11 beneficios comprobados para la salud del ajenjo

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Los beneficios para la salud del ajenjo incluyen curar la malaria, tratar el sobrecrecimiento de bacterias del intestino delgado, beneficiar el desorden del sistema nervioso, estimular el apetito y tratar la anorexia, es un repelente de insectos efectivo, contiene propiedades antimicrobianas y contiene propiedades antifúngicas. Otros beneficios incluyen aliviar los síntomas de la enfermedad de Crohn, ayuda a estimular la menstruación, ayuda a eliminar los parásitos y destruye las células cancerosas.

¿Qué es ajenjo?

Artemisia absinthium es un arbusto ornamental perteneciente a la familia de las Asteraceae, y es más comúnmente conocido como ajenjo. El ajenjo se caracteriza por sus tallos grises verdosos, hojas sedosas de color blanco plateado y flores tubulares amarillas que florecen desde principios del verano hasta principios del otoño.

El ajenjo era originario de las regiones templadas de Europa y Asia antes de que creciera salvajemente en todo el mundo. Hoy en día, se puede ver ajenjo crecer en laderas rocosas, a lo largo de caminos, e incluso en tierra estéril.

En la época de Vincent Van Gogh, el ajenjo se utilizaba como ingrediente principal en la absenta. Asimismo, el ajenjo se usó como aromatizante en té, vinos y licores, entre otras cosas. Sin embargo, debido a las numerosas controversias que rodean a la absenta, el licor ahora está prohibido en muchas partes del mundo.

No obstante, los beneficios para la salud del ajenjo siguen siendo irrefutables. Ajenjo posee varios compuestos medicinales, que incluyen propiedades antiinflamatorias, antimicrobianas y antioxidantes. Además de ser utilizado como el ingrediente principal de la absenta, el ajenjo se ha utilizado tradicionalmente para aumentar el apetito, tratar los trastornos digestivos, curar la fiebre y mucho más.

Información nutricional de ajenjo (por 100 g)

Calorías 18 
Grasa total 1 g 
Sodio 10 mg 
Potasio 765 mg 
Fibra dietética 9 g 
Azúcares 1 g 
Proteína 5 g 
Vitamina A – 53% RDA 
Vitamina C – 22% RDA 
Calcio – 17% RDA 
Hierro – 40% RDA

 11 beneficios comprobados para la salud del ajenjo

 

1. Cura la malaria

La malaria es una enfermedad infecciosa causada por parásitos protozoarios que se transmiten a través de la picadura de un mosquito hembra infectado. Esta grave enfermedad tiene una alta tasa de mortalidad ya que invade los glóbulos rojos humanos, y especialmente cuando no se controla.

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La artemisinina, también conocida como qinghaosu en la medicina china, es un extracto derivado del dulce ajenjo. Durante siglos, la medicina china ha estado utilizando sus efectos potentes contra la malaria y actualmente es el tratamiento más eficaz contra la malaria. Sus propiedades únicas purgan los parásitos protozoarios en la sangre.

Hasta ahora, la Organización Mundial de la Salud recomienda medicamentos a base de artemisinina para el tratamiento rápido de esta enfermedad mortal.

2. Trata SIBO

SIBO, o sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado, es la condición en la cual hay un aumento en la cantidad de bacterias en el intestino delgado. Bacterias del colon que van hacia el intestino delgado y pueden causar diarrea, estreñimiento, calambres abdominales y exceso de gases, por nombrar algunos.

SIBO es un factor causante de enfermedad hepática y debe tratarse de inmediato. El enfoque convencional para SIBO implica el uso de medicamentos antibióticos como rifampina, vancomicina, metronidazol y neomicina. Sin embargo, los antibióticos tienen sus propios efectos secundarios: los beneficios son a corto plazo y pueden eliminar las buenas bacterias necesarias para la integridad intestinal. Por lo tanto, SIBO volverá a ocurrir.

Estudios recientes sugieren que las terapias a base de hierbas que involucran al ajenjo podrían erradicar SIBO de manera similar a los antibióticos. Esto es especialmente beneficioso para los pacientes SIBO que ya no responden a los antibióticos, o necesitan una terapia alternativa para permitir la repoblación intestinal saludable con bacterias probióticas.

3. Beneficioso para los trastornos del sistema nervioso

Los narcóticos tienen mala prensa entre la sociedad, pero al igual que los venenos mortales y las serpientes venenosas, los narcóticos también tienen sus usos en la medicina.

Ajenjo tiene un efecto narcótico leve, que se puede utilizar para aliviar episodios epilépticos, convulsiones y ataques de histeria. Ajenjo también es útil para aliviar los síntomas del estrés y la ansiedad, y por supuesto el dolor que tiene un origen neuromuscular (causa relacionada con los nervios).

4. Estimula el apetito y trata la anorexia

Se ha usado tradicionalmente como un tónico para estimular el apetito, que es vital después de un ataque de enfermedad. La cantidad sugerida para mejorar su apetito es entre 10 y 20 gotas de aceite esencial de ajenjo infundido en un vaso de agua, y se consume 15 minutos antes de cada comida.

El tónico de ajenjo vigoriza la digestión y mejora la absorción de nutrientes en el cuerpo. Esta propiedad del ajenjo es especialmente beneficiosa para las personas que hacen frente a la anorexia nerviosa.

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5. Repelente de insectos efectivo

Lidiar con los mosquitos es un problema importante que enfrentan muchas personas, especialmente durante las temporadas de lluvia. Los mosquitos portan varias enfermedades fatales como el dengue y la malaria.

Aunque hay innumerables repelentes de insectos disponibles en farmacias y supermercados, dichos productos contienen posibles efectos secundarios y, a menudo, no son ideales para los niños. Ajenjo, sin embargo, es un repelente de insectos efectivo sin efectos secundarios y es seguro para los niños. Además de los mosquitos, puede ayudar a prevenir las infestaciones de pulgas dentro de su hogar.

6. Ofrece propiedades antimicrobianas de amplio espectro

El Journal of Agricultural and Food Chemistry declaró que el ajenjo tiene una potente actividad antimicrobiana contra varios tipos de bacterias, incluida E. coli y salmonella.

La Salmonella causa aproximadamente 1 millón de dolencias transmitidas por alimentos en los Estados Unidos cada año, con aproximadamente 19,000 hospitalizaciones y más de 300 muertes anuales registradas. Por otro lado, la bacteria E. coli causa una variedad de problemas de salud digestiva y urinaria además de neumonía.

Ajenjo es un antibiótico natural que puede protegerse contra este tipo de bacterias. Una mezcla de cascarilla de ajenjo, clavo de olor y nogal negro puede triplicar los efectos antibacterianos y evitar que estas enfermedades lleguen a etapas críticas.

7. Ofrece propiedades antifúngicas de amplio espectro

Ajenjo puede eliminar hongos tanto como puede matar bacterias. Puede inhibir eficazmente el crecimiento de varios hongos, incluyendo Candida albicans, que es particularmente difícil de tratar y es el tipo más común de infección por hongos que puede afectar la boca, los intestinos y la vagina. De hecho, el ajenjo se ha usado como remedio antiguo para las infecciones por hongos mucho antes que la medicina convencional.

8. Alivia los síntomas relacionados con la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una afección inflamatoria que afecta su tracto digestivo, lo que conduce a desnutrición, diarrea severa, fatiga, pérdida de peso y, a veces, dolor abdominal insoportable. La enfermedad de Crohn puede poner en peligro la vida si no se trata adecuadamente, ya que la enfermedad se extiende profundamente en las capas de tejido intestinal.

La causa exacta de la enfermedad de Crohn sigue siendo un punto discutible, y la cura para la enfermedad sigue siendo desconocida. Sin embargo, los remedios naturales como el ajenjo pueden aliviar sus síntomas y aliviar el dolor que conlleva.

De hecho, un estudio doble ciego en Alemania demostró que el ajenjo podría eliminar la necesidad de esteroides en pacientes que padecen la enfermedad de Crohn, eliminando también los efectos secundarios de esos mismos medicamentos.

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9. Ayuda a estimular la menstruación

Wormwood es un emenagogo; una sustancia que ayuda a estimular las descargas menstruales. Las propiedades emenagogas del ajenjo son beneficiosas para prevenir tumores uterinos, ya que ayudan a abrir la menstruación obstruida y regulan el ciclo menstrual.

Ajenjo también posee propiedades anticonceptivas, aunque no recomendamos su uso hasta que se pueda hacer un extracto estandarizado adecuado para ese propósito.

10. Ayuda a eliminar parásitos

Los gusanos parásitos tales como anquilostomas, lombrices intestinales, lombrices intestinales y tenias se encuentran ocasionalmente en el cuerpo humano, particularmente en los niños. De hecho, las lombrices intestinales se encuentran entre los parásitos intestinales más comunes en los Estados Unidos. Los huevos de lombrices intestinales se pueden propagar fácilmente de persona a persona. Causa picazón ardiente en el área anal. Los gusanos redondos, por otro lado, causan dolor abdominal, diarrea y sangre en las heces, entre otros. Las propiedades antiparasitarias de ajenjo ayudan a matar las infecciones de adultos y larvas de estos gusanos, ayudando a prevenir estados de transmisión y malnutrición.

11. Destruye las células cancerosas

Según la investigación, la artemisinina es una alternativa natural a la quimioterapia para las mujeres con cáncer de mama. La artemisinina erradica las células cancerosas enriquecidas con hierro análogas a la forma en que erradica los parásitos protozoarios que causan la malaria.

Una investigación reciente de 2012 probó muestras de células mamarias normales y células cancerosas que habían sido tratadas para amplificar su contenido de hierro. Posteriormente, las células se trataron con artemisinina. Después de 16 horas, la mayoría de las células cancerosas murieron mientras que solo unas pocas de las células normales se destruyeron, lo que ofrece un futuro prometedor para el ajenjo.

Conclusión

Tiene efectos narcóticos, por lo que se utilizó en bebidas alcohólicas para agregar sabor y aumentar la intoxicación en el pasado. Sin embargo, tiene más que ofrecer que solo ser un ingrediente en bebidas alcohólicas.

Ajenjo contiene ácido ascórbico (vitamina C), carotenoides, flavonoides y otros compuestos activos que son beneficiosos para el cuerpo. Además, el ajenjo ayuda a revertir el daño celular, previene el envejecimiento prematuro y ciertas dolencias.

El ajenjo se puede tomar como té o tintura. Sin embargo, se considera inseguro tomado en grandes cantidades debido al contenido de tujona del ajenjo.

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