. Si no lo hiciste, podrías tener problemas aún mayores. Pero ese calor agregado causa deshidratación. Tus músculos sufren como resultado.

Tratamiento

Prevención de la gripe fría

Podría ser que la razón por la que no tenemos cura para el resfriado común es que no es un peligro para la sociedad en el gran esquema de las cosas. No morimos de resfríos. ¿Cuántos dólares de investigación deberíamos cambiar del cáncer para combatir un resfrío? Con suerte, cero. Debido a que el cero es exactamente el número de curas que tenemos para el resfriado común, tenemos innumerables tratamientos de cosecha propia. Elija su favorito y continúe en el transporte por carretera. Cualquier cosa que te haga sentir mejor y te haga volver al trabajo probablemente esté bien. Estará bien en unos días si no hace nada en absoluto.

La gripe es un animal completamente diferente. Si no se trata, puede llevar a complicaciones graves y que terminan con la vida. Hay dólares de investigación para la gripe. El resultado es que tenemos inoculaciones razonablemente efectivas.

Los médicos y farmacéuticos no solo cocinan vacunas contra la gripe en sus laboratorios privados. Tienen que comprarlos a mayoristas como Nationwide Medical que pueden proporcionar los medicamentos a precios razonables, lo que los hace altamente accesibles para casi todos en el país, independientemente del seguro. Sin estos mayoristas, la gripe sería una amenaza mucho mayor para la seguridad pública de lo que es hoy.

Al vacunarse contra la gripe una vez al año, muchas personas pueden evitar la gripe por completo. Muchas pólizas de seguro abarcan vacunas contra la gripe, lo que las hace efectivamente gratuitas en muchas farmacias. Se alienta a casi todos a vacunarse contra la gripe anualmente. CVS ofrece algunas excepciones:

  • Las personas que tienen una alergia grave a los huevos
  • Personas que han tenido una reacción grave a una vacuna contra la influenza
  • Personas que desarrollaron el síndrome de Guillain-Barré (GBS) dentro de las 6 semanas posteriores a recibir la vacuna contra la influenza
  • Las personas que tienen una enfermedad de moderada a grave deben esperar hasta que se recuperen

CVS también sugiere que 1 de cada 6 personas contraerán la gripe. Eso es mucho. Si eres uno de ellos, todavía hay tratamientos. Entre ellos se encuentran Symmetrel, Flumadine, Relenza o Tamiflu dentro de las 24-48 horas posteriores al inicio de los síntomas, como se detalla en la tabla anterior.

La temporada de gripe generalmente comienza en octubre y continúa por varios meses. Algunos años son peores que otros. Para el momento en que lea esto, la temporada de gripe 2014 estará completamente disponible. Lo mejor que puede hacer para protegerse a sí mismo que no sea una vacuna contra la gripe es conocer los signos. Ser capaz de diferenciar una gripe de un resfriado puede ser la diferencia entre la vida y la muerte.

Lee mas:  Consejos para dormir mejor por la noche

También te puede interesar

Deja un comentario