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Identificando los signos de la drogadicción

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

Los efectos perniciosos del abuso de drogas y la adicción van mucho más allá de los propios usuarios. Los usuarios de drogas corren el riesgo de sufrir daños físicos y psicológicos a largo plazo, así como también consecuencias sociales, como la pérdida del empleo y la falta de cumplimiento de la ley. Tristemente, la familia y los amigos de los drogadictos también sufren a medida que los cambios en el comportamiento de los abusadores impactan en sus vidas. A menudo hay dificultades financieras porque los usuarios rogarán, robarán o pedirán prestado el dinero que necesitan para comprar los medicamentos para alimentar su hábito y las relaciones se romperán a medida que los usuarios se vuelvan más imposibles de vivir. Los completos extraños también a veces sienten los efectos del abuso de drogas, ya que son víctimas de crímenes perpetrados por adictos desesperados por comprar efectivo en efectivo o cuyo comportamiento ha sido modificado por las drogas.

La detección temprana de la adicción a las drogas mejora considerablemente las perspectivas de una rehabilitación exitosa. La identificación de los síntomas es por lo tanto crucial. Un problema importante, sin embargo, es la negación; los drogadictos a menudo intentan enmascarar sus síntomas o, de lo contrario, toman a la ligera el problema.

 

Autodetección

Los propios usuarios de drogas podrían reconocer indicios de que su consumo de drogas se está moviendo o se ha mudado al punto de la adicción. Éstas incluyen:

  • Mayor tolerancia: a medida que las drogas se usan con mayor frecuencia, el cuerpo se adapta y se vuelve más tolerante. Por lo tanto, es necesario aumentar la cantidad del fármaco para lograr el mismo efecto.
  • Síntomas de abstinencia: un período prolongado sin la droga produce malestar físico (y algunas veces mental), que incluye náuseas, depresión, insomnio, ansiedad y temblores. Estos síntomas solo se pueden aliviar con un uso posterior del medicamento.
  • Pérdida de control: uso continuado del medicamento a pesar de saber que está teniendo un efecto adverso sobre la salud y el estilo de vida (abandono de amigos y pasatiempos, por ejemplo) y la sensación de no poder detener el consumo de drogas.

Familiares y amigos

Hay señales de advertencia que los parientes y amigos pueden observar si sospechan que hay un problema con las drogas. Algunos son específicos para categorías particulares de medicamentos, pero muchos son generales y se aplican a la mayoría de los medicamentos que comúnmente se consumen.

Indicaciones de comportamiento

Los usuarios de drogas a menudo exhiben una serie de cambios en el comportamiento. Entre ellos están:

  • Desempeño en la escuela o el trabajo : a menudo ocurre que el abuso de drogas conduce a un descenso inexplicable del rendimiento en la escuela o el trabajo. A menudo, también, la asistencia disminuye o se vuelve errática.
  • Dinero : las drogas son un gran drenaje en la billetera. Los usuarios pueden meterse en dificultades financieras y pueden intentar pedir prestado o incluso robar dinero para comprar sus medicamentos. El dinero que queda en la casa (o en una billetera o bolso) a menudo desaparecerá y otros artículos también podrían desaparecer, vendidos por el adicto para obtener efectivo.
  • Cambios sociales : a medida que el hábito de la droga se afianza, los adictos a menudo se vuelven muy reservados en su comportamiento. También evitan a los viejos amigos y fantasmas y abandonan las actividades que antes disfrutaban; y a veces se unen a un nuevo grupo social. A veces ocurre que se vuelven propensos a los problemas y pueden involucrarse en actividades ilegales, como robo e incluso asalto.
  • Cambios en los hábitos : los adictos generalmente experimentan un cambio en los hábitos alimenticios y de sueño. Los patrones de sueño pueden verse seriamente afectados a medida que se experimentan períodos de hiperactividad y somnolencia y letargo extremos.

Indicaciones físicas

Con el tiempo, el abuso de drogas tiene un costo físico. Los signos incluyen:

  • Ojos : incluso a corto plazo, los ojos pueden actuar como un regalo. A menudo se vuelven inyectados en sangre y las pupilas estarán demasiado dilatadas o contraídas. Pueden tener un aspecto vidrioso o acuoso y pueden tener un aspecto vacío.
  • Acciones : los adictos a menudo pierden la capacidad de funcionar normalmente. Su coordinación a menudo se ve afectada y su discurso puede arrastrarse. La agitación es común cuando los adictos necesitan su próxima “solución”.
  • Aspecto : a corto plazo, los drogadictos pueden experimentar un rápido aumento o pérdida de peso y, a medida que pasa el tiempo, a menudo comenzarán a descuidar su aseo personal. También pueden comenzar a tener un olor inusual.

Indicaciones psicológicas

Los cambios psicológicos en un individuo pueden ser atribuibles a una serie de causas, el abuso de drogas es simplemente una posibilidad. Lo siguiente, sin embargo, podría indicar un problema de drogas:

  • Los cambios de humor – cambios impredecibles y repentinos de humor, ataques de ira y frustración demostrable a menudo acompañan el abuso de drogas.
  • Personalidad : las drogas ilícitas a menudo afectan el cerebro y pueden conducir a cambios significativos en la personalidad. El deseo de los adictos de mantener su hábito en secreto también puede conducir a un cambio de personalidad.
  • Letargo : la drogadicción conduce a la falta de motivación, a la falta de conciencia del entorno y a un letargo general.
  • Otra conducta : los drogadictos a menudo exhiben períodos de hiperactividad y también pueden volverse agitados, ansiosos o temerosos sin razón aparente.

Drogas específicas

Si bien los anteriores son indicadores generales del abuso o la adicción a las drogas, algunos grupos de drogas tienen efectos más específicos. Los más comunes son:

  • Estimulantes: los estimulantes incluyen medicamentos como cocaína, anfetaminas, metanfetaminas y Ritalin. Los usuarios suelen mostrar pupilas dilatadas, hiperactividad y euforia con altas frecuencias de pulso, aumento de la presión arterial y aumento de la temperatura. A medida que los efectos de la droga se desgastan, la depresión y la ansiedad se apoderan. A más largo plazo, los adictos que inhalan sus drogas sufren daños en su conducto nasal, mientras que casi todos los usuarios experimentarán pérdida de apetito y la consiguiente pérdida de peso e insomnio.
  • Depresores: los barbitúricos (como el fenobarbital) y las benzodiazepinas (como el Valium) generalmente se recetan como depresores del sistema nervioso central. Tienen un uso médico válido pero a menudo son maltratados, lo que lleva a depresión, pérdida de memoria, somnolencia, falta de coordinación, dificultad para hablar y confusión general.
  • Marihuana: la dependencia de la marihuana no se debe a una necesidad química sino a la necesidad de sentir los efectos de la droga; es un problema psicológico en lugar de físico. Los adictos a menudo tienen ojos claramente rojos, sentidos intensificados y un mayor apetito. Sus tiempos de reacción son generalmente reducidos, su coordinación se ve afectada negativamente, su concentración es pobre y su memoria se ve perjudicada. También tienen presión arterial alta y frecuencia del pulso.
  • Opioides: este grupo de medicamentos comprende analgésicos producidos tanto de manera natural a partir del opio como sintéticamente. incluyen el opio en sí, heroína, codeína y metadona. Dan como resultado un estado de sedación y sensibilidad reducida al dolor. Los adictos también se sienten deprimidos y confundidos y a menudo sufren de estreñimiento. Aquellos que se inyectan sus drogas también muestran marcas de aguja.
  • Alucinógenos: los alucinógenos como el LSD y la PCP causan que los usuarios sufran alucinaciones con el riesgo de sufrir un flashback años después. Pueden estar sujetos a ataques de pánico, delirios y comportamiento agresivo ocasional. La euforia y la pérdida de apetito también son posibles.

Adolescentes

Identificar el abuso de drogas y la adicción en adolescentes es a menudo problemático ya que los adolescentes suelen mostrar cambios de humor, irritabilidad y otros comportamientos difíciles, todos los cuales son signos comunes de abuso de drogas. Los adolescentes muestran los indicadores usuales de consumo de drogas anteriormente, pero la mayoría de las veces comienzan a tener problemas en la escuela (notas bajas, ausentismo y falta de interés) y exhiben cambios de comportamiento como aislarse, ser reservados y descuidar su apariencia.

Esta publicación fue escrita por Alexander Thornton, un experto en el campo de los trastornos de la alimentación y otros trastornos del comportamiento, incluida la adicción a las drogas y el sexo, y los comportamientos compulsivos que escribe para Life Works Community. Si desea escribir para HealthResource4u, consulte nuestras pautas de envío de invitados .

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