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Dolor de hígado: ubicación, causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 65 Vistas

Tu hígado es uno de los órganos más importantes de tu cuerpo. Ayuda a limpiar la sangre de las toxinas, ayuda a la digestión de los alimentos, ayuda con la coagulación de la sangre y almacena las reservas de glucógeno (azúcar) para obtener más energía cuando la necesita. El hígado funciona junto con los riñones para ayudar al cuerpo a absorber los nutrientes que necesita y excreta cosas que no necesita.

Su hígado está ubicado justo en la parte inferior derecha de su caja torácica. (Ver Figura 1) Está ubicado en esta área de protección, porque es un órgano muy frágil. El hígado procesa y contiene grandes cantidades de sangre. El sangrado del hígado es un problema muy serio porque las lágrimas en el hígado a menudo no se pueden reparar. Aunque el cuerpo protege el hígado en el exterior, algunas circunstancias dañinas son difíciles de evitar en el interior. Cuando el hígado se lastima o daña, puede experimentar dolor de hígado.

 

Figura 1: Ubicación del hígado

Foto cortesía de: healthzene.com

Por lo general, el dolor del hígado se siente justo debajo del área de la caja torácica derecha y algunas veces puede irradiarse al área del costado derecho posterior. El dolor de hígado no es normal y si su hígado duele, debe ser evaluado por posible daño o enfermedad hepática. A veces, puede ser algo tan simple como un nuevo medicamento o tan complicado como un trastorno autoinmune. Echemos un vistazo a las causas del dolor de hígado.

¿Qué causa el dolor de hígado?

El dolor de hígado por razones “no serias” no es muy común. Cualquier cosa que afecte al hígado podría romper sus tejidos delicados y causar insuficiencia hepática. En orden de menos grave a más grave, enumeraremos las causas del dolor hepático:

Infección viral: los principales virus que afectan al hígado son los virus de la hepatitis. Estos incluyen hepatitis A, B y C. Es importante saber cómo se adquieren los tipos de hepatitis.

  • Hepatitis A : este tipo de hepatitis se adquiere a través de la exposición casual a través de alimentos, heces / contacto con la mano / boca y generalmente es una forma más leve de hepatitis. La mayoría de las personas se recupera completamente y el virus no dura por largos períodos de tiempo. El dolor de hígado generalmente solo se experimenta durante el curso de la enfermedad; de semanas a meses.
  • Hepatitis B : esta forma de hepatitis se transmite a través de la sangre, los fluidos corporales, el contacto sexual y el intercambio de artículos personales. Esta forma de hepatitis puede volverse crónica y durar más de la vida de una persona. Debido a que la hepatitis B puede volverse crónica, también puede causar daño y dolor al hígado.
  • Hepatitis C: la hepatitis C es una de las formas de hepatitis más potentes y debilitantes. Aquellos que desarrollan hepatitis C crónica generalmente desarrollan cirrosis hepática o incluso cáncer de hígado. Se contrae con sangre, intercambio de agujas, transfusiones de sangre, tatuajes y relaciones anales sin protección. Este tipo tiene pocos datos para mostrar que se puede transmitir a través de relaciones sexuales monógamas.
  • Virus de Eppstein-Barr: este es un tipo de virus del herpes que a menudo se confunde con la faringitis estreptocócica. El otro nombre para esta enfermedad es mononucleosis. Algunos estudios apuntan a este virus como la causa de la hepatitis autoinmune (Hepatitis en la que el cuerpo ataca el hígado sin presencia de virus).
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Toxinas: algunos medicamentos son tóxicos para el hígado y solo deben tomarse en pequeñas cantidades. Cuando los médicos recetan estos medicamentos, generalmente se someten a una prueba de hígado para asegurarse de que el hígado sea fuerte antes de que el paciente los tome. Ejemplos de drogas tóxicas para el hígado son; acetaminofeno, medicamentos antifúngicos, medicamentos para reducir el colesterol y algunos medicamentos anticonvulsivos. La toxicidad hepática también puede ocurrir debido a la exposición a; pesticidas, solventes de limpieza y agentes químicos plásticos. También hay algunos remedios herbales que pueden ser tóxicos para el hígado.

Consumo de alcohol: el uso de alcohol leve o moderado normalmente no causa daño hepático. Algunas personas que beben mucho pueden experimentar dolor de hígado después de beber, o si mezclan los medicamentos anteriores con alcohol. Esto solo puede ser temporal, pero puede volverse permanente si el consumo de alcohol es abundante o si se usa durante largos períodos de tiempo.

Cirrosis: la cirrosis es la cicatrización del tejido hepático. Las partes del hígado que cicatriz dejan de ser funcionales y el hígado comienza a fallar. La causa más común es el consumo excesivo de alcohol. Las personas con hepatitis B y C pueden desarrollar cirrosis. También puede ser causado por el propio sistema inmune del cuerpo. La cirrosis puede ser muy dolorosa.

Ascitis ( bolsas de líquido ): las personas que tienen enfermedad hepática y falla pueden desarrollar bolsas de líquido en el abdomen. El hígado funciona como un filtro y un drenaje a través del sistema circulatorio del portal. Cuando este sistema falla, el líquido retrocede y el área cercana al hígado se hincha y ejerce presión sobre el hígado y otros órganos cercanos. Las personas que sufren de ascitis sienten un dolor extremo hasta que se drenan los bolsillos.

Cáncer de hígado: el cáncer de hígado es un cáncer muy doloroso. La mayoría de las veces, el cáncer de hígado proviene de otra parte del cuerpo y migra (hace metástasis) al hígado. Este tipo de cáncer es muy serio y a menudo puede ser fatal.

Trauma en el abdomen: cualquier tipo de lesión abdominal cerca del hígado puede causar dolor en el hígado. Éstas incluyen; fuerza contundente, heridas abiertas, disparos de pistola y otros tipos de acción enérgica en la parte superior derecha del abdomen. Esto necesita ser observado muy de cerca por hemorragia (sangrado) del hígado.

Cualquier cosa que afecte el área del hígado puede causar dolor de hígado y necesita ser evaluada. Hay algunas enfermedades que pueden simular el dolor de hígado y confundirse con un problema de hígado. Esto incluye la enfermedad de la vesícula biliar. La vesícula biliar se encuentra justo debajo del hígado y libera la bilis que el cuerpo produce en el tracto digestivo. Debido a que la vesícula biliar funciona con el hígado, la enfermedad de la vesícula biliar también puede mostrar niveles elevados de enzimas hepáticas. Hay algunas otras cosas que pueden confundirse con problemas hepáticos y estas son; úlcera gástrica, ERGE, pancreatitis, complicaciones respiratorias en el área del pulmón derecho y problemas de columna / espalda que causan dolor en el lado derecho de la espalda.

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Figura 2: causas del dolor de hígado

Foto cortesía de: hopkinsmedicine.org

¿Cuáles son los síntomas del dolor de hígado?

Los síntomas de enfermedad hepática no solo incluyen dolor, sino que pueden incluir cualquier cosa que se sienta en el cuadrante superior derecho del abdomen cerca de la parte inferior de la caja torácica y otros síntomas:

  • Dolor punzante
  • Dolor sordo y adolorido
  • Masa dura debajo de las costillas (hígado agrandado)
  • Picazón crónica
  • Piel y ojos amarillos
  • Náusea
  • Cansancio extremo
  • Pérdida de peso
  • Anemia
  • Oscurecimiento de la orina de color ámbar

El dolor hepático con cualquiera de los síntomas anteriores debe evaluarse lo antes posible para que la enfermedad hepática pueda prevenir complicaciones.

¿Cuál es el tratamiento para el dolor de hígado?

El tratamiento tiene como objetivo prevenir cualquier daño hepático adicional y mejorar la función del hígado. El dolor hepático causado por el alcohol o los medicamentos se puede tratar mediante la eliminación de la sustancia ofensora y la colocación de una dieta para que el hígado descanse.

La hepatitis puede tratarse con medicamentos antivirales y en muchos casos es exitosa para reducir los efectos del virus en el cuerpo. La ascitis se puede drenar para aliviar la presión y el dolor, esto se conoce como paracentesis (ver figura 3) . Los médicos tienen cuidado de prescribir analgésicos para el dolor de hígado porque pueden ser tóxicos.

 

Figura 3: drenaje de líquido cerca del hígado (paracentesis)

Foto cortesía de: endo-mds.org

El tratamiento de última instancia para la enfermedad hepática dolorosa es un trasplante de hígado, pero solo se recurre a él en casos graves en los que el hígado ya no está funcionando.

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Conclusión

El dolor hepático leve que es causado por el uso de medicamentos a corto plazo o los virus comunes por lo general desaparecen por sí solos. El dolor hepático avanzado debido a una enfermedad debe tratarse lo antes posible para evitar daños adicionales en el hígado. Las personas que requieren trasplantes de hígado suelen vivir vidas normales y sanas.

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