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Ortopedia y tratamiento para la curvatura de la columna vertebral

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

Su columna vertebral sostiene su cuerpo y le permite caminar erguido. Se compone de huesos pequeños llamados vértebras y una columna normal aparece recta cuando se ve desde la parte posterior. Las vértebras en su espalda absorben el estrés y la conmoción de la actividad normal. También te permiten moverte libremente y ser ágil.

Curvatura normal de la columna vertebral

Las curvas naturales de su columna vertebral se pueden ver desde un lado, y su columna vertebral parece recta cuando se ve desde la parte posterior. Una persona que tiene una curva antinatural en su columna vertebral tiene una o más curvas que se pueden ver cuando su columna vertebral se ve desde la parte posterior. En la medicina ortopédica, la curvatura de la columna vertebral se clasifica de leve a severa.

Tipos de curvatura de la columna vertebral

La curvatura de la columna vertebral es más común en las niñas que en los niños. Puede ocurrir a cualquier edad, pero generalmente se manifiesta a los 10 años. Hay tres tipos principales de curvatura de la columna vertebral.

Curvatura anormal de la columna vertebral

  • Lordosis también se conoce como swayback. Esta condición hace que la columna vertebral se curve hacia adentro en la parte inferior de la espalda y puede ser significativa. La lordosis puede causar dolor significativo en la parte inferior de la espalda e interferir con las actividades normales.
  • La cifosis ocurre cuando la parte superior de la espalda se curva a más de un ángulo de 50 grados de lo normal. Probablemente haya visto mujeres mayores con este tipo de curvatura. Su parte superior de la espalda puede estar encorvada, lo que les da una apariencia encorvada.
  • La escoliosis es el tipo más común de problema de curvatura y crea una curva C o S en la columna vertebral. Si no se trata la escoliosis puede causar complicaciones graves, como las costillas de una persona frotándose e incluso complicaciones cardiopulmonares.

Causas

Muchas veces no se conoce la causa de esta condición (idiopática). La curvatura de la columna vertebral puede estar presente en niños muy pequeños y en bebés, o puede no desarrollarse hasta más tarde en la infancia. Algunas de las causas de la curvatura de la columna pueden incluir enfermedad ósea degenerativa, obesidad, inflamación de los discos de la espalda, espondilolistesis, una afección en la que las vértebras se deslizan hacia adelante (generalmente en la parte inferior de la espalda) y acondroplasia en la que los huesos del cuerpo no crece correctamente La artritis, los tumores, la mala postura y la enfermedad de Scheuermann, que hace que las vértebras estén deformadas, también pueden hacer que la columna desarrolle una curva no natural.

Síntomas

Muchas veces la curvatura de la columna vertebral se desarrolla lentamente y no se nota hasta que causa dolor o signos visibles. La condición puede ser atrapada en exámenes físicos o exámenes escolares de rutina. Los padres pueden notar que la cabeza de un niño está inclinada hacia un lado, un hombro se sostiene más alto que el otro, o una de las caderas de su hijo es más alta que la otra. Estos son todos los síntomas comunes de la escoliosis. La lordosis y la cifosis pueden causar dolor y una curvatura obvia que se nota a medida que progresa. En casos severos puede ser difícil respirar y experimenta dolores en el pecho.

Diagnóstico

El primer paso en el diagnóstico es un examen de su médico. Él o ella le preguntará acerca de su historia familiar, cualquier debilidad o entumecimiento que pueda estar experimentando, y le pedirá que se quite la camisa y se incline para tratar de tocar los dedos de sus pies. Esto ayuda a su médico a ver cualquier curva en su espalda.

Su médico también observará la simetría de su cuerpo, cómo sus hombros y caderas se alinean, y si tiende a mantener la cabeza hacia un lado. También pueden controlar su rango de movimiento, reflejos y fuerza muscular. Si el paciente es un niño, el médico medirá su altura y peso para futuras referencias, ya que la curvatura de la columna vertebral empeorará si no se trata a medida que el niño crece.

Si su médico sospecha que usted o su hijo tienen una curvatura de la columna vertebral, es posible que ordenen más pruebas, como radiografías de la espalda. Él o ella los usará para monitorear el progreso de la curva y para evaluar la gravedad de su condición. Su médico también puede derivarlo a un médico especializado en ortopedia si su afección es grave o progresa rápidamente.

Opciones de tratamiento

Su tratamiento dependerá principalmente de cuán rápido avance la curvatura, o de cuán rápido su médico sienta que su condición empeorará. El tratamiento normalmente se divide en tres categorías: observación, refuerzo y cirugía. Si la curvatura se mantiene por debajo de 25 grados, la observación se usa para controlar el progreso de la condición. Entre 25 y 40 grados de refuerzo se puede utilizar para retrasar el progreso, pero después de que la curvatura alcanza los 40 grados, generalmente se recomienda la cirugía.

Observación

La curvatura leve puede no requerir ningún tratamiento. Su médico puede prescribir ejercicios para fortalecer los músculos de su espalda y ayudar con su flexibilidad. Los ejercicios de yoga y estiramiento no curarán la curvatura de la columna vertebral, pero pueden aliviar el dolor y la rigidez. Su médico controlará la progresión de la curvatura y es posible que necesite visitar a un médico ortopédico cada seis meses.

Vigorizante

El arriostramiento es una buena opción para los casos en que la curvatura de la columna vertebral progresa lentamente. Los frenos se pueden usar durante el día o solo por la noche. El éxito del uso de aparatos ortopédicos depende de su capacidad para seguir las instrucciones de su médico y usar el aparato ortopédico correctamente y por la cantidad correcta de tiempo cada día.

Cirugía

Para algunas personas, la curva de su espina dorsal no va más allá de los 40 grados después de haber llegado a la edad adulta. Si este es el caso, entonces la cirugía generalmente no es necesaria. Sin embargo, si la curvatura progresa después de la cirugía en la adultez por un médico especializado en ortopedia, puede ser la única opción para detener la progresión de la enfermedad y proporcionar alivio.

Cirugía de fusión lumbar

La cirugía de fusión se usa para fusionar las vértebras de la columna con varillas, clavos y tornillos. Su médico puede insertar una varilla de metal en su columna vertebral y asegurarla con alfileres y tornillos para enderezar su columna vertebral y darle soporte. La varilla, los pernos y los tornillos no se quitan y permanecen en su espalda. El tiempo de recuperación varía con los pacientes, y su cirujano ortopédico generalmente lo querrá levantarse y caminar tan pronto como al día siguiente de la cirugía. Al igual que con todas las cirugías, existen riesgos, pero esta es una opción de tratamiento muy efectiva para la curvatura severa de la columna vertebral.

El tratamiento de la curvatura de la columna vertebral se basa en su gravedad. Muchos síntomas de tiempo aparecen temprano en la infancia y continúan progresando hasta la edad adulta. Póngase en contacto con un médico que se especialice en ortopedia si sospecha que usted o su hijo sufre de curvatura de la columna vertebral.

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