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8 Impresionantes beneficios para la salud de la papaya

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas

Los beneficios para la salud de Papaya incluyen combatir la inflamación, una buena fuente de antioxidantes, ayudan a sanar la herida más rápidamente, retrasa la progresión de la enfermedad de Alzheimer, disminuye el riesgo de enfermedad cardíaca, ayuda a combatir el cáncer, respalda la salud digestiva y protege contra el daño de la piel.

¿Sabías que la papaya es buena para ti? Papaya ha demostrado mejorar una variedad de condiciones de salud. Este artículo presentará la evidencia científica actual sobre los beneficios para la salud de la papaya.

Pero primero, veamos qué es la papaya y su perfil nutricional. 

¿Qué es Papaya?

La papaya es una gran fruta alargada con una textura similar a un melón. Cuando está maduro, la carne y la piel son del mismo color naranja al rojo. La carne contiene semillas negras que son de sabor amargo. Afectuosamente se llama el “fruto de los ángeles”.

La fruta mide aproximadamente 15 a 45 cm (5,9 a 17,7 pulgadas) de largo y 10 a 30 cm (3,9 a 11,8 pulgadas) de diámetro. La papaya es originaria del sur de México y América Central. Sin embargo, se encuentra en todo el mundo en lugares tropicales. La fruta se cultiva todo el año.

Información Nutricional de Papaya

La papaya es una fuente rica de nutrientes antioxidantes como carotenos ( licopeno ), vitamina C(103% valores diarios), vitamina A (22% DV), vitamina E (4% DV) y vitamina K (3% DV) ( 1 ) .

También contiene altos niveles de ácido fólico (10% DV), fibra (7% DV), potasio (3% DV), calcio (2% DV) y magnesio (2% DV). El porcentaje de valores diarios se calcula en 100 g de papaya ( 1 ). Contiene la enzima digestiva , papaína, como su principal compuesto activo.

8 Impresionantes beneficios para la salud de la papaya

 

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1.  Propiedades antiinflamatorias

La inflamación es una respuesta biológica a una infección o lesión. La inflamación prolongada puede causar enfermedades crónicas.

La papaína, el compuesto activo en la papaya, se ha demostrado en tubos de ensayo y estudios con animales para disminuir la inflamación en condiciones que incluyen asma , genitales, intestino, hígado y ojo ( 2 , 3 ).

2.  Propiedades antioxidantes

Los alimentos a base de plantas como frutas, verduras, cereales integrales , legumbres, aceites y nueces contienen antioxidantes esenciales para la salud. Los antioxidantes reducen el riesgo de desarrollar condiciones tales como enfermedad cardíaca y cáncer. Los ingredientes bioactivos o los ingredientes alimentarios adicionales también proporcionan beneficios para la salud ( 4 ).

Un estudio de probeta descubrió que la ingesta diaria de papaya puede fortalecer el potencial de eliminación de radicales libres y disminuir el estrés oxidativo ( 5 ).

Otro estudio encontró que cuando la papaya se usó en una preparación fermentada durante 2 semanas, tuvo una mejora significativa en el estado general de salud de varios órganos afectados por el estrés oxidativo en personas con diabetes . Esto se reveló a través de la proteína C reactiva, la relación LDL / HDL y los niveles de ácido úrico ( 6 ).

3.  Propiedades de curación de heridas

Las heridas pueden infectarse si no se cuidan adecuadamente. La papaya se ha usado tradicionalmente para tratar diversos trastornos de la piel, incluidas las heridas. La fruta de papaya se usó en ratas con diabetes y heridas. El estudio mostró que la cicatrización de heridas aumentó en comparación con el grupo de control.

Aunque son prometedores, se necesitan estudios en humanos antes de recomendar la papaya para tratar heridas ( 7 , 8 , 9 ).

4.  Retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad degenerativa en la que se destruye la materia cerebral y causa problemas de memoria y pensamiento. Es bien sabido que el tejido es sensible al estrés oxidativo. El aumento de la producción de especies reactivas de oxígeno, la reducción de los sistemas antioxidantes y la disminución de la eficiencia en los mecanismos de reparación se han relacionado con la enfermedad de Alzheimer.

Un estudio encontró que la papaya puede ser útil para contrarrestar especies reactivas de oxígeno en pacientes con la enfermedad de Alzheimer ( 10 ). Este estudio muestra signos prometedores para retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

5.  Disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca

Los altos niveles de triglicéridos y niveles de colesterol LDL son indicadores de un mayor riesgo de eventos cardiovasculares, como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular ( 11 , 12 ). Un estudio demostró que la papaya tomada durante 14 semanas mejoró la inflamación y la proporción de colesterol LDL / HDL ( 13 ).

Estos resultados muestran que la papaya puede reducir el riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca.

6.  Propiedades contra el cáncer

El cáncer es la propagación de células anormales en todo el cuerpo que causa enfermedad y muerte. Se ha visto que el extracto de papaya previene o retarda la propagación de células malignas en un estudio de tubo de ensayo ( 14 ).

Las frutas y verduras rojas, como la papaya, contienen un antioxidante llamado licopeno. Muchos estudios confirman que la suplementación dietética con licopeno reduce el riesgo de desarrollar cánceres en muchos órganos, pero también retarda el crecimiento de los tumores ( 15 ).

El licopeno también tiene efectos positivos contra otras enfermedades como la enfermedad cardiovascular, la osteoporosis, la infertilidad masculina e inhibe la acción tóxica de otros agentes ( 16 ).

7.  Alivios de los síntomas de los trastornos digestivos

Los trastornos digestivos pueden afectar la calidad de vida. Los trastornos digestivos pueden incluir acidez estomacal, enfermedad inflamatoria intestinal, síndrome del intestino irritable y síntomas como hinchazón, diarrea , estreñimiento, gases, dolor de estómago y calambres estomacales.

Papaya (Carica papaya L.) se usa como un remedio natural en la digestión anormal en países tropicales e industrializados. En un estudio, los participantes con indigestiones crónicas y disfunciones del tracto gastrointestinal fueron tratados con papaya. Se encontró que la papaya mejoró los síntomas de estreñimiento y distensión y en general contribuyó al mantenimiento del tracto digestivo ( 17 ).

8.  Protege contra el daño de la piel

Las especies de oxígeno reactivas presentes en el medio ambiente, como el sol, el tabaco y la contaminación, dañan la piel y causan envejecimiento prematuro.

Los antioxidantes contenidos en la papaya juegan un papel en el mantenimiento de la apariencia juvenil y la textura de la piel. Un ensayo en humanos descubrió que, en particular, el licopeno, la vitamina C y la vitamina E que se encuentran en la papaya, con la adición de isoflavonas de soja y aceite de pescado, reducen significativamente la profundidad de las arrugas faciales.

Curiosamente, este estudio de investigación es el primero de su tipo que analizó la efectividad de un suplemento nutricional oral en la piel ( 18 ).

Conclusión

Papaya es una fruta nutritiva. Tiene un alto contenido de vitamina C , vitamina A , folato y fibra. La papaya puede ser una opción de intervención nueva, económicamente viable para el manejo de la salud y el bienestar general con sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes.

La papaya también puede ser útil en las áreas de curación de heridas, enfermedad de Alzheimer, enfermedades del corazón, cáncer y trastornos digestivos. A medida que la ciencia sobre la papaya y sus beneficios para la salud están en su infancia, se necesitan más estudios humanos de buena calidad antes de que se pueda hacer una recomendación dietética basada en la ciencia para tratar ciertas afecciones de salud.

Mientras tanto, disfrute de la papaya como lo haría con cualquier otra fruta y aproveche los beneficios relacionados con su alto contenido nutritivo y rico en bioactivos.

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