Oncocercosis

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES LA ONCOCERCOSIS?

Es una infección parasitaria común de la piel y el ojo. Forma un componente importante de las Enfermedades Tropicales Desatendidas, un grupo de trastornos que persisten exclusivamente en las comunidades marginadas. Globalmente, es la segunda causa principal de ceguera infecciosa y tiene muy pocas opciones curativas.

La condición se pronuncia como “On-ko-ser-ciasis”.

ONCOCERCOSIS SINÓNIMOS

La enfermedad también se conoce con otros nombres como:

 

Cuadro 1 – Oncocercosis

  • Ceguera de los ríos
  • Enfermedad de Robles

FASES DE ONCOCERCOSIS

La condición generalmente progresa a través de varias fases con distintas manifestaciones. Éstas incluyen:

  • Erisipela de costa
  • Mal viviendo
  • En el frio

INCIDENCIA / EPIDEMIOLOGÍA DE LA ONCOCERCOSIS

Casi 17.7 millones de personas están infectadas con esta afección en todo el mundo. Alrededor del 99% de los casos se producen en África. En la actualidad es endémico en 30 países africanos, Yemen y partes aisladas de América del Sur. Los hombres son más propensos a ser afectados por el trastorno que las mujeres.

SÍNTOMAS DE ONCOCERCOSIS

La infección normalmente comienza en la piel y gradualmente invade otros tejidos, incluidos los ojos. Los síntomas de esta condición varían con cada etapa, pero son más alarmantes en la última fase. Estos signos incluyen:

ERISIPELA DE COSTA

La hinchazón intensa de la cara y la picazón marca la primera fase de la infección. La piel se somete a una serie de modificaciones, que difieren de una región a otra. La fase aguda se informa comúnmente en América Central y del Sur.

MAL VIVIENDO

La capa dérmica es propensa a dolor inflamatorio severo e hiperpigmentación en la que el área infectada de la piel se oscurece debido al aumento de la producción de melanina.

EN EL FRIO

En esta etapa, la condición dermatológica toma un giro crónico y se vuelve hiperactiva. Se describe con más frecuencia como un tipo localizado de ceguera de los ríos.

Para una mejor comprensión, los especialistas médicos han formulado un sistema de clasificación que describe los cambios sistémicos en la piel de las personas afectadas por la enfermedad. Las siguientes etapas son:

ONCODERMATITIS PAPULAR AGUDA

Pequeñas lesiones sólidas, elevadas, llamadas pápulas, se encuentran diseminadas por toda la piel y producen sensaciones pruríticas.

ONCODERMATITIS CRÓNICA POPULAR

Las pápulas crecen en tamaño y causan hiperpigmentación de la piel.

ONCODERMATITIS LIQUENIZADA

La piel sufre un engrosamiento anormal y aparece bastante oscura debido a las pápulas hiperpigmentadas. La piel inflamada está cubierta con escamas plateadas llamadas placa. Las infecciones bacterianas secundarias invaden la piel, dando lugar a la linfadenopatía, que está marcada por ganglios linfáticos inflamados. La apariencia seca y curtida es similar a la apariencia de la piel de un elefante.

ATROFIA DE LA PIEL O PIEL DE LAGARTO

El trastorno infeccioso podría asociarse con piel seca, escamosa, arrugada y despigmentada, que representa pérdida de elasticidad.

DESPIGMENTACIÓN O PIEL DE LEOPARDO

Pequeñas manchas pigmentadas llamadas máculas con borde claramente definido rodeadas por piel de apariencia normal caracterizan las etapas avanzadas de la infección. Esta apariencia inusual de la piel se puede atribuir a la hiperpigmentación de la piel en un fondo hipopigmentado.

Después de infectar la piel, los microorganismos causantes atacan varias partes del ojo, como la conjuntiva, la córnea y la capa interna llamada úvea. La infección puede incluso extenderse a la retina y el nervio óptico. La queratitis ocurre cuando la córnea o la parte frontal del ojo se inflaman, se vuelven rojas y tienen picazón. La inflamación de las capas superficiales no deja una cicatriz, a diferencia de la queratitis profunda que afecta las áreas más profundas de la córnea. En el caso de una infección crónica, la cicatrización progresa lentamente hacia la discapacidad visual y posteriormente causa ceguera.

CAUSAS DE LA ONCOCERCOSIS

Varias enfermedades tropicales son causadas por gusanos filariales y sus larvas. Estos son generalmente gusanos redondos parásitos que se sabe que dan lugar a una serie de infecciones. Onchocerca volvulus es uno de esos gusanos filariales, responsable de causar la ceguera de los ríos. El nematodo comparte una relación endosimbiótica con Wolbachia pipientis, una bacteria parásita que infecta muchas especies de artrópodos, incluidos los gusanos redondos. Estos gusanos parásitos viven dentro del nematodo filarial y reciben beneficios al derivar nutrientes a expensas del huésped. Wolbachia juega un papel esencial en el desarrollo del trastorno. Curiosamente, las bacterias aumentan la patogenicidad de los gusanos desencadenando una respuesta inmune en los pacientes. Los gusanos filáricos se encuentran con la muerte cuando estos microbios se eliminan de su cuerpo. La transmisión del trastorno sin embargo, ocurre a través de la picadura de una mosca negra infectada del género Simulium. Las moscas negras se encuentran predominantemente en áreas ribereñas fértiles y se reproducen en gran parte cerca de los arroyos o ríos de corriente rápida.

CICLO DE VIDA DE LA ONCOCERCOSIS

La microfilaria es una etapa temprana en el ciclo de vida de Onchocerca volvulus. Innumerables microfilarias están presentes en el torrente sanguíneo de un ser humano infectado con este trastorno parasitario. Una mosca negra hembra se alimenta de la sangre de un huésped humano infectado e ingiere microfilaria. Las microfilarias entran en los músculos del intestino y del tórax de la mosca, y esto marca el primer estadio larvario denominado “J1”. En un corto período de tiempo, las larvas entran a la segunda etapa larvaria llamada J2. En la tercera etapa larvaria (J3), las larvas migran a la boca en partes de la mosca y finalmente se mueven a la saliva donde experimentan maduración durante 7 días. En esta etapa, si la mosca negra infectada toma otra comida de sangre, las larvas maduras pasan a la sangre del humano. Las larvas ahora entran en el tejido subcutáneo y exhiben dos etapas de muda. Forman nódulos y comienzan a madurar en gusanos adultos en un lapso de 6 a 12 meses. Los gusanos machos adultos comienzan a aparearse con las lombrices femeninas en el tejido subcutáneo para producir una gran cantidad de microfilarias por día. Las microfilarias migran a la piel, que es el sitio más accesible para que las hembras negras tengan una comida de sangre. De esta manera, las moscas negras nuevamente ingieren un nuevo conjunto de microfilarias para reiniciar el ciclo. A su debido tiempo, estos gusanos inmaduros habitan en los ojos, causando pérdida visual. Los síntomas ocurren cuando estas larvas mueren dentro de la piel o los ojos. que es el sitio más accesible para que las hembras negras tengan una comida de sangre. De esta manera, las moscas negras nuevamente ingieren un nuevo conjunto de microfilarias para reiniciar el ciclo. A su debido tiempo, estos gusanos inmaduros habitan en los ojos, causando pérdida visual. Los síntomas ocurren cuando estas larvas mueren dentro de la piel o los ojos. que es el sitio más accesible para que las hembras negras tengan una comida de sangre. De esta manera, las moscas negras nuevamente ingieren un nuevo conjunto de microfilarias para reiniciar el ciclo. A su debido tiempo, estos gusanos inmaduros habitan en los ojos, causando pérdida visual. Los síntomas ocurren cuando estas larvas mueren dentro de la piel o los ojos.

ONCOCERCOSIS EN CABALLOS

Onchocerca cervicalis es otra especie de Onchocerca que causa la infección en caballos. La condición ocurre cuando los animales muestran una respuesta alérgica a las microfilarias moribundas. Además de la piel, las larvas también afectan la cara, los párpados, el tórax, el abdomen, la ingle y las patas de los animales.

DIAGNÓSTICO DE ONCOCERCOSIS

Las infecciones leves a menudo son difíciles de diagnosticar, debido a la falta de síntomas visibles. Las personas que residen en áreas donde la ceguera de los ríos es endémica normalmente son los candidatos posibles para esta condición. Las personas que viajan a tales zonas infecciosas también podrían estar en riesgo potencial. Las técnicas de diagnóstico más comúnmente utilizadas para este trastorno incluyen lo siguiente:

PALPACIÓN

Esto es parte de un examen físico de la piel y los ojos. Un profesional de la salud puede sentir los nódulos subcutáneos con las manos en esta técnica simple. Sin embargo, el método no siempre proporciona una prueba concreta de la condición debido a que se requieren otras técnicas para confirmarlo.

EXAMEN CON LÁMPARA DE HENDIDURA

En este procedimiento, se utiliza un instrumento que proporciona una vista tridimensional ampliada de las distintas partes del ojo. La región anterior del ojo, que consiste en la córnea, el cristalino, el iris y el gel vítreo, se examina para detectar la presencia de microfilaria intraocular flotante libre. En caso de infecciones graves, las estructuras más profundas del ojo (como el nervio óptico, la retina y el gel de drenaje) se pueden ver con lentes especiales para detectar daños adicionales.

RECORTE DE PIEL

Una pequeña porción de la piel infectada se extrae quirúrgicamente y se coloca en una solución salina, o se incuba durante 4 horas en un medio de cultivo. Las microfilarias emergen del corte de la piel y flotan en la solución salina o crecen rápidamente en el medio. El examen microscópico de estas larvas ayuda a estimar la infección.

PRUEBA MAZZOTTI

Se administra una dosis oral de dietilcarbamazina (DEC) a pacientes para inhibir la transmisión neuromuscular en nematodos. Las personas afectadas comienzan a mostrar sarpullido agudo en la piel y experimentan picazón en pocas horas. Las presentaciones dermatológicas se atribuyen a la muerte de las microfilarias en la piel. Sin embargo, el método de diagnóstico está asociado a varios efectos secundarios, como reacciones sistémicas graves y complicaciones oculares.

PRUEBA DE ANTICUERPOS

Los anticuerpos, que se producen contra los nematodos en la sangre, se pueden detectar usando pruebas como ELISA, reacción en cadena de la polimerasa y tarjeta de anticuerpos de formato rápido. Estas técnicas requieren solo una pequeña muestra de sangre del paciente a partir de un simple pinchazo en el dedo para realizar el examen patológico.

TRATAMIENTO DE LA ONCOCERCOSIS

El objetivo de la terapia médica es eliminar la etapa microfilarial de la afección para mejorar los síntomas y evitar una mayor progresión de la infección. Generalmente, se administra a los pacientes infectados un medicamento antiparasitario de amplio espectro, llamado ivermectina, para paralizar y matar a las larvas responsables de los síntomas. En general, se recomiendan dos dosis del medicamento para obtener resultados efectivos. Los episodios frecuentes de prurito intenso y problemas visuales asociados con el síndrome se pueden resolver en gran medida con la ayuda de este medicamento. La doxiciclina, un miembro del antibiótico tetraciclina puede matar la bacteria Wolbachia, que vive dentro de los gusanos adultos. La extirpación quirúrgica de las lombrices a través del proceso de nodulectomía puede ayudar en la eliminación de nódulos y la reducción de la carga microfilarial en el cuerpo.

PREVENCIÓN DE LA ONCOCERCOSIS

Actualmente, no hay vacunas o medicamentos disponibles que puedan ayudar a prevenir esta afección. Sin embargo, las personas pueden evitar la condición tomando algunas medidas de protección personal, tales como:

 

Cuadro 2 – Imagen de la oncocercosis

  • Aplicación de repelente de insectos como N, N-dietil-meta-toluamida (DEET)
  • Usar pantalones largos y mangas durante el día para evitar la picadura de la mosca negra
  • Tratar la ropa con permlethrin que mata a las moscas negras al contacto

HISTORIA DE LA ONCOCERCOSIS

La condición se introdujo en varias regiones de América del Sur y la Península Arábiga desde África a través del comercio de esclavos. Las microfilarias fueron observadas por primera vez por un cirujano naval irlandés llamado John O’Neill en 1875 durante un examen de una muestra de piel de un paciente afectado en Ghana. En 1890, un científico médico escocés llamado Patrick Manson descubrió e identificó los gusanos adultos.

Los esfuerzos personales pueden prevenir la transmisión de la Oncocercosis. Los gobiernos de estos países tropicales han adoptado muchas iniciativas de salud pública para controlar la propagación de la enfermedad. La aplicación aérea de insecticidas y la pronta administración de ivermectina ciertamente pueden beneficiar el enfoque de tratamiento masivo en dichas regiones.

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