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Adenomas pituitarios: tipos, signos, síntomas y tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas

Adenomas pituitarios es un tipo de tumor pituitario. Un tumor de este tipo es un crecimiento de células anormales en los tejidos de la glándula pituitaria. Los tumores hipofisarios se forman en la glándula pituitaria, también conocida como la glándula endocrina maestra, ya que produce hormonas que afectan el funcionamiento de otras partes del cuerpo. También controla las hormonas producidas por diferentes glándulas en el cuerpo.

Acerca de la glándula pituitaria

Esta es una pequeña glándula del tamaño de un frijol que se encuentra justo debajo del hipotálamo. Esta es una estructura ubicada en la base del cerebro, por un tallo similar a un hilo que comprende los vasos sanguíneos y los nervios. Esto controla las hormonas en el cuerpo que regulan todo, desde el crecimiento hasta el metabolismo y la respuesta al estrés, así como las funciones de los órganos sexuales.

Un tumor pituitario es un crecimiento de células de una manera anormal dentro de la glándula pituitaria. Si bien la mayoría de los adenomas hipofisarios se están produciendo, algunos pueden ser invasivos. Otros pueden crecer lentamente y no extenderse a las partes restantes del cuerpo. En cualquier caso, causan la secreción de demasiadas o menos hormonas que causan problemas.

Los tumores funcionales causan una amplia variedad de síntomas dependiendo de la hormona afectada. Los tumores también pueden ser no funcionales y causar síntomas relacionados con el crecimiento. La glándula pituitaria es una glándula maestra del sistema endocrino y controla el metabolismo del crecimiento , la reproducción e incluso el funcionamiento sexual.

Tipos de tumores hipofisarios

La glándula pituitaria puede causar crecimientos anormales o tumores y quistes o colecciones llenas de líquido. Estas anormalidades pituitarias son comunes. Se estima que uno de cada cinco pacientes tiene estos. El tercer tipo más común de tumor cerebral es el tumor pituitario. Los tumores y quistes en la glándula pituitaria rara vez son cancerosos, pero pueden causar problemas como:

  • Presionando las estructuras circundantes
  • Causando anomalías en la hormona pituitaria

Los síntomas varían de una persona a otra y dependen del tipo de tumor, así como del grado en que se asocia con la anormalidad hormonal. Los pacientes pueden quejarse de dolores de cabeza y si el tumor es grande, incluso puede ejercer presión sobre los nervios del ojo y causar la pérdida de la visión periférica .

Los tumores hipofisarios también pueden causar la producción de poca o demasiada hormona pituitaria y los síntomas varían. La debilidad y la fatiga son problemas asociados con los problemas de la hipófisis. Cuando comiencen los síntomas, será difícil localizarlos ya que los tumores pituitarios crecen extremadamente lentamente. Los tumores hipofisarios se diagnostican con resonancia magnética para evaluar:

  • Estructura
  • tamaño

Las pruebas de la vista y las pruebas de laboratorio hormonal también se pueden usar para evaluar el funcionamiento de la hipófisis. Se requiere un enfoque holístico de la atención médica para los neurocirujanos, los endocrinólogos y los oftalmólogos.

Tipos básicos de adenomas hipofisarios

Adenomas hipofisarios benignos: los tumores de este tipo no son cancerosos. Estos tumores crecen extremadamente lentamente y no llegan desde la glándula pituitaria a otras partes del cuerpo.

Adenomas pituitarios invasivos: son tumores benignos que se diseminan hasta los huesos del cráneo o la cavidad sinusal justo debajo de la glándula pituitaria.

Carcinoma pituitario: estos son tumores que son malignos y están asociados con el cáncer. Estos tumores se diseminan a otras partes del sistema nervioso central o fuera de él. El sistema nervioso central comprende el cerebro y la médula espinal. La propagación a otras partes del cuerpo se conoce como metástasis.

Los tumores de la pituitaria pueden estar funcionando o no funcionando, ya que pueden o no producir hormonas. Las hormonas extra producidas por los tumores pituitarios se asocian con ciertos signos y síntomas.

Además de los adenomas, otros tipos de tumores incluyen:

  • Craneofaringiomas
  • Quistes hendidos de Rathke

Las hormonas producidas por el funcionamiento de los tumores pituitarios incluyen:

  • Prolactina
  • Hormona adrenocorticotrópica
  • Hormona de crecimiento
  • TSH
  • Hormona luteinizante
  • Hormona estimuladora folicular
  • Hormonas responsables de la menstruación y la producción de esperma
  • Las condiciones genéticas específicas aumentan las probabilidades de desarrollar este tumor.

El riesgo de contraer una enfermedad aumenta la probabilidad de contraerla.

Los factores de riesgo para los adenomas hipofisarios incluyen:

  • MEN 1 o neoplasia endocrina múltiple tipo 1
  • Complejo de Carney
  • Acromegalia familiar aislada
  • Signos de un tumor hipofisario que incluyen un problema con la visión y cambios físicos

Los síntomas pueden ser el resultado del crecimiento del tumor o las hormonas que produce. Ciertos adenomas pueden no causar síntomas.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de visión y vello corporal
  • Menos frecuente / sin menstruación en las mujeres
  • Pérdida del vello facial y crecimiento del tejido mamario y la impotencia en los hombres
  • Menores impulsos sexuales en hombres y mujeres
  • Desarrollo lento en adolescentes y niños

A veces, un tumor hipofisario puede presionar o dañar partes de la glándula pituitaria, haciendo que deje de producir una o más hormonas. Demasiada poca de una determinada hormona afectará el trabajo de la glándula u órgano que controla la hormona. Los siguientes síntomas pueden ocurrir debido a demasiada prolactina

  • Dolor de cabeza.
  • Alguna pérdida de visión.
  • Pérdida de vello corporal
  • Desarrollo lento en los jóvenes
  • La falta de deseo sexual y la impotencia en los adultos

Demasiada ACTH conduce a:

  • Dolores de cabeza y pérdida de visión
  • Aumento de peso en la cara y el cuello, así como en el tronco del cuerpo y brazos y piernas delgados
  • Piel fina con estrías rosadas y rosadas
  • Moretones con facilidad
  • Crecimiento de vellos finos en la cara, los brazos o la parte superior de la espalda
  • Huesos frágiles
  • Ansiedad, depresión e irritabilidad

Demasiada hormona de crecimiento puede conducir a:

  • Dolor en las articulaciones
  • Transpiración
  • Roncar o apnea del sueño
  • Dismorfofobia
  • Pérdida de visión
  • Heachache
  • Acromegalia: crecimiento de huesos en cara, manos y pies

Demasiada TSH puede causar:

  • Inestabilidad
  • Problemas para dormir
  • Transpiración
  • Movimientos intestinales frecuentes
  • Pérdida de peso

Otros síntomas de los adenomas hipofisarios incluyen mareos, confusión y secreción nasal.

Pruebas para detectar adenomas pituitarios

  • Examen físico e historial
  • Examen de la vista
  • Examen de campo visual
  • Examen neurológico
  • MRI
  • Análisis de gato
  • Prueba de sangre
  • Estudio de química sanguínea
  • Prueba de orina de veinticuatro horas
  • Prueba de DST en dosis altas
  • DST de baja dosis
  • Muestreo venoso para tumores hipofisarios
  • Biopsia
  • Estudio de inmunohistoquímica
  • Estudio de inmunocitoquímica
  • Microscopía de luz y electrónica
  • Ciertos factores afectan el pronóstico y el tratamiento:

Tamaño del tumor

  • Tipo de tumor
  • Tumor que no funciona o funciona
  • El tumor está causando problemas de visión o no
  • Si el tumor se ha diseminado a otras partes del cuerpo
  • Si el tumor acaba de ser diagnosticado o regresado

Tipos de tratamiento

 

Foto por: Bruce Blaus / CC BY

Los diferentes tipos de tratamiento están disponibles para las personas con tumores pituitarios, algunos son estándar, mientras que otros se encuentran en la etapa de ensayo clínico.

Cirugía

Este es un tratamiento estándar. Muchos tumores pituitarios pueden eliminarse usando las siguientes operaciones:

  • Cirugía transesfenoidal
  • Craneotomía:

Mientras que el primero puede incluir curetas, la craneotomía (como su nombre indica) involucra la parte craneal del cuerpo, es decir, el cerebro.

Terapia de radiación

Este es un tratamiento contra el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para evitar el crecimiento de células cancerosas y destruirlas. La radioterapia externa implica una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el crecimiento canceroso.

La radiación interna utiliza agujas o alambres o catéteres con sustancias radioactivas que se reproducen cerca del crecimiento canceroso, y este tipo de tratamiento se usa para tratar carcinomas pituitarios. La radiocirugía también puede ser probada.

Drogas

La medicación se administra para detener un tumor hipofisario en funcionamiento a partir de la generación de demasiada hormona.

Quimioterapia

Esto se usa en cuidados paliativos para que los carcinomas aumenten la resistencia a la pintura y alivien los síntomas.

Además de estos tratamientos estándar, también se están llevando a cabo ensayos clínicos para nuevos tratamientos.

Conclusión

El tumor pituitario o los adenomas generalmente son benignos y, en el peor, invasivos. Lo que hace una gran diferencia es que los tumores hipofisarios también pueden volverse cancerosos o malignos, en cuyo caso se requiere cirugía y tratamiento de manera prioritaria.

Incluso los tumores benignos pueden crear una serie de síntomas tal que la administración y el tratamiento se vuelvan esenciales.

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