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Midriasis: causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

Entendiendo la midriasis

La pupila del ojo se abre (se dilata) y se cierra con la exposición a la luz y la oscuridad. (Véase la Figura 1). La midriasis es una afección en la que la pupila no responde a la luz y se vuelve más pequeña como debería ser normalmente. La pupila se abre con la oscuridad para permitir que entre más luz y se contraiga con luz brillante para sombrear el ojo interno. Los músculos son normalmente responsables de abrir y cerrar la parte coloreada del ojo, conocida como iris, y cuando esta acción se interrumpe, los alumnos tardan más en encogerse. En realidad se cree que es un mal funcionamiento del sistema nervioso que no envía las señales nerviosas correctas a los músculos.

 

Figura 1: Respuesta normal de la pupila a la luz / oscuridad

Foto cortesía de: Daviddarling.info

Muchos factores diferentes se pueden atribuir a midriasis como; lesión cerebral, muerte, uso de drogas, exposición química, lesiones e infecciones. Cuando la midriasis solo afecta a un lado, los médicos estarán preocupados de que sea un signo de lesión en la cabeza.

Generalmente se encuentra cuando un médico enciende una luz en los ojos de una persona y las pupilas permanecen dilatadas en lugar de encogerse en respuesta a la luz. La condición se puede clasificar en milímetros, entre 1 mm y 9 mm. (Ver figura 2)

 

Figura 2: Reacciones de la pupila

Foto cortesía de: Primary-Surgery.org

Una complicación principal de la midriasis es la ceguera debida a la sobreexposición a la luz solar. La constricción de la pupila protege los ojos de los rayos ardientes del sol. Esta es la razón por la cual los médicos ópticos le dan a los pacientes gafas de sol después de dilatar los ojos con medicamentos.

¿Qué causa la midriasis?

La midriasis ocurre cuando los nervios que suministran los músculos al iris (el anillo de color en el ojo que rodea la pupila) hacen que sean hiperactivos. Esto es más a menudo causado por el uso de estimulantes como; anfetaminas, cafeína y otras sustancias estimulantes. La hormona liberada durante el parto y la lactancia La oxitocina también puede estimular a los alumnos a dilatarse. El médico óptico puede inculcar ciertos medicamentos directamente en el ojo para dilatar la pupila con el fin de examinar profundamente la estructura de los ojos.

La estimulación sexual también puede causar que las pupilas permanezcan temporalmente en una posición fija y dilatada. También puede ocurrir durante las convulsiones epilépticas, que son una superabundancia de estimulación nerviosa en el cerebro.

Los traumatismos en la cabeza y el cuello que dañan los nervios craneales que irrigan los ojos también pueden causar midriasis. La midriasis podría ser un signo de inflamación cerebral y es causada por presión en los nervios oculares. También ocurre después de la muerte cerebral cuando los músculos y nervios que controlan la pupila dejan de funcionar.

Otras causas menos comunes incluyen; botulismo, aneurisma, infecciones virales y fúngicas del ojo o del cerebro, afecciones que causan daño a los nervios y tumores cerebrales. Raramente se encuentra, pero la predisposición genética a la midriasis es una posibilidad.

¿Cuáles son los síntomas de la midriasis?

Las personas que son conscientes con midriasis se quejarán de la sensibilidad a la luz. Como la pupila no se contrae para bloquear el exceso de luz, la exposición a la luz en realidad puede ser dolorosa. La visión borrosa puede ocurrir ya que la pupila necesita encogerse en la luz para aclarar la visión.

La mayoría de las personas con midriasis no se quejan de ningún síntoma. Algunos se quejan de dolores de cabeza, pero aún no está claro si esto es un síntoma de midriasis u otra condición coexistente. Por otro lado, la midriasis podría ser un síntoma de un tipo de migraña.

El síntoma más prominente de la midriasis es la dilatación de la pupila sin responder a la luz que brilla en el ojo. Normalmente, la luz hará que la pupila se estreche. Los alumnos también se vuelven “no reactivos” a la aplicación o eliminación de la luz y permanecen en una posición fija. (Ver figura 3)

 

Figura 3: Respuesta de la pupila a la luz

Un signo cardinal con midriasis es si uno o ambos párpados están “caídos”, también conocidos como ptosis. Si se experimenta este síntoma con midriasis puede haber una emergencia médica grave y el paciente debe ser evaluado por un médico de emergencia inmediatamente.

¿Cuál es el tratamiento para la midriasis?

La midriasis se trata primero al encontrar y tratar la afección subyacente que la causó. Los casos de midriasis causados ​​por un traumatismo craneoencefálico o una lesión cerebral se dejan solos hasta que se alivie la hinchazón en el cerebro. La midriasis es en realidad una buena herramienta para que el médico verifique la respuesta al tratamiento.

Cuando la midriasis es causada por exposición a sustancias químicas o drogas, la sustancia que causó la afección se detiene y los ojos deben volver a la normalidad después de que los efectos desaparecen. Cuando se induce midriasis mediante el uso de medicamentos para dilatar la pupila para su examen, el médico recomendará que el paciente se mantenga alejado de la luz solar directa o use gafas de sol para proteger las partes internas de los ojos.

Existen medicamentos que pueden tratar la midriasis cuando no existe una afección subyacente exacta que deba tratarse primero. Éstas incluyen:

  • Gotas de fenilefrina
  • Pilocarpina
  • Esteroides
  • Atropina
  • Escopolamina
  • Combinación de atropina / escopolamina

 

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En algunos casos, es posible que se requiera cirugía si la midriasis no responde a las mediaciones utilizadas para la afección. En cualquier caso de tratamiento, se deben usar gafas de protección durante todo el tratamiento para proteger el interior de los ojos del daño causado por el sol.

Conclusión

La midriasis suele ser una afección temporal y quienes la padecen no sufren ninguna complicación si usan protección ocular. Esta condición por lo general desaparece por sí sola una vez que la sustancia que la causa se elimina del cuerpo. Cuando un oftalmólogo lo induce para su examen, el procedimiento es completamente seguro y el paciente solo siente una leve molestia pero generalmente no siente dolor.

El único dolor que se siente con midriasis es durante la exposición a la luz brillante. Los dolores de cabeza que acompañan a la midriasis podrían ser un signo de lesión cerebral, trauma o tumor y deben ser revisados ​​por un médico. Además, cuando la midriasis es solo en un lado y un alumno es más grande que el otro podría indicar una lesión cerebral aguda y debe evaluarse de inmediato.

Si usted o alguien que conoce sufre de pupilas dilatadas, siempre tenga cuidado de proteger los ojos de la luz solar directa y consulte a un médico lo antes posible.

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