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¿Qué tan bien conoce los suplementos de GABA?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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GABA (ácido gamma-amino butírico) es un tipo de aminoácido conocido por ejercer una influencia calmante en el cerebro. Es un químico natural en el cerebro que reduce la ansiedad, el nerviosismo y el estrés. Los suplementos de GABA se están volviendo cada vez más populares y generalmente se comercializan como tranquilizantes naturales, aunque también son populares entre los culturistas debido a su supuesta capacidad para aumentar los niveles de hormonas de crecimiento humano.

Aunque existe una amplia investigación sobre el papel del GABA en sí mismo, sorprendentemente hay poca investigación publicada sobre la eficacia de los suplementos de GABA. Sin embargo, la opinión actual parece sugerir que el GABA tomado en forma de suplemento tiene poco o ningún impacto sobre la ansiedad y el estrés porque no puede cruzar la barrera hematoencefálica cuando se toma por vía oral.

EL PAPEL DEL GABA EN EL CEREBRO

Junto con el glutamato, GABA es uno de los neurotransmisores más abundantes dentro del sistema nervioso central del cuerpo. GABA en realidad se produce en las células del cerebro a partir del glutamato, donde trabaja para bloquear los impulsos nerviosos. Mientras que el glutamato excita los nervios alentando a las células adyacentes a activarse, el GABA tiene el efecto contrario diciéndoles a las células que no activen y evitando que se envíen los impulsos nerviosos.

Sin la influencia de GABA, las células nerviosas se activarían con demasiada frecuencia y facilidad y existen muchas afecciones nerviosas asociadas con niveles bajos de GABA. Estos trastornos incluyen ataques de pánico, trastornos de ansiedad, convulsiones, dolores de cabeza, adicción y otros trastornos cognitivos. GABA bloquea efectivamente los impulsos nerviosos para que no se transmitan entre las neuronas. GABA ayuda a controlar y equilibrar el efecto de los productos químicos estimulantes producidos por el cuerpo, como la adrenalina, que pueden provocar ansiedad, irritabilidad e insomnio.

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Una analogía que puede ayudar a comprender el proceso es la cafeína, que en realidad inhibe la liberación de GABA. Cualquiera que beba demasiado café fuerte sabrá cómo se siente… básicamente estás experimentando la actividad del glutamato sin el control del GABA. Los tranquilizantes como las benzodiazepinas o los barbitúricos imitan al GABA al dificultar la transmisión nerviosa.

SUPLEMENTOS DE GABA PARA ALIVIAR LA ANSIEDAD

A pesar de tener varios usos posibles, los suplementos de GABA se comercializan principalmente para aquellos que buscan aliviar los síntomas paralizantes de la ansiedad y mejorar su sensación general de calma. Se cree que los trastornos de ansiedad y los ataques de pánico son causados ​​por el estrés y la excitación excesivos del cerebro. Lo que parece estar sucediendo es que demasiadas neuronas están disparando impulsos al mismo tiempo.

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GABA ayuda a calmar un cerebro demasiado excitado al regular la frecuencia con la que las neuronas disparan y transmiten sus mensajes. Cuando GABA se ponga a trabajar, se sentirá menos ansioso y mucho más descansado y tranquilo. GABA también lo ayuda a relajarse en situaciones estresantes e incluso puede reducir las inhibiciones que pueda tener. Cualquiera que haya sentido la necesidad de una bebida fuerte en situaciones sociales incómodas conocerá este efecto, ya que el alcohol estimula eficazmente los receptores GABA del cerebro.

Esto tiene un efecto inicialmente positivo en la calma y el bienestar, pero nadie recomendaría que use alcohol como una solución a largo plazo. También hay una cierta cantidad de evidencia de que GABA estimula la liberación de otras sustancias químicas que nos ayudan a matar el dolor mientras que también ayuda a los nervios a comunicarse de manera efectiva y eficiente con las neuronas. Esto mejora nuestra eficiencia cognitiva y ayuda con la atención y la concentración.

¿LOS SUPLEMENTOS DE GABA SON EFECTIVOS PARA LA ANSIEDAD?

Dado que el GABA es un químico tan importante para controlar nuestro estado de ánimo y aliviar la ansiedad, entonces, lógicamente, asumiría que los suplementos de GABA serían muy efectivos. Lamentablemente, sin embargo, la creencia médica actual es que no lo son. La razón por la que los expertos e investigadores sugieren que no funcionan como se esperaba es porque la barrera hematoencefálica impide que los suplementos lleguen al cerebro. La barrera es un sistema cerebral que evita que la sangre que circula en su cuerpo llegue al tejido cerebral.

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Cualquier nutriente que comas debe cruzar la barrera cerebral para llegar al cerebro y parece que solo ciertos compuestos pueden cruzar. Cuando los suplementos de GABA se toman en forma de polvos o cápsulas, el GABA se absorbe directamente en el torrente sanguíneo a través de los intestinos antes de circular al cerebro, pero las investigaciones sugieren que el GABA no atravesará la barrera hematoencefálica.

El GABA que tenemos en nuestro cerebro se produce cuando otros químicos como el glutamato se convierten en GABA. Los suplementos de GABA tomados por vía oral no parecen tener un impacto significativo en los niveles de GABA y, según los expertos, no tendrán el efecto deseado. Sin embargo, he leído numerosos informes anecdóticos de reducción de los síntomas de ansiedad después de tomar GABA. Si esto es solo un efecto placebo o no, todavía está en debate y se espera que se realicen más investigaciones próximamente.

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ALTERNATIVAS A LOS SUPLEMENTOS DE GABA

Lo que sabemos con certeza es que el aumento de los niveles de GABA en el cerebro tiene un impacto real en la ansiedad y los investigadores han estado tratando de descubrir los mejores métodos y los mejores suplementos naturales para lograr este resultado.

Una posibilidad es un compuesto conocido como L-teanina que puede obtener en forma de suplemento pero que también se encuentra en el té verde. Otra opción es Phenibut, que es un derivado de GABA que en realidad puede atravesar la barrera hematoencefálica. Otra alternativa recomendada es Picamilon, que no se transforma en GABA hasta después de haber cruzado la barrera hematoencefálica.

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OTRAS RAZONES PARA TOMAR SUPLEMENTOS DE GABA

Hay otras razones por las que las personas pueden querer tomar suplementos de GABA además de su efecto calmante. Los suplementos de GABA se están volviendo cada vez más populares entre la comunidad de culturistas por su capacidad para quemar grasa de forma natural. La ventaja que tiene GABA sobre muchos otros productos para quemar grasa es que no es un estimulante.

Más bien, funciona estimulando la producción de hormonas que ayudan a desarrollar músculos más delgados. Cuando desarrollas una masa muscular más magra, tu cuerpo se vuelve termogénico y acelera el metabolismo al aumentar tus necesidades calóricas.

No solo los culturistas pueden beneficiarse de este mecanismo; aquellos de nosotros que nos gustaría perder un par de kilos y volvernos un poco más firmes también podemos aprovechar.
Dósis recomendada

  • La dosis diaria recomendada de GABA es entre tres y cinco gramos al día, que puede tomarse de una vez o dividirse en cantidades iguales a lo largo del día.
  • Si está usando suplementos de GABA para quemar grasa o simplemente para perder peso, los expertos recomiendan tomarlo unas horas antes de acostarse.
  • No tome GABA al mismo tiempo que consume una fuente de proteína porque podría interferir con su digestión.

EFECTOS SECUNDARIOS E INTERACCIÓN.

Actualmente no se conocen interacciones entre GABA y ningún medicamento. Sin embargo, hay ciertos efectos secundarios que pueden ocurrir. He incluido estos efectos secundarios en aras de la exhaustividad, pero dado que los expertos sugieren que el GABA no supera la barrera hematoencefálica, parecen contradictorios.

  • Los suplementos de GABA pueden hacerte sentir demasiado relajado y tener un impacto en tus niveles de concentración. Si este es el caso, hay ciertas actividades como conducir que pueden ser peligrosas.
  • Tomar suplementos de GABA podría inducir cambios en la frecuencia cardíaca o alteraciones en los patrones de respiración a corto plazo. Estos cambios no deberían durar mucho y deberían desaparecer pronto.

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