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Qué es el cáncer de vesícula biliar, sus causas y su tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

El cáncer es una enfermedad mortal que puede ocurrir en casi cualquier parte del cuerpo, incluida la vesícula biliar. La vesícula biliar es un pequeño órgano que se encuentra detrás de las costillas inferiores, justo debajo del hígado. El trabajo de la vesícula biliar es concentrar y almacenar la bilis que se libera en el hígado para ayudar a digerir los alimentos.

Fig 1. Ubicación de la vesícula biliar

El cáncer que se forma en la vesícula biliar se llama cáncer de vesícula biliar. Las mujeres son más propensas al cáncer de vesícula biliar que los hombres. No es fácilmente detectable, por lo que apenas el 20% de los cánceres se detectan en etapas tempranas. Solo cuando se disemina más allá de la vesícula biliar, los pacientes generalmente notan los síntomas y consultan a un médico.

Causas del cáncer de vesícula biliar

Los investigadores que trabajan en el cáncer de vesícula biliar han señalado que una de las principales causas de la enfermedad podría ser la inflamación continua de la vesícula biliar. Esto sucede cuando tiene cálculos biliares y la vesícula biliar no puede liberar la bilis de manera normal. Cuando los químicos en la bilis permanecen dentro de la vesícula durante mucho tiempo, sus células pueden irritarse y pueden hacer que cambie el ADN de la célula. Esto puede desencadenar un brote de crecimiento no natural, y las células pueden comenzar a crecer y multiplicarse de manera anormal, dando como resultado cáncer.

La presencia de anomalías en los conductos, que transportan la bilis desde la vesícula biliar junto con otros fluidos desde el páncreas hasta el intestino delgado, también puede hacer que los jugos vuelvan a la vesícula biliar, inflamando e irritando sus células y aumentando el riesgo de cáncer.

Síntomas y diagnóstico de cáncer de vesícula biliar

Durante un examen de rutina, los tumores cancerosos en la vesícula biliar pueden no ser fácilmente detectables. Entonces, el diagnóstico de cáncer de vesícula biliar puede ser un trabajo complicado.

Los síntomas se vuelven obvios solo después de que el cáncer se ha extendido en gran medida. Los síntomas pueden variar desde dolor abdominal, náuseas, pérdida de apetito, picazón intensa y fiebre crónica hasta deposiciones muy oscuras. Cuando el cáncer bloquea el conducto biliar, la bilis no puede fluir a los intestinos. Esto hace que la bilirrubina química se acumule en diferentes partes del cuerpo, lo que produce ictericia. Entonces una persona que tiene cáncer de vesícula biliar puede tener una piel amarillenta. El cáncer también puede causar que la vesícula biliar se agrande debido a la acumulación de bilis. El cáncer también causa bultos en los ganglios linfáticos. Estos síntomas no siempre son indicadores precisos de cáncer de vesícula biliar. Un examen físico solo no es suficiente para determinar la presencia de cáncer. Es posible que también necesite realizar una evaluación o biopsia. Pruebas de laboratorio, imágenes, ultrasonido, tomografía computarizada, resonancia magnética, colangiografía,

Opciones de tratamiento para el cáncer de vesícula biliar

En general, una vez que se detecta el cáncer de vesícula biliar, se clasifica de acuerdo con su gravedad. Los centros de salud tienen equipos para ayudar a los pacientes que sufren de cáncer de vesícula biliar. Discuten varias opciones de tratamiento y posibles efectos secundarios de estos tratamientos con los pacientes y sus familias. Con las aportaciones del paciente y los miembros de la familia, crean un plan de tratamiento específico. El equipo de cáncer está formado por un oncólogo quirúrgico, un oncólogo de radiación, un oncólogo médico, enfermeras, psicólogos y otros expertos en salud, como dietistas. Ayudan a los pacientes a comprender los objetivos y los efectos secundarios del tratamiento.

Antes de tomar una decisión sobre el mejor curso de tratamiento, también debe considerar las opiniones del equipo médico y también aclarar todas sus dudas y preguntas con ellos. Algunos de los tratamientos comunes del cáncer de vesícula biliar se enumeran a continuación. Considere cada opción cuidadosamente antes de tomar la decisión final.

1. Cirugía

Como se señaló anteriormente, el cáncer de vesícula biliar generalmente se detecta en una etapa muy avanzada. En tales casos, las pruebas podrían mostrar que el cáncer no puede eliminarse por completo mediante cirugía. Si se le recomendó la cirugía como una de las opciones de tratamiento para el cáncer de vesícula biliar, asegúrese de hacerlo en un centro de cáncer reputado. La cirugía es bastante compleja y debe ser realizada solo por un cirujano experimentado. Elija su hospital y cirujano sabiamente. Incluso si el cáncer no es completamente curable mediante cirugía, aún se le puede recomendar que se someta a una operación si su oncólogo nota complicaciones tales como conductos obstruidos. Esto se llama cirugía paliativa, que puede ayudar con síntomas como el dolor extremo y mejorar la calidad de vida.

2. Radioterapia

La radioterapia implica el uso de rayos de alta energía de una máquina para destruir las células que están infectadas con cáncer. El procedimiento es indoloro pero se realiza en sesiones múltiples, que se extienden durante varias semanas. Un equipo de radiación toma mediciones para evaluar los ángulos precisos para apuntar los haces y la dosis de radiación necesaria.

En la actualidad, los investigadores están tratando de mejorar la efectividad de este tratamiento con nuevas técnicas como la radioterapia conformal 3D, la radioterapia de intensidad modulada y la radioterapia con haz de protones.

3. Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento que consiste en administrar medicamentos contra el cáncer al paciente con cáncer, por vía oral o por vía intravenosa. Los medicamentos llegan a cada parte del cuerpo a través del torrente sanguíneo y ayudan a reducir el crecimiento de células cancerosas. Este tratamiento es útil cuando el cáncer se diseminó a otros órganos también. La quimioterapia se administra en ciclos periódicos, lo que permite al cuerpo descansar un poco para recuperarse del ciclo anterior.

Ciertos medicamentos de quimioterapia, si se administran justo antes de la radiación, pueden hacer que la radioterapia sea más efectiva.

Es posible que deba someterse a una o más opciones de tratamiento simultáneamente, según la gravedad del cáncer. Hay posibles efectos secundarios para todos los tratamientos, tales como fatiga, pérdida de cabello, pérdida de apetito, llagas en la boca y diarrea. Después de sopesar los pros y los contra y considerar el consejo de sus médicos, podrá decidir un plan de tratamiento que lo ayudará a vencer la enfermedad. En casos muy desafortunados, si el cáncer se encuentra en una etapa muy avanzada, a los médicos no les queda más remedio que ofrecer solo cirugía paliativa o radiación paliativa para aliviar al paciente de los síntomas debilitantes y mejorar la calidad de vida.

Esta publicación fue escrita por Sameer Gupta, colaborador de www.empowereddoctor.com. Si desea escribir para HealthResource4u, consulte nuestras pautas de envío de invitados .

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