Carotidinia

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES CAROTIDYNIA?

La carotidinia se refiere a un síndrome que causa una sensibilidad unilateral / unilateral de la arteria carótida cerca de la bifurcación. La palpación de la arteria carótida presente en el cuello produce un tipo de dolor de cabeza que resuena en la cara, las orejas y el cuello. En la mayoría de los casos, la carotidinia se produce en personas menores de sesenta años y las mujeres son cuatro veces más propensas a sufrir dicho dolor.

Fuente de la imagen: en.wikipedia.org

A veces, las personas describen la carotidinia como un dolor de cabeza secundario debido a su asociación con otros problemas de salud subyacentes que pueden ser la causa probable del dolor. El diagnóstico erróneo de carotidinia como sinusitis crónica o neuralgia del trigémino es una posibilidad común en las primeras etapas del síndrome.

CARACTERÍSTICAS DEL DOLOR

  • Por lo general, centrado alrededor del cuello, puede irradiar a los oídos, la región molar y la cara también
  • Dolor sordo y punzante que puede ocurrir durante todo el día o puede aparecer y desaparecer durante algunas horas
  • La intensidad del dolor varía de leve a agonizante
  • El dolor puede aumentar sustancialmente al bostezar, tragar, estornudar, toser o levantar la cabeza hacia un lado colateral

CAUSAS DE LA CAROTIDINIA

  • Cambios vasculares: la arteria carótida es un vaso sanguíneo primario que suministra sangre oxigenada al cerebro y está presente alrededor del cuello. Cualquier cambio o inflamación en la arteria carótida puede causar carotidinia.
  • Causas genéticas: se observa que las personas cuyos padres padecen carotidinia tienen más probabilidades de experimentar un tipo similar de dolor. Esto indica que el material genético también podría contener elementos que provocan ese tipo de dolor. Por lo tanto, la carotidinia también puede ser un problema hereditario.
  • Factores ambientales: la exposición al clima frío puede provocar dolor de cabeza en algunas personas. Las personas que tienen el hábito de fumar regularmente también son susceptibles a la carotidinia debido a la formación de placa en las arterias. El dolor también puede ocurrir en personas que se han sometido recientemente a una cirugía dental.
  • Migraña: la migraña es una causa común de carotidinia. Hay una alta incidencia de dolores de cabeza vasculares en familiares o antecedentes médicos individuales antes del inicio de la carotidinia. Las personas que tienen “personalidades de migraña” que tienen sensibilidad, compulsividad y escrupulosidad como sus características tienen más probabilidades de estar sujetas a tal dolor. Si la migraña es la causa de la carotidinia, los pacientes sufren más al experimentar fatiga, estrés o frustración. En tales casos, el dolor puede continuar recurriendo durante meses y años acompañado de un dolor profundo y aburrido.
  • Infección o infección posterior: las afecciones de salud como infección en úlceras aftosas, faringitis e infección vírica del tracto respiratorio superior ocurren antes del inicio de la carotidinia. Esos casos son más probables entre los que tienen ansiedad y el síntoma más común es la experiencia de dolor de garganta. Las personas que sufren de carotidinia debido a infección o post-infección no tienen antecedentes de migraña en su familia o en el pasado. Los síntomas pueden presentarse durante un promedio de 11.6 días y la afección es el resultado de una causa viral.
  • Aneurisma de la arteria carótida : el aneurisma de la arteria carótida es una arteria carótida sensible que puede estar presente en cualquier parte de las arterias carótidas internas o comunes. La masa puede o no ser pulsátil si es palpable. Las complicaciones neurológicas tales como apoplejías, isquemia cerebral transitoria, coma, amaurosis fugaz, síncope, etc. son comunes, mientras que la ruptura de la arteria es inusual.
  • Arteritis de células gigantes: la arteritis craneal ocurre principalmente en personas mayores de 55 años. Sin embargo, las personas más jóvenes pueden estar sujetas a arteritis carotídea. La fiebre baja, las arterias carótidas sensibles y el malestar son características de este problema de salud.

SÍNTOMAS DE CAROTIDYNIA

  • Los ojos parecen acuosos
  • El dolor se irradia detrás de las orejas y la mandíbula
  • Ternura de la arteria carótida
  • Una rama de la arteria carótida que se extiende detrás de la oreja causa dolor profundo en los oídos
  • Dolor en un lado de la cabeza y / o el cuello
  • Zumbido en los oídos
  • Fiebre
  • Alteraciones visuales que conducen a la ceguera repentina
  • Dolor en la lengua y la mandíbula al masticar
  • Inflamación de la arteria carótida

DIAGNOSIS DE CAROTIDYNIA

    • Examen físico
    • Examen exhaustivo del historial médico personal y familiar del individuo
    • Prueba de laboratorio o radiología

 

  • Examen de la cabeza y el cuello
  • Laringoscopia directa o indirecta
  • Escaneo dúplex
  • Angiografía
  • MRI
  • Angiografía intraarterial

REMEDIOS CASEROS

Usar una compresa de hielo en el cuello puede ser útil para reducir el dolor y la hinchazón, aplique la bolsa de hielo durante aproximadamente 10 a 20 minutos mientras coloca un paño fino entre la piel y la bolsa de hielo. Evite las posibilidades de congelación asegurándose de no dejar el hielo sobre la piel por mucho tiempo. 
Use una almohadilla térmica baja o una botella de agua tibia o un paño tibio, pero evite acostarse con una almohadilla térmica sobre la piel.

TRATAMIENTO DE LA CAROTIDINIA

Usualmente, la carotidinia es una condición que se autocorrige. El médico le receta medicamentos para tratar la migraña y los corticosteroides. La medicación recetada depende del curso de tratamiento que el médico elija para el paciente. Ciertos medicamentos que previenen la aparición de ceguera irreversible también se le dan al paciente.

¿CUÁNDO VISITAR A UN DOCTOR?

La carotidinia se manifiesta en forma de un dolor de cabeza, que es uno de los problemas físicos más mundanos que las personas pueden experimentar a diario. Aumenta las posibilidades de un diagnóstico erróneo. Además, la intensidad y la frecuencia del dolor también pueden variar de una persona a otra. En los casos en que una persona experimenta un dolor leve que reaparece después de unos días de intervalo, es posible que la persona no le preste demasiada atención al problema, lo que podría causar más complicaciones en la salud.

Las siguientes son ciertas condiciones bajo las cuales debe buscarse el consejo de un médico lo antes posible:

  • El dolor empeora a medida que pasa el tiempo
  • El dolor crea un obstáculo para la realización de actividades diarias
  • Experiencia de entumecimiento o debilidad
  • Fiebre por un período prolongado
  • Los tratamientos caseros no funcionan
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