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Lo que usted necesita saber sobre el glaucoma

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 1 Vistas

Cuando la mayoría de nosotros escucha la palabra ” glaucoma “, inmediatamente pensamos en la peor ceguera. Como resultado, esta enfermedad ocular relativamente común tiene una buena reputación. El glaucoma es la principal causa de ceguera en el mundo y la segunda causa de ceguera en los EE. UU. Típicamente provocada por el daño del nervio óptico asociado con la presión intraocular (o presión elevada en el ojo), el glaucoma puede causar ceguera si lo deja sin tratamiento. Dependiendo de la categoría de la enfermedad, los síntomas pueden variar de ninguno en absoluto a los signos repentinos y traumáticos. La mala noticia es que el daño a los nervios y la pérdida de visión causados ​​por el glaucoma no se pueden revertir. Pero la buena noticia es que la cirugía y los tratamientos de glaucoma están disponibles una vez que se diagnostican.

Factores de riesgo para el glaucoma

Aunque es posible que alguien desarrolle glaucoma, hay algunos de nosotros que se encuentran en una categoría de mayor riesgo que otros:

  • Personas mayores de 40
  • Personas con antecedentes familiares de glaucoma, antecedentes de presión intraocular o una lesión previa en uno o ambos ojos
  • Personas que tienen diabetes
  • Las personas que son negras, japonesas, rusas, irlandesas, hispanas o escandinavas
  • Las personas miopes o hipermétropes
  • Las personas que tienen un historial de uso de esteroides (gotas para los ojos con esteroides u otros esteroides)

Tipos de Glaucoma

Aunque hay muchos tipos diferentes de glaucoma, en realidad solo hay dos categorías: glaucoma de ángulo abierto y de ángulo cerrado. Junto con esas dos categorías más amplias, hay algunas otras variaciones de la enfermedad que vale la pena discutir brevemente.

  • Glaucoma de ángulo abierto: se refiere al glaucoma que se forma lentamente a lo largo del tiempo, también conocido como glaucoma “crónico”. El glaucoma de ángulo abierto es la categoría más común de la enfermedad.
  • Glaucoma de ángulo cerrado: esta forma de la enfermedad puede ser crónica o aguda (lo que significa que aparece de repente). El glaucoma que ocurre repentinamente a menudo es causado por una lesión.
  • Glaucoma de tensión normal: esta variación del glaucoma de ángulo abierto produce una pérdida de visión debido al daño causado al nervio óptico. En esta forma, sin embargo, no hay aumento en la presión intraocular, que permanece normal a lo largo del curso de la enfermedad.
  • Glaucoma congénito: algunos bebés heredan glaucoma y nacen con la enfermedad al nacer. Por lo general, estos bebés tienen un sistema de drenaje en uno o ambos ojos que no funciona correctamente. Los síntomas que debe buscar incluyen una mirada nebulosa, blanca o nublada en el ojo u ojos saltones.
  • Glaucoma secundario: esta forma de glaucoma crónico puede desarrollarse después de una lesión en el ojo, o como resultado de una infección ocular o una ampliación de la lente del ojo debido a una catarata.
  • Glaucoma pigmentario: esta es una forma extremadamente rara de la enfermedad, la mayoría de las veces se presenta en hombres blancos entre las edades de 30 y 50. Se desarrolla después de que el pigmento se desprende del iris del ojo y obstruye el área de drenaje, lo que resulta en una acumulación de fluido

Síntomas del glaucoma

En el caso del glaucoma de ángulo abierto, a menudo no hay ningún síntoma en las primeras etapas de la enfermedad. La pérdida de visión periférica es un síntoma común, pero esto solo ocurre en las últimas etapas de la enfermedad. Los síntomas del glaucoma de ángulo cerrado generalmente son mucho más obvios y traumáticos. Esos síntomas pueden incluir visión borrosa, visión de túnel, dolor en los ojos, ver “halos” alrededor de las luces, dolor de cabeza, náuseas y vómitos. Las personas que sufren de glaucoma de ángulo cerrado a menudo tienen ojos inyectados en sangre y pupilas dilatadas.

Tratamientos de glaucoma

Si bien es imposible recuperar la visión perdida por el glaucoma o reparar el daño a los nervios que ya se ha producido, es posible devolver la presión intraocular del paciente a la normalidad y evitar una mayor pérdida de visión o daño al nervio óptico. Los tratamientos pueden incluir gotas oculares medicadas, procedimientos con láser o cirugía.

  • Gotas para los ojos: el uso de gotas para los ojos especialmente medicadas ayuda a reducir la cantidad de líquido que se forma en la parte frontal del ojo. Algunas personas experimentan los efectos secundarios de estas gotas, que pueden incluir escozor, enrojecimiento del ojo, visión borrosa o irritación ocular.
  • Cirugía láser: existen tres tipos de cirugía láser que pueden tratar el glaucoma. El primer tipo (trabeculoplastia) implica el uso de un láser para abrir la porción de drenaje del ojo, lo que permite que el líquido drene de manera más eficiente. El segundo tipo (iridotomía) implica el uso de un láser para crear un pequeño orificio en el iris del ojo, lo que permite que el líquido acumulado se drene. El tercer tipo de procedimiento con láser (ciclofotocoagulación) implica el uso de un láser en la capa media del ojo, lo que ayuda a reducir la cantidad de fluido que se produce.
  • Microcirugía: en un procedimiento de microcirugía para el tratamiento del glaucoma, el cirujano crea un canal en el ojo para permitir que el líquido se drene, lo que reduce la presión sobre el ojo. Aunque generalmente es efectivo, este tipo de cirugía a veces tiene que repetirse en algunos pacientes.

Prevención del glaucoma

Debido a que el daño a los nervios y la visión perdida no pueden restablecerse una vez que se pierden por el glaucoma, es importante hacerse un control de la enfermedad de forma regular. La Academia Estadounidense de Oftalmología recomienda el siguiente cronograma de control para diferentes categorías de adultos:

  • De 20 a 29 años : hágase revisar al menos una vez durante este período de tiempo. Si es negro o tiene antecedentes familiares de glaucoma, hágase revisar cada 3 a 5 años.
  • De 30 a 39 años : hágase revisar al menos dos veces durante este período de tiempo. Si es negro o tiene antecedentes familiares de glaucoma, hágase revisar cada 2 a 4 años.
  • De 40 a 64 años : hágase revisar cada 2 a 4 años.
  • A partir de los 65 años: hágase revisar cada 1 o 2 años.

Si bien no hay duda de que los efectos del glaucoma son aterradores si la enfermedad no se trata, se puede manejar con la ayuda de su oftalmólogo. De hecho, la mayoría de los pacientes con glaucoma logran conservar gran parte de su visión siempre que se les diagnostique desde el principio y siga los consejos de tratamiento de sus médicos. Asegúrese de que su visión sea revisada regularmente por un optometrista u oftalmólogo calificado para mantener sus ojos en buen estado de salud.

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