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Estenosis espinal: síntomas, riesgo, diagnóstico y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

El cuerpo humano está lleno de capacidades increíbles y tu columna vertebral es solo una de ellas. La salud de la columna vertebral es importante porque sin una columna vertebral sana, su movilidad es limitada y puede tener dificultades para sentarse derecho, caminar, girar, inclinarse o mover el cuello.

La estenosis espinal es un trastorno que afecta a la columna y causa compresión nerviosa y dolor lumbar. Obtenga más información sobre la estenosis espinal, incluida la forma en que puede ser tratada por profesionales médicos.

¿Qué es la estenosis espinal?

 

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La estenosis espinal es el estrechamiento de espacios abiertos en el canal espinal que ejerce presión sobre la médula espinal. Esto también puede afectar los nervios que viajan a través de la columna vertebral, lo que puede causar dolor en los brazos y las piernas.

Esta condición es más común en la parte inferior de la espalda y el cuello, y a menudo se presenta en pacientes de 50 años o más. Sin embargo, la degeneración no siempre es la causa. Los pacientes pueden nacer con estenosis espinal o puede ser el resultado de un accidente.

¿Qué son los síntomas de estenosis espinal?

Los pacientes diagnosticados con estenosis espinal a menudo experimentan dolor lumbar y dolor en las piernas. Los nervios que controlan el poder muscular y la sensación en las piernas pueden pellizcarse y causar los siguientes síntomas:

  • Dolor en la parte baja de la espalda y las piernas o dificultad para caminar
  • Hormigueo, entumecimiento y sensación de calor o frío en las piernas
  • Torpeza o caída frecuente
  • Problemas con la función normal de la vejiga o el intestino

Los síntomas de estenosis espinal se desarrollan lentamente con el tiempo y, a menudo, aparecen y desaparecen en lugar de dolor continuo. Los síntomas pueden ocurrir durante actividades como caminar o andar en bicicleta y se alivian al sentarse o acostarse.

¿Quién está en riesgo de estenosis espinal?

La estenosis espinal es común en hombres y mujeres mayores de 50 años. Sin embargo, un estrechamiento de la columna vertebral puede ser evidente al nacer o puede ser causado por un accidente o lesión. La siguiente es una descripción general de los factores de riesgo.

Envejecimiento

A medida que envejece, los ligamentos de su cuerpo (tejido conjuntivo entre los huesos y la columna vertebral) se vuelven más gruesos y pueden desarrollarse espolones o pequeños crecimientos en los huesos del canal espinal. Los discos entre las vértebras se deterioran y las superficies planas de cada vértebra se rompen. Una combinación de estos factores puede resultar en un estrechamiento de los espacios en la columna vertebral.

Artritis

La artritis reumatoide y la osteoartritis son dos trastornos que afectan la salud de la columna vertebral.

Genética

Si nace con un canal espinal pequeño, los síntomas de la estenosis espinal pueden comenzar de niño. Las deformidades estructurales de las vértebras pueden causar un estrechamiento del canal espinal.

Lesiones

Los accidentes o lesiones de la columna vertebral y el canal espinal pueden causar dislocación o fracturas por estallido cuando los fragmentos óseos penetran el conducto.

Inestabilidad de la columna vertebral

El canal espinal puede estrecharse cuando una vértebra se desliza hacia adelante sobre otra.

Tumores

Los crecimientos anormales de tejido blando pueden causar inflamación en el canal espinal, pérdida ósea o desplazamiento del hueso. Esto puede provocar un colapso del marco de soporte en la columna vertebral.

¿Cómo se diagnostica la estenosis espinal?

La estenosis espinal puede ser diagnosticada por su médico. Le harán preguntas sobre su historial médico (lesiones, afecciones, problemas generales de salud, etc.), realizarán un examen físico y programarán imágenes de diagnóstico.

Las imágenes pueden incluir una resonancia magnética, una tomografía computarizada o ambas.

 

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Las tomografías computarizadas muestran las causas de la estenosis espinal en los huesos, pero no pueden ofrecer detalles precisos sobre las enfermedades de los tejidos blandos, incluida la hipertrofia de los ligamentos, las hernias discales o las protuberancias discales.

Las imágenes de resonancia magnética miden las dimensiones del canal y los cambios dinámicos de la columna vertebral. Pueden detectar daño o enfermedad en tejidos blandos en discos entre vértebras o ligamentos.

La tecnología de radiología evoluciona y cambia constantemente, a menudo haciendo que la información adicional esté disponible en estas pruebas.

¿Quién trata la estenosis espinal?

Su médico le proporcionará recomendaciones para el tratamiento que sea mejor para usted. El tratamiento no quirúrgico a menudo es proporcionado por fisioterapeutas, médicos generales o especialistas.

Los reumatólogos, que tratan la artritis y los trastornos relacionados, y los neurólogos, que tratan las enfermedades nerviosas, a menudo ayudan a los pacientes que sufren de estenosis espinal. Los neurocirujanos y cirujanos ortopédicos pueden realizar cirugía espinal si es necesario.

¿Qué tratamientos no quirúrgicos están disponibles?

Los tratamientos no quirúrgicos para la estenosis espinal incluyen:

  • Ejercicio : los programas de terapia física y el ejercicio a menudo son un componente del tratamiento de estenosis espinal. La inactividad causa una mayor debilidad, por lo que es importante que los pacientes se mantengan activos.
  • Actividades modificadas : algunas actividades pueden empeorar los síntomas de la estenosis espinal. Los médicos pueden recomendar modificaciones de la actividad, como caminar doblado en lugar de estar en posición vertical o sentarse en un sillón reclinable en lugar de una silla de respaldo recto.
  • Inyecciones de cortisona : cuando se inyecta en el espacio epidural, la cortisona puede ofrecer un alivio temporal de los síntomas.
  • Medicamentos : la aspirina o el ibuprofeno son medicamentos antiinflamatorios que pueden aliviar los síntomas dolorosos debido a la inflamación. El uso a corto plazo de medicamentos narcóticos puede ayudar con los síntomas del dolor relacionados con los nervios. También se pueden recetar relajantes musculares y medicamentos que desensibilizan los nervios.
  • Cuidados quiroprácticos : los quiroprácticos pueden ajustar la columna vertebral para crear un movimiento normal de la columna vertebral. Sus ajustes pueden aumentar el espacio entre las vértebras y reducir la presión sobre los nervios.
  • Acupuntura : este tratamiento estimula las áreas de la piel insertando agujas metálicas delgadas en la piel. La acupuntura es conocida por ayudar con el dolor lumbar en algunos pacientes.

¿Cuándo se debe considerar la cirugía y qué implica?

En muchos casos, los tratamientos no quirúrgicos ofrecen alivio, pero no alteran permanentemente la condición. Un médico puede recomendar primero tratamientos no quirúrgicos para ver cómo ayudan.

La cirugía se puede considerar de inmediato si experimenta debilidad o entumecimiento asociado con caminar, deterioro neurológico o disminución de la función de la vejiga o el intestino.

La cirugía puede aliviar la presión sobre la médula espinal o los nervios y restaurar la fuerza y ​​la alineación de la columna vertebral. Los cirujanos pueden extirpar, recortar o ajustar partes enfermas que causan presión sobre la columna vertebral.

¿Qué resultados a largo plazo se esperan de la cirugía?

Cuando se elimina una obstrucción que causa los síntomas, la mayoría de las personas experimenta alivio con menos dolor en las piernas y la capacidad de caminar. Este alivio a menudo es mayor que el alivio experimentado solo por los tratamientos no quirúrgicos.

Si los nervios están muy dañados antes de la cirugía, los pacientes pueden seguir experimentando dolor y entumecimiento. En algunos casos, los pacientes no experimentan mejoría. El proceso degenerativo puede continuar después de la cirugía creando dolor o limitación de la movilidad más adelante.

Si tiene síntomas de estenosis espinal, consulte a su médico para obtener un plan de diagnóstico y tratamiento. Los avances en la tecnología médica y las opciones de tratamiento pueden ayudar a ofrecer el alivio que necesita.

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