Hogar Enfermedades y Condiciones El asbesto y el cáncer de pulmón: causas, síntomas y tratamiento

El asbesto y el cáncer de pulmón: causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 5 Vistas

El amianto es un grupo de minerales que naturalmente forma un haz de fibras en el medio ambiente. Es resistente al calor, la electricidad, el fuego y los productos químicos, por lo que se usa ampliamente en muchas industrias. Se usa ampliamente en la industria de la construcción para reforzar el cemento y el plástico, y para aislar, techar, a prueba de fuego y a prueba de sonido. La industria de la construcción naval, la industria automotriz y la jardinería también se benefician del uso del amianto.

 

Peligros para la salud del amianto

Tal uso intensivo de este mineral tiene un costo. El asbesto está hecho de pequeñas fibras que se liberan en el aire cuando se alteran los productos a base de amianto. Estas diminutas fibras pueden quedar atrapadas en los pulmones y permanecer allí por un tiempo prolongado. Cuando las fibras se acumulan, irritan, cicatrizan y causan inflamación, lo que dificulta la respiración y provoca graves problemas de salud.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Y la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer han clasificado al amianto como carcinógeno humano.

Los criterios de Helsinki

Los criterios de Helsinki son un conjunto de criterios para ayudar a los médicos a decidir si un caso particular de cáncer de pulmón está relacionado con el amianto. El primer criterio tiene un límite de tiempo: el cáncer debería haberse desarrollado después de 10 años de exposición inicial al amianto. El segundo se refiere a la cantidad de amianto en el tejido pulmonar. Si es más de 25 fibras por mililitro de aire, entonces califica para el cáncer de pulmón relacionado con el amianto.

¿Cómo puede una persona contraer cáncer de pulmón por el asbesto?

Estamos expuestos a una pequeña cantidad de amianto en algún momento de nuestra vida, porque está en todas partes: aire, agua y suelo. Solo causa daño cuando una persona está expuesta a ella durante un período prolongado, en un trabajo en el que trabaja directamente con ella o en un entorno donde el material es abundante. Por lo general, las personas que desarrollan enfermedades relacionadas con el asbesto no muestran ningún signo de enfermedad durante un tiempo prolongado después de su primera exposición. Pueden pasar entre 10 y 40 años para que los síntomas aparezcan. El mesotelioma es una forma más leve de cáncer relacionado con el asbesto, que puede desarrollarse en miembros de la familia de personas que están expuestas al asbesto regularmente, porque las fibras se llevan a casa a través de los zapatos, la piel y la ropa de las personas expuestas.

Además de la exposición prolongada a fibras de amianto, el tabaquismo y la enfermedad pulmonar preexistente aumentan el riesgo de incidencia de cáncer de pulmón relacionado con el asbesto.

Lee mas:  Pronóstico del Mesotelioma: Tipos, Etapas, Síntomas, Factores y Tratamiento

Tipos de cáncer de pulmón relacionado con el amianto

Hay dos tipos de cáncer de pulmón causado por el amianto.

Cáncer de pulmón de células pequeñas : se origina en los bronquios y es un cáncer agresivo que se disemina por todo el cuerpo muy rápidamente. En algunos casos, antes de que presente algún síntoma, se habría diseminado a otras partes del cuerpo, como los ganglios linfáticos, los huesos, el hígado, las glándulas suprarrenales y el cerebro. Tiene un tamaño pequeño pero crea tumores grandes.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas: hay 3 subtipos, carcinoma de células escamosas, adenocarcinoma y carcinoma de células grandes. Estos son menos agresivos y tienen más opciones de tratamiento.

Síntomas del cáncer de pulmón

  • Dificultad para respirar, con tos persistente.
  • Dolor y endurecimiento del pecho.
  • Dificultad al tragar.
  • Hinchazón del cuello y la cara.
  • Fatiga, anemia y pérdida de peso.

Diagnóstico de cáncer

Si una persona que ha estado expuesta al asbesto desarrolla uno o más de los síntomas anteriores, debe hablar con el médico de la familia de inmediato. El médico generalmente le recetará una radiografía de tórax. La radiografía de tórax no detectará las fibras de asbesto en los pulmones, pero mostrará signos de enfermedad pulmonar, en su caso.

Si la radiografía muestra algo anormal, una serie de imágenes tomadas por una máquina computarizada conectada a la máquina de rayos X detectará cualquier anormalidad pulmonar relacionada con el asbesto.

Un examen muy confiable es una biopsia pulmonar para determinar la presencia de fibras de asbesto en el pulmón.

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de pulmón incluye cirugía, quimioterapia y radioterapia, junto con terapia dirigida. La terapia dirigida utiliza medicamentos u otras sustancias para detectar y atacar células específicas de cáncer de pulmón sin dañar las células normales. El objetivo principal del tratamiento es eliminar las células cancerosas y prevenir la propagación del cáncer a otras partes del cuerpo. En muchos casos, el cáncer ya puede haberse propagado.

Muchos cánceres de pulmón relacionados con el asbesto no tienen cura. En tales casos, el tratamiento está dirigido a aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida de la persona.

Lee mas:  Inflamación abdominal: causas, imagen, síntomas y tratamiento

Si el cáncer se diagnostica en una etapa más temprana, será relativamente más fácil de tratar. El tratamiento variará considerablemente según el tipo de cáncer de pulmón. Si el tipo de cáncer es de células pequeñas, y si se ha diseminado a los ganglios linfáticos y otros órganos, el tratamiento será difícil y complejo.

La cirugía se realiza para extirpar el tumor y los tejidos cercanos dependiendo del tamaño del tumor. Si el paciente tiene alguna enfermedad preexistente, entonces la cirugía no es una opción viable. Si la enfermedad está en etapas tempranas, hay una gran posibilidad de un tratamiento exitoso. La quimioterapia se usa cuando el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos. La quimioterapia ayuda a reducir el tamaño del tumor.

Cuando la cirugía no es una opción, se considera la radioterapia. A menudo, la radiación se usa junto con la quimioterapia, para hacerlo más efectivo.

¿Quiénes están en alto riesgo?

 

Los trabajos donde las personas se encuentran en espacios cerrados donde existen fibras de asbesto son de alto riesgo. Los trabajadores de la construcción, los mecánicos, los plomeros, los textiles, los techadores, los trabajadores de las chapas, los instaladores de materiales aislantes, los agricultores y los techadores corren riesgo.

El grupo de alto riesgo para desarrollar cáncer de pulmón por exposición al amianto incluye veteranos de guerra ya que están expuestos al amianto debido a su ubicación en barcos, submarinos, tanques, aviones y cuarteles construidos con partes y productos de amianto.

Otro grupo de personas que están en alto riesgo de desarrollar cáncer de pulmón serían los fumadores que están expuestos a productos de asbesto durante un período prolongado. La exposición al asbesto combinada con el tabaco genera una alta probabilidad de desarrollar cáncer de pulmón.

Lee mas:  Cómo el cáncer intestinal afecta los deseos sexuales

Cómo protegerse del amianto

  • Evite trabajar con amianto tanto como sea posible.
  • Verifique si la persona para la que está trabajando es un contratista con licencia.
  • Obtenga la capacitación necesaria antes de trabajar con el amianto.
  • Minimice el polvo de asbesto utilizando herramientas de mano y mantenga el equipo húmedo.
  • Limpie a medida que avanza, usando una aspiradora sin el cepillo.
  • Use una máscara adecuada en todo momento.
  • Si es fumador, deje de fumar.
  • Realice controles de salud periódicos si está expuesto al asbesto durante el trabajo.
  • Presta atención incluso a pequeños signos y síntomas.

Si le han diagnosticado cáncer de pulmón, no pierda el corazón. El tratamiento depende del tipo de cáncer que tenga, y varios ensayos clínicos están en curso para tratar tipos específicos. Incluso puede calificar para tratamientos de vanguardia ofrecidos por ensayos clínicos debido al tipo específico de cáncer que tiene.

Esta es una publicación de invitado de Sameer Gupta, escritor de medicina en empowereddoctor.com. Leer más aquí. Si también le interesa escribir para HealthResource4u, consulte nuestras pautas de publicación de invitados en  write for us .

También te puede interesar

Deja un comentario