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Foliculitis: causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 6 Vistas

¿Qué es foliculitis?

Cada uno de los pelos de tu cuerpo crece dentro de un folículo. De vez en cuando, estos folículos pueden inflamarse debido a infecciones u otras causas. La foliculitis es la inflamación de uno o más de los folículos capilares del cuerpo. Puede ser solo uno o cubrir un área completa como; la espalda, las piernas, las nalgas, los brazos, el cuello y el cofre. (Ver figura 1)

 

Figura 1: Foliculitis

Foto cortesía de: natural-homeremedies.com

La foliculitis a menudo se observa en las áreas cubiertas por ropa restrictiva. Las zonas de ropa interior, las axilas y el cuello son las más afectadas. En raras ocasiones, la foliculitis afectará las áreas de la cara y el cuero cabelludo. Esto puede ser devastador para el paciente debido a cambios drásticos en la apariencia. Especialmente porque los más afectados son los adolescentes y los niños mayores. También es común en pacientes diabéticos, pacientes con VIH y otras personas con sistemas inmunes comprometidos.

La foliculitis cuando está extendida puede tener la apariencia de acné severo. Causa múltiples lesiones de color rojo en la piel. Estos bultos aparecen en cualquier lugar donde haya cabello, por lo que son extremadamente visibles. No ocurren en las palmas de las manos o las plantas de los pies ya que no hay folículos pilosos en estas áreas.

Se cree que un tipo de acné adolescente es un tipo de foliculitis. El tratamiento generalmente es el mismo para cualquiera de las condiciones, pero puede ser emocionalmente devastador debido a cambios en la apariencia. Los brotes pueden ser bastante dramáticos en casos más severos. Esto es especialmente cierto con los hombres jóvenes que acaban de comenzar a afeitarse. Se deben enseñar buenas técnicas de afeitado y buena higiene para ayudar a prevenir la afección.

¿Qué causa la foliculitis?

La infección bacteriana es la causa más común de foliculitis. Staph es una bacteria residente en la piel y si entra al folículo, puede causar infección. Hábitos de aseo tales como; el afeitado, la higiene deficiente y la ropa apretada pueden contribuir a la foliculitis haciendo pequeños cortes o frotándose, de modo que las bacterias puedan entrar en el folículo.

Ocasionalmente, sentarse en una bañera de hidromasaje o sauna puede causar foliculitis. Esto se debe a la bacteria pseudomonas aeruginosa que vive en áreas cálidas. Asegúrese de que los jacuzzis o saunas estén bien limpios antes y después de cada uso. Siempre dúchese después de usar estas instalaciones.

El cabello puede curvarse e irritar el folículo y causar foliculitis. Esto se conoce comúnmente como ” pelo encarnado ” . Esto es común entre los hombres negros con cabello rizado y una causa común de foliculitis facial. El pelo de la barba es mucho más corto, corpiño y puede irritar la piel sensible del rostro. Las mujeres pueden tener “quemaduras por afeitado” al afeitarse las piernas y esto puede causar una forma de foliculitis. Esta es la razón por la cual los buenos hábitos de aseo y afeitado son muy importantes en la prevención de esta afección. (Ver figura 2)

 

Figura 2: Pelo encarnado

Foto cortesía de: drlindirect.com

Los raspados de la piel y los cultivos de heridas de pus se usan para diagnosticar la Foliculitis. La mayoría de los médicos pueden detectarlo fácilmente con un ojo entrenado. Por lo general, las pruebas de diagnóstico solo se realizan en casos de Foliculitis crónica para identificar el organismo o la causa. Incluso si la Foliculitis se diagnostica erróneamente como una espinilla, debe estar bien porque los tratamientos son generalmente los mismos para ambos.

¿Cómo se trata la foliculitis?

Por lo general, la foliculitis es bien tratable con simplemente un lavado antibacteriano o preparaciones para el lavado del acné. Lo mejor es usar un lavado para el acné que contenga peróxido de benzoilo y / o ácido salicílico. Si la infección parece demasiado avanzada o no se aclara con el lavado corporal, el médico ordenará que se tomen antibióticos orales. Los antibióticos de amplio espectro que llegan fácilmente a la piel son los más utilizados y, en ocasiones, deben tomarse a largo plazo en casos crónicos. También hay cremas para la piel con antibióticos que pueden ser prescritos por un dermatólogo para uso a largo plazo. Algunos casos pueden ser muy difíciles y difíciles de tratar.

Si la foliculitis es persistente y sigue volviendo, el paciente puede ser referido a un dermatólogo (especialista en piel) para el cultivo y raspado de las lesiones. Esto se hace para encontrar el organismo causal y determinar el mejor medicamento para tratar la erupción. Por ejemplo, una infección fúngica de la piel solo responderá a medicamentos antimicóticos , etc. Los médicos expertos en láseres médicos pueden eliminar los folículos infectados persistentemente. Este procedimiento no solo detiene la infección, sino también el crecimiento del cabello. (Ver figura 3)

 

Figura 3: Tratamiento con láser para la foliculitis

Foto cortesía de: hairremovalcentre.co.uk

Si la erupción se debe a niveles altos de azúcar en la sangre en diabéticos o en un sistema inmune comprometido, el paciente será remitido a su médico tratante para que evalúe y controle cualquier trastorno subyacente.

La foliculitis persistente puede ser un mensaje del cuerpo de que algo no está bien. Muchas veces la condición no desaparecerá hasta que se corrijan ciertas funciones corporales. La única complicación es que los diabéticos que contraen Foliculitis corren un mayor riesgo de infecciones potencialmente mortales y deben tratar esta afección con prontitud. Los diabéticos deben tener especial cuidado, especialmente si se encuentra cerca de áreas sensibles a la diabetes, como las piernas o los pies.

Conclusión

En su mayor parte, la foliculitis es muy fácil de tratar en la mayoría de los casos y generalmente no regresa. Es importante que, si tiene signos de foliculitis, comience el tratamiento lo antes posible para que la erupción no se propague. Generalmente no hay complicaciones de Foliculitis y una buena higiene y se deben practicar técnicas de afeitado para evitar la afección. Los únicos riesgos de complicaciones graves son con los diabéticos que necesitan evitar la infección de la piel cerca de las áreas de las piernas y los pies.

Solo recuerde mantener su piel limpia y seca. Use ropa suelta y deje que su piel respire. Use productos de lavado de cara o acné de buena calidad y si el sarpullido no desaparece en unos pocos días o está acompañado de otros síntomas, debe ser evaluado por un médico.

Nota: – Este artículo fue publicado por Maggie Martin. Ella está completando su doctorado en Biología Celular, trabaja como técnico de laboratorio para Mybiosource.com y aporta contenido sobre Biotecnología, Ciencias de la Vida y Brotes Virales. Siga en Twitter @MaggieBiosource. ¿Quieres enviar una publicación de invitado? Lea las pautas de envío de invitados de HealthResource4u.

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