Sensibilización a los aceites esenciales desmitificada

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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SENSIBILIZACIÓN DE ACEITES ESENCIALES

Cuando se usan con el cuidado adecuado, los aceites esenciales son seguros, pueden ser beneficiosos para personas de cualquier edad y pueden tratar una multitud de dolencias físicas y emocionales. Sin embargo, y sin querer sonar alarmista, se debe tener precaución para evitar una reacción alérgica por su uso.

HAY 3 TIPOS PRINCIPALES DE POSIBLES REACCIONES ALÉRGICAS A LOS ACEITES ESENCIALES.

  • Irritación: se trata de una reacción alérgica casi inmediata cuando la piel de una persona entra en contacto con un aceite esencial. Causa reacciones que van desde una leve sensación de picazón hasta una dolorosa quemadura. Simplemente eliminar la sustancia debería ser suficiente para que se produzca la curación.
  • Fotosensibilidad: una reacción que ocurre cuando un aceite esencial aplicado a la piel se expone directamente a la luz solar o a la luz ultravioleta de una cama de bronceado. Las reacciones fotosensibles varían desde manchas rojas leves hasta quemaduras graves. Muchos aceites esenciales de cítricos, sobre todo el de bergamota, pueden provocar una reacción de fotosensibilidad.
  • Sensibilización: la sensibilización a los aceites esenciales se considera rara, pero es un problema potencialmente mucho más grave y en el que se centrará este artículo.

Al igual que funciona una vacuna, ocurre cuando un aceite esencial aplicado a la piel provoca un cambio permanente en el sistema inmunológico. A diferencia de la irritación, es posible que los síntomas no se presenten inmediatamente y que se demoren un tiempo después de la aplicación del aceite.

Una vez que el cuerpo se sensibiliza a un aceite en particular, puede permanecer sensibilizado permanentemente y es probable que se produzcan reacciones la próxima vez que se use el aceite. Los síntomas de sensibilización varían mucho en severidad, desde reacciones leves como picazón hasta shock anafiláctico. Afortunadamente, el shock anafiláctico es una reacción increíblemente rara en la aromaterapia.

Ciertos aceites esenciales son sensibilizadores conocidos, pero es importante tener en cuenta que cualquier aceite esencial podría causar esta respuesta alérgica y si experimenta alguna reacción a un aceite, debe dejar de usar ese aceite o cualquier aceite similar de inmediato.

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SÍNTOMAS DE SENSIBILIZACIÓN

La sensibilización no es una reacción inmediata; por lo general se desarrolla durante un período de tiempo. Cuando se expone por primera vez al aceite, no se observa ninguna reacción, pero con el uso repetido, que puede durar días, semanas o, en algunos casos, años, se producirá una reacción. Los síntomas de sensibilización incluyen los siguientes:

• Un sarpullido rojo o bultos elevados en la piel.
• Urticaria
• Comezón que puede variar de moderada a severa.
• Piel seca o agrietada y escamosa.
• Ampollas, costras y llagas supurantes.
• Hinchazón y sensibilidad.
• Ardor doloroso.
• Dificultad para respirar.
• El shock anafiláctico es una reacción extremadamente rara.

ACERCA DE LA SENSIBILIZACIÓN A LOS ACEITES ESENCIALES

Los aceites esenciales son muy potentes y exigen cierto grado de respeto, especialmente cuando los usa por primera vez. Las personas con alergias y sensibilidades preexistentes deben tener mucho cuidado; las personas con alergias estacionales, alimentarias o químicas son más propensas a desarrollar una respuesta de sensibilización a los aceites esenciales.

Otros en mayor riesgo incluyen personas con problemas crónicos de la piel y afecciones autoinmunes e inflamatorias. Incluso aquellos que nunca han experimentado reacciones de sensibilidad pueden desarrollar sensibilidad por el uso excesivo o el uso de aceites esenciales en altas concentraciones.

Contrariamente a ciertas creencias populares, una reacción alérgica a un aceite esencial no es necesariamente una reacción de desintoxicación. Esto es importante porque significa que el uso continuo del aceite que causó la reacción no solucionará el problema.

Una respuesta alérgica típica se produce cuando el sistema inmunitario produce anticuerpos como defensa contra invasores extraños no deseados. Aunque nunca se ha observado científicamente la producción de anticuerpos, se han registrado numerosos casos de reacción alérgica al uso tópico de aceites esenciales.

Numerosos estudios han demostrado que los aceites esenciales pueden actuar como haptenos o compuestos sensibilizantes a través de una variedad de vías diferentes en el cuerpo. Los haptenos son potentes sustancias sensibilizantes que provocan alergias de contacto graves como resultado de reacciones como la oxidación o la unión a las proteínas de la piel cuando se aplican tópicamente.

Ciertos aceites y sus compuestos son más propensos a oxidarse que otros, especialmente los monoterpenos y cuando se exponen al aire se combinan con el oxígeno para producir alérgenos en la piel. A medida que envejece un aceite esencial, aumenta el riesgo de oxidación. En otras palabras, a pesar de que estos aceites esenciales no son alérgenos en sí mismos, pueden convertirse en alérgenos cuando se oxidan o entran en contacto con la piel.

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Las reacciones alérgicas al uso tópico de aceites esenciales que se observan en la piel generalmente se clasifican como dermatitis de contacto, que generalmente se caracteriza por enrojecimiento, inflamación, picazón y dolor en la piel. Los síntomas pueden tardar desde unos pocos días hasta unas pocas semanas en curarse por completo. La sensibilización también se conoce como dermatitis de contacto alérgica en contraposición a la dermatitis de contacto irritante que provoca una reacción inmediata.

La dermatitis de contacto alérgica o la sensibilización pueden ser muy difíciles de revertir e incluso pueden ser una condición permanente. La sensibilización también se conoce como reacción de tipo 4 y, a diferencia de la irritación de la piel, implica una reacción de hipersensibilidad retardada.

Cuando aplicas un aceite esencial en tu piel, se absorbe en el cuerpo y se produce una sensibilización cuando el aceite interactúa con las proteínas de la piel, sus propiedades se alteran y se convierte en un antígeno. Esta proteína modificada se transporta a través del sistema linfático y activa las células T.

Estas células T desencadenan inflamación y otras respuestas alérgicas a la invasión del antígeno. Una vez que ocurre esta reacción, es muy difícil revertirla porque el cuerpo recuerda y repite su reacción ante la presencia del antígeno. Este tipo de reacción no es inmediata y generalmente ocurre unos días después de la exposición al aceite.

Estas reacciones alérgicas también suelen desarrollarse después de un largo período de uso, especialmente cuando los aceites se aplican en forma altamente concentrada o pura. Básicamente, esto significa que, a diferencia de la irritación por contacto, la sensibilización no se produce por el uso de un solo aceite una vez, sino por el uso repetido del mismo aceite durante un período prolongado. Hay muchos informes de aromaterapeutas que se han sensibilizado como un riesgo laboral.

FACTORES DE RIESGO DE PACIENTES INDIVIDUALES

Ciertas personas son más propensas a desarrollar sensibilización que otras y los factores de riesgo incluyen los siguientes:

  • Reacciones alérgicas preexistentes: las personas que sufren de eczema, fiebre del heno o asma tienen más probabilidades de desarrollar sensibilización.
  • Edad: Las personas mayores de 60 años son más propensas a sensibilizarse.
  • Género: Las mujeres son más propensas a desarrollar sensibilización.
  • Personas con sistemas autoinmunes debilitados.
  • Estrés.
  • Antecedentes familiares de dermatitis alérgica de contacto.
  • Aplicar los aceites esenciales directamente sobre la piel irritada, inflamada y dañada.
  • Deficiencia de antioxidantes en el cuerpo debido a una enfermedad o mala alimentación.
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FACTORES DE RIESGO DE LA APLICACIÓN

El tipo de aceite que está utilizando, así como la forma en que se aplica, también pueden aumentar el riesgo de sensibilización.

• Uso repetido de los mismos aceites esenciales durante un largo período de tiempo.
• Aplicación sin diluir de aceites esenciales altamente concentrados sobre la piel.
• Aceite esencial de mala calidad que puede contener adulterantes.
• El uso de ciertos aceites esenciales conocidos por ser más propensos a causar sensibilización.
• Uso de aceites esenciales oxidados.
• Combinar aceites esenciales con otros irritantes químicos conocidos como el jabón.
• Mayor absorción causada por métodos de aplicación inadecuados.

SENSIBILIZANTES CUTÁNEOS CONOCIDOS

Si bien cualquier aceite esencial, incluso los aceites suaves como el de lavanda, pueden provocar una reacción, se sabe que ciertos aceites esenciales son sensibilizantes dérmicos. La siguiente lista no es exhaustiva, pero incluye muchos aceites esenciales populares que se sabe que causan sensibilización.

  • albahaca jazmín vainilla
  • Laurel Limón Valeriana
  • cedro limoncillo ylang ylang
  • Naranja citronela
  • Ajo bálsamo de Perú
  • Árbol de té de geranio
  • jengibre tomillo
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MINIMIZAR EL RIESGO DE SENSIBILIZACIÓN

Hay varias medidas que puede tomar para minimizar el riesgo de sensibilizarse a sus aceites esenciales.

  • Asegúrate de diluir bien tus aceites esenciales con un aceite portador puro. La dilución adecuada no solo minimiza el riesgo de irritación y sobreabsorción, sino que también puede reducir el riesgo de que el aceite se oxide. Las personas nuevas en aceites esenciales o alergias y sensibilidades conocidas deben diluir su aceite esencial aún más.
  • Rote las áreas de su cuerpo a las que está aplicando los aceites esenciales.
  • La sensibilización a menudo ocurre cuando se usa el mismo aceite o un aceite con propiedades similares durante un período prolongado. Se recomienda que cambie el aceite esencial que está usando con bastante regularidad y algunos expertos sugieren que no debe usar el mismo aceite durante más de un mes a la vez.
  • Si se sensibiliza, deje de usar ese aceite en particular o aceites similares inmediatamente.

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