Una cartilla de estearato de magnesio

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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ESTEARATO DE MAGNESIO

Si está usando medicamentos o suplementos, es muy probable que esté tomando estearato de magnesio a bordo. De hecho, es tan ampliamente utilizado por los fabricantes que es muy poco probable que lo haya evitado. ¿Pero es esto un problema?

La respuesta corta es que podría serlo. Sin duda, es controvertido y ha sido el centro de un acalorado debate durante mucho tiempo, pero tal como están las cosas en el momento de escribir este artículo, nada es concreto. Como la mayoría de los otros suplementos o productos químicos, el estearato de magnesio sin duda no es tan bueno en dosis extremadamente altas, pero puede ser mucho menos dañino que su reputación cuando se toma en las dosis muy pequeñas que la mayoría de nosotros probablemente encontraremos.

¿QUÉ ES EXACTAMENTE EL ESTEARATO DE MAGNESIO?

Esencialmente, el estearato de magnesio es un compuesto que contiene magnesio y 2 ácidos esteáricos. El ácido esteárico es en realidad un tipo de ácido graso saturado que se encuentra en una variedad de alimentos diferentes, incluidas las grasas vegetales y animales. Ejemplos de alimentos con niveles muy altos de ácido esteárico son las semillas de lino, la manteca de cacao y la carne de res.

Una vez que el estearato de magnesio se ha descompuesto en sus componentes originales, la grasa que contiene es idéntica a la grasa del ácido esteárico. De hecho, hay varios informes de que la parte de magnesio del estearato de magnesio es capaz de proporcionar al cuerpo este mineral tan importante.

Dado que la deficiencia de magnesio es un problema tan generalizado, es posible, según algunos expertos, que el estearato de magnesio incluso pueda ser beneficioso para el cuerpo. Sin embargo, existe evidencia limitada basada en investigaciones para probar esta teoría por completo.

¿PARA QUÉ SE USA ESTO?

  • La razón por la cual el estearato de magnesio se usa tanto en la producción farmacéutica es que tiene excelentes cualidades de lubricación. Es conocido como un ‘agente de flujo’ excepcional que ayuda a los fabricantes a acelerar el proceso de producción porque puede evitar que los ingredientes se adhieran o se adhieran a los equipos mecánicos. Solo se requiere una cantidad muy pequeña para recubrir medicamentos o complementar mezclas de polvo de manera efectiva.
  • Además de usarse para evitar que la maquinaria se atasque, el estearato de magnesio también es útil en el proceso de deglución. De hecho, le ayuda a tragar la píldora más fácilmente y a atravesar el tracto gastrointestinal con mayor comodidad.
  • El estearato de magnesio también tiene usos como excipiente. Básicamente, esto significa que en realidad puede ayudar a mejorar los efectos medicinales de cualquier ingrediente activo que contengan los medicamentos al mejorar tanto la solubilidad como la absorción del medicamento. Son posibles excipientes alternativos al estearato de magnesio, pero aún no está claro si son necesarios o no.
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POSIBLES EFECTOS SECUNDARIOS DEL ESTEARATO DE MAGNESIO

Los informes sobre la seguridad del estearato de magnesio son contradictorios, por decir lo menos. Muchos expertos están bastante seguros de que no es tóxico, mientras que otros informes afirman que definitivamente es tóxico y, aunque los efectos secundarios graves son raros, son reales. La mayoría de los expertos parecen estar de acuerdo en que si bien tomar grandes dosis no puede ser bueno para usted, las cantidades muy pequeñas que generalmente consumimos no son tan malas como lo indican algunos de los informes y artículos.

El Instituto Nacional de Salud produjo un informe sobre los efectos del estearato de magnesio que establece que existe una rara posibilidad de sobredosis de magnesio que puede dificultar la transmisión neuromuscular y causar reflejos deficientes y debilidad.

El informe continúa diciendo que a pesar de que muchas exposiciones ocurren anualmente, las manifestaciones graves son extremadamente raras. Las formas graves de toxicidad ocurren con mayor frecuencia después de una infusión intravenosa que dura muchas horas. También es posible una toxicidad grave y se ha registrado después de una ingestión aguda; sin embargo, esto es extremadamente raro. (1)

A pesar de este informe, es evidente que los ánimos no se han tranquilizado; no tomará mucho trabajo encontrar una plétora de posibles efectos secundarios de una búsqueda rápida en la web.

INQUIETUDES INFORMADAS

1. MALA ABSORCIÓN DE NUTRIENTES

Una de las principales preocupaciones con respecto al estearato de magnesio es que puede dificultar la absorción de nutrientes por parte del cuerpo. Se han realizado varios estudios, incluido uno publicado en 2007. Este experimento in vitro concluyó que las tabletas que contenían estearato de magnesio se disolvieron más lentamente que las que no tenían el ingrediente después de colocarlas en los jugos gástricos. (2)

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Por otro lado, un estudio anterior publicado en 1997 afirmaba que a pesar de que el estearato de magnesio ralentizaba la velocidad de disolución de los fármacos; no hubo un impacto general sobre la biodisponibilidad en ninguno de los sujetos. (3)

Otros estudios como este publicado en 1998 han encontrado que los niveles de estearato de magnesio no tienen ningún efecto sobre la velocidad a la que se disuelven las píldoras, por lo que los hallazgos son ciertamente contradictorios. (4)

2. SUPRESIÓN DEL SISTEMA INMUNOLÓGICO

A menudo se afirma que el estearato de magnesio puede obstaculizar el sistema inmunológico debido a su acción sobre las células T del cuerpo. Sin embargo, la evidencia de este efecto es muy débil y en gran parte se reduce a un solo estudio realizado en 1990.
Los científicos aislaron las células T de ratones y luego las bañaron con una solución que contenía ácido esteárico. Los investigadores vieron que las células T absorbían el ácido esteárico en las membranas celulares antes de finalmente matarlas.

Hay varios problemas con el uso de este estudio como evidencia del efecto del estearato de magnesio.

  • El estudio no utilizó estearato de magnesio; en su lugar, utiliza ácido esteárico del tipo que se encuentra en el chocolate y la manteca de cacao. La implicación aquí es que cualquier preocupación sobre este estudio podría transmitirse a los alimentos que contienen mucho más ácido esteárico que sus píldoras y suplementos.
  • El estudio en sí mismo prueba muy poco en términos de consumo dietético. Sus células T no se empaparán con ácido esteárico en el corto plazo.
  • Las células T eran de ratones y es muy difícil extrapolar estos resultados a las células T humanas. Las células T humanas pueden desaturar los ácidos grasos utilizados mientras que las células de ratones no pueden. (5)
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3. FORMALDEHÍDO

Un estudio realizado por investigadores japoneses en 2009 que se propuso evaluar varios excipientes de uso común descubrió que el estearato de magnesio podría causar la aparición de formaldehído. (6) Pero antes de que se preocupe demasiado, vale la pena señalar que el formaldehído se encuentra naturalmente en muchos productos alimenticios, incluidas las frutas y verduras.

Y lo que es más, el estearato de magnesio fue el menos culpable de todos los excipientes que se probaron produciendo solo 0,3 nanogramos de formaldehído por cada gramo. Esto realmente es una pequeña cantidad de formaldehído y no hay nada de qué preocuparse, especialmente cuando se compara con los 400 o más miligramos de formaldehído que se producen al comer un hongo shitake.

4. PLAGUICIDAS Y CONTAMINACIÓN POR FABRICACIÓN

Existe cierta preocupación de que el estearato de magnesio pueda estar contaminado por pesticidas, ya que a veces se obtiene del aceite de semilla de algodón.
Sin embargo, es altamente refinado y purificado antes de agregarse a cualquier suplemento. No hay informes confiables que indiquen que el estearato de magnesio tiene cantidades significativas de pesticidas.

5. ALERGIAS

Un estudio realizado en 2012 informó sobre el caso de una mujer joven que sufrió una reacción alérgica al estearato de magnesio. La reacción provocó que la mujer sufriera de urticaria.

Hay increíblemente pocos informes de alergias y es imposible encontrar el texto completo del informe sobre la mujer. Según la mayoría de los expertos, es muy poco probable que ocurra una alergia al magnesio y al estearato. Por supuesto, si desarrolla una reacción, debe dejar de tomarlo hasta que esté seguro.

Hay muy poca evidencia de que el estearato de magnesio sea un motivo real de preocupación, especialmente en las dosis muy pequeñas que lo consumimos.

Un estudio realizado en ratas concluyó que necesitarías consumir alrededor de 2500 mg por kilo de peso corporal cada día antes de comenzar a ver efectos tóxicos. Básicamente, una persona de peso promedio necesitaría consumir alrededor de 170 mil miligramos por día antes de encontrar un problema. (6)

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