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Cholangiocarcinoma

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas
Cholangiocarcinoma

¿Estás sufriendo de ictericia y también has perdido mucho peso últimamente? Tenga cuidado, ya que puede tener colangiocarcinoma. Lea y sepa todo sobre las causas, los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad.

¿QUÉ ES EL CHOLANGIOCARCINOMA?

El colangiocarcinoma se refiere a un cáncer de los conductos biliares y se conoce comúnmente como “cáncer del conducto biliar”. Se caracteriza por pérdida de peso, ictericia y dolor abdominal.

Cuadro 1 – Colangiocarcinoma

INCIDENCIA DE COLANGIOCARCINOMA

Aunque es una enfermedad poco común, la tasa de aparición de esta afección ha aumentado cada año. Es más común en los hombres en comparación con las mujeres y generalmente ocurre en el grupo de edad de 50-60.

CAUSAS DEL COLANGIOCARCINOMA

La causa exacta de este trastorno aún se desconoce. Sin embargo, se han sospechado varias afecciones para aumentar la posibilidad de aparición de esta enfermedad. Éstas incluyen:

ENFERMEDAD INFLAMATORIA INTESTINAL

Las personas que padecen trastornos intestinales, como la colitis ulcerosa, son más propensas al cáncer de las vías biliares.

CONDUCTOS BILIARES ANORMALES

Se ha descubierto que las personas que padecen anomalías del conducto biliar, como los quistes del colédoco, son más susceptibles a este trastorno.

INFECCIÓN

Las personas infectadas por un parásito llamado trematodo hepático también tienen un mayor riesgo de desarrollar este trastorno.

AUMENTO DE LA EDAD

La mayoría de los casos de esta enfermedad se observan en personas mayores de 50 años. Debido a esta razón, se cree que las personas mayores corren un mayor riesgo de desarrollar este tipo de cáncer.

ENFERMEDAD DEL HIGADO

Las personas con antecedentes de trastornos hepáticos como hepatitis o cirrosis también son propensas a esta forma de cáncer.

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INFECCIÓN POR VIH

La investigación médica ha demostrado que la infección por VIH aumenta el riesgo de contraer esta enfermedad.

SÍNTOMAS DE COLANGIOCARCINOMA

Los principales signos y síntomas de esta condición incluyen:

  • Ictericia
  • Resfriado
  • Heces de color arcilla
  • Fiebre
  • Comezón
  • Poco apetito
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de peso
  • Color amarillento de la piel (ictericia)
  • Debilidad y fatiga

De estos, la ictericia es el síntoma más común y típico. El colangiocarcinoma da como resultado el bloqueo del flujo de bilis (hiel) del hígado al intestino. Como resultado, la bilis regresa a la sangre dando como resultado ictericia. El color oscuro de la orina y las heces también es causado por el mismo fenómeno.

DIAGNÓSTICO DE COLANGIOCARCINOMA

Antes de usar las pruebas para este trastorno, los médicos generalmente preguntan sobre el historial médico de los pacientes y sobre cualquier enfermedad que puedan haber sufrido en el pasado. Los pacientes deben cooperar completamente con los médicos durante la conversación, especialmente si han tenido un caso de algún trastorno hepático. Las pruebas utilizadas para el diagnóstico de este trastorno generalmente implican:

ESCANEO DE ULTRASONIDO

En este proceso, las ondas de sonido se utilizan para verificar el estado de los conductos biliares. Los pacientes no deben tener ningún alimento o líquido durante seis horas antes del examen. Este proceso de diagnóstico involucra esparcir gel en el abdomen y frotar un dispositivo (que está conectado a una computadora) en un área abdominal particular. Las ondas de audio producidas por el dispositivo crean una imagen de la sección en el monitor de la computadora.

TOMOGRAFÍA COMPUTARIZADA (TOMOGRAFÍA COMPUTARIZADA)

Implica el uso de rayos X para obtener imágenes tridimensionales de los órganos internos del cuerpo. Como en el ultrasonido, esta prueba también requiere que los pacientes no coman para beber nada durante cuatro horas antes de la prueba. Este es un examen simple que toma solo 20-30 minutos para realizarse. La prueba solo utiliza una pequeña cantidad de radiación para evitar efectos secundarios. Antes de la prueba, se puede inyectar un tinte al paciente para aumentar la efectividad del examen.

TOMOGRAFÍA COMPUTARIZADA ESPIRAL

Esta es una prueba avanzada utilizada para diagnosticar este trastorno. Implica la rotación continua de la máquina de rayos X para crear imágenes transversales del cuerpo.

IMAGEN DE RESONANCIA MAGNÉTICA (MRI, POR SUS SIGLAS EN INGLÉS)

Hace uso de magnetismo en lugar de radiación. Esta es otra prueba simple que requiere que un paciente se recueste en un tubo cilíndrico durante 30 minutos. Este escaneo proporciona imágenes más nítidas y detalladas en comparación con los otros métodos mencionados anteriormente.

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CPRE (COLANGIOPANCREATOGRAFÍA RETRÓGRADA ENDOSCÓPICA)

Este proceso implica pasar una estructura tubular, conocida como endoscopio, al estómago y el duodeno a través de la boca. La preparación para esta prueba implica no comer ni beber nada durante 4 horas antes de someterse al proceso. Los médicos pueden usar un sedante o anestésico para ayudar al movimiento del tubo.

ESCANEO DE ULTRASONIDO ENDOSCÓPICO (EUS)

Esta es una forma modificada de ERCP en el sentido de que se utiliza una sonda de ultrasonido en el proceso.

PTC (COLANGIOGRAFÍA TRANSHEPÁTICA PERCUTÁNEA)

Esta es una técnica avanzada que se utiliza para el diagnóstico del trastorno, así como para obtener una muestra de tejido de la parte afectada.

ANGIOGRAMA

La prueba se usa para explorar los vasos sanguíneos. Implica la inyección de un tubo en los vasos sanguíneos, y luego se agrega un tinte a través del tubo. El tinte se mueve hacia las arterias que ayudan en el proceso de escaneo.

BIOPSIA

Esta es una prueba de diagnóstico de confirmación para Cholangiocarcinoma. En este proceso, se toma una muestra de tejido de la parte afectada y se analiza con la ayuda de un microscopio.

LAPAROTOMÍA

Este proceso se lleva a cabo bajo la influencia de un anestésico. En este proceso, se hace una incisión en el abdomen. La condición del conducto biliar se evalúa con la ayuda de un laparoscopio.

ESTADIFICACIÓN Y GRADUACIÓN DEL COLANGIOCARCINOMA

Las diferentes etapas del cáncer se refieren al tamaño del tumor. Un cáncer en etapas avanzadas se considera más peligroso para un paciente. La estadificación del cáncer ayuda a los médicos a elegir un tratamiento adecuado para sus pacientes. El colangiocarcinoma, al ser un tipo de cáncer, se clasifica en diferentes etapas.

Cuadro 2 – Imagen de colangiocarcinoma

ETAPA 1A

El cáncer está limitado al conducto biliar.

ETAPA 1B

El cáncer se disemina hacia la pared del conducto biliar.

ETAPA 2A

El cáncer infecta aún más el hígado, el páncreas y la vesícula biliar.

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ETAPA 2B

El cáncer se disemina a los ganglios linfáticos.

ETAPA 3

Los vasos sanguíneos que transportan sangre hacia y desde el hígado se ven afectados. El cáncer se disemina a los ganglios linfáticos por completo.

ETAPA 4

El cáncer se disemina aún más a los pulmones y otras partes del cuerpo.

La calificación se refiere a la apariencia de las células cancerosas al microscopio y representa la tasa de desarrollo de cáncer. Las células cancerosas de bajo grado crecen a un ritmo lento, mientras que las células de alto grado crecen a un ritmo más rápido.

TRATAMIENTO DEL COLANGIOCARCINOMA

El tratamiento de este cáncer depende principalmente de su etapa. Los diversos enfoques curativos utilizados para su tratamiento son:

QUIMIOTERAPIA

Implica el uso de medicamentos contra el cáncer, como cisplatino y gemcitabina.

CIRUGÍA

Es el método de tratamiento más comúnmente utilizado para este tipo de cáncer. Es muy recomendable si se encuentra que el tamaño del cáncer ha crecido anormalmente. En caso de que el cáncer esté en la etapa 1, la eliminación de los conductos biliares es suficiente. Para mantener un flujo biliar normal, los conductos hepáticos están unidos al intestino delgado. En caso de que el cáncer se disemine al hígado, también se debe eliminar la parte afectada del hígado. En caso de que el cáncer esté en etapas avanzadas, se requiere la eliminación de los conductos biliares, los ganglios linfáticos, la vesícula biliar y partes del estómago. El funcionamiento de las etapas avanzadas requiere cierto tiempo para realizarse y necesita hospitalización durante unos días. En caso de que no sea posible la extirpación del tumor, puede ser necesario realizar una cirugía para eliminar el bloqueo. Este proceso implica hacer un bypass o insertar un tubo en el conducto.

INSERCIÓN DE STENT

Esta técnica implica colocar un tubo llamado stent en el conducto biliar que permite drenar la bilis. Mide aproximadamente 5-10 cm de largo y los procedimientos de ERCP y PTC generalmente se usan para insertar el tubo. Antes de realizar la inserción del stent, se administran antibióticos para evitar cualquier infección.

RADIOTERAPIA

Implica el uso de radiaciones para destruir las células cancerosas. Incluye el uso de un dispositivo para proporcionar radiaciones o colocar un material radioactivo cerca del tumor.

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