Probióticos para el SII

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿PUEDEN LOS PROBIÓTICOS AYUDAR CON EL SÍNDROME DEL INTESTINO IRRITABLE?

¿Qué es el síndrome del intestino irritable?

El Síndrome del Intestino Irritable (SII) es una condición comúnmente experimentada que afecta el colon. El SII causa una serie de síntomas como calambres, distensión abdominal, diarrea, gases y estreñimiento. Se estima que alrededor del 20% de los adultos en los EE. UU. sufren de SII

Si bien la mayoría de los pacientes con SII no buscan ayuda médica, puede ser un trastorno muy incómodo y doloroso para algunos pacientes. Al ser una afección crónica, el SII debe controlarse a largo plazo. Algunos pacientes pueden controlar sus síntomas a través de cambios en la dieta, mientras que otros descubren que no hay nada que los ayude.

La causa precisa del SII aún no se conoce. Muchos expertos especulan que está relacionado con la digestión y una mayor sensibilidad del intestino. Normalmente, los músculos intestinales mueven los alimentos a través del sistema digestivo, apretándolos y relajándolos alternativamente a un ritmo constante.

Sin embargo, en los casos de IBS, el proceso no es tan fluido y los alimentos se mueven a través del sistema demasiado rápido o demasiado lento. Cuando la comida se mueve a través de su sistema demasiado rápido, puede provocar diarrea porque no hay suficiente tiempo para que su sistema absorba el agua de la comida.

Por otro lado, cuando pasa a través de su sistema con demasiada lentitud, provoca estreñimiento porque se absorbe demasiada agua, lo que dificulta el paso de las heces.

¿CÓMO PODRÍAN AYUDAR LOS PROBIÓTICOS?

Los probióticos son organismos microscópicos que ayudan a equilibrar las bacterias que viven en el intestino. Existe alguna evidencia de que ciertas cepas de probióticos pueden ayudar a aliviar algunos de los síntomas del síndrome del intestino irritable, como la hinchazón, el dolor abdominal y el movimiento intestinal irregular.

Los expertos no están seguros de por qué funcionan o qué papel deben desempeñar en el tratamiento del SII, pero junto con cierta cantidad de evidencia anecdótica, algunos estudios han sido prometedores. El problema es aún más confuso porque solo ciertas cepas de probióticos han ayudado y, en algunos casos, una combinación de probióticos resultó exitosa.

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Este es claramente un problema para los pacientes que se enfrentan a una variedad bastante amplia de productos probióticos para elegir.

Esencialmente, los probióticos son bacterias, pero un tipo diferente de bacterias de las que causan enfermedades. Vienen en una variedad de formas, como líquidos y pastillas, y pueden ser de un solo tipo o una combinación.

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Algunas levaduras y también el yogur contienen probióticos, pero los estudios relacionados con su efecto sobre el SII se han limitado hasta ahora. El gastroenterólogo Dr. Lawrence Schiller dice que está feliz de recomendar probióticos porque son seguros y pueden ser útiles para algunos pacientes, pero continúa diciendo que las posibilidades de tropezar con un probiótico efectivo para tratar el SII son remotas.

Según el Dr. Schiller, la mejor evidencia hasta el momento es que un producto combinado o probióticos que contienen bacterias bífidas son más exitosos que los productos que contienen lactobilli o acidophilus.
Vale la pena señalar que la FDA considera que los probióticos son suplementos y, debido a que se consideran seguros, pueden comercializarse antes de ser aprobados.

Es ilegal que los fabricantes hagan afirmaciones rotundas y directas sobre la eficacia de diferentes suplementos y que el consumidor examine la evidencia antes de realizar una compra.

Los prebióticos pueden ayudar a que los probióticos sean más efectivos. Para obtener más información sobre los prebióticos, este artículo tiene mucha información.

EVIDENCIA CIENTÍFICA

Los expertos reconocen que la composición de la microflora intestinal en quienes padecen el síndrome del intestino irritable es diferente a la de las personas sanas. Debido a esto, muchos expertos creen que alterar la composición de las bacterias en el intestino con la ayuda de probióticos podría ser una forma eficaz de tratar el síndrome. Es este hecho el que ha centrado un número creciente de estudios sobre la eficacia de los probióticos en el tratamiento del SII.

Un estudio publicado en 2014 buscó examinar la eficacia del tratamiento del SII con un probiótico multiespecies. Se examinaron tanto los efectos de los probióticos sobre los síntomas del síndrome del intestino irritable como los cambios en la microflora intestinal. (1)

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49 pacientes participaron en el ensayo aleatorizado, 25 recibieron probióticos y los otros 24 recibieron un placebo. Los probióticos eran una mezcla multiespecies de B. bifidum, B. lactis Bifidobacterium longum, Streptococcus thermophiles, L. rhamnosus y Lactobacillus acidophilus. Tanto el grupo de probiótico como el de placebo recibieron la dosis dos veces al día durante cuatro semanas.

Al final del período de 4 semanas, los resultados fueron muy prometedores. El porcentaje de pacientes que reportaron mejoras en los síntomas fue significativamente más alto que aquellos que reportaron mejoras similares del grupo de placebo con 69% y 37% demostrando mejoras respectivamente. También concluyeron que la composición de las bacterias intestinales se había alterado significativamente en el grupo que tomaba los probióticos.

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Los investigadores concluyeron que los probióticos multiespecies fueron efectivos en el tratamiento de los síntomas de los pacientes con SII e indujeron alteraciones en las bacterias intestinales.

Un metanálisis realizado en 2009 incluyó dieciséis ensayos aleatorios para evaluar la eficacia, la tolerabilidad y la seguridad de los probióticos para tratar a los pacientes con SII. Los investigadores encontraron que solo Bifidobacterium infantis pudo demostrar mejoras significativas en una variedad de síntomas del SII, que incluyen hinchazón, dolor abdominal y problemas de evacuación intestinal.

Si bien concluyeron que Bifidobacterium infantis mostró el mejor potencial para tratar los síntomas del SII, sugirieron que no había suficientes datos disponibles para comentar adecuadamente sobre la eficacia de otros tipos de probióticos. Era necesario diseñar mejor los probióticos para poder medir adecuadamente su capacidad para tratar el SII. (2)

Cuando se trata de productos alimenticios, ha habido menos estudios. Sin embargo, en 2007 se realizó un estudio a gran escala sobre los efectos de la leche fermentada que contenía Bifidobacterium en el SII. El estudio se llevó a cabo en 274 pacientes que sufrían predominantemente de SII con síntomas de estreñimiento.

Los pacientes fueron tratados con leche fermentada o en el caso del grupo control con yogur termotratado durante un periodo de 6 semanas. Las conclusiones demostraron que la leche fermentada tenía el potencial para tratar el estreñimiento, la hinchazón y las molestias en los pacientes con SII. (3)

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Otro estudio a escala relativamente grande también confirma el potencial de Bifidobacterium infantis para tratar los síntomas del síndrome del intestino irritable. La investigación se llevó a cabo en 362 pacientes con SII que fueron tratados con el probiótico o recibieron un placebo durante un período de 4 semanas.

Los sujetos fueron evaluados al final del período en términos de alivio de los síntomas y calidad de vida. Los que recibieron el probiótico demostraron mejoras significativas en ambas medidas en comparación con el grupo que recibió el placebo. Los investigadores concluyeron que Bifidobacterium infantis era un probiótico eficaz en el tratamiento de varios de los síntomas del síndrome del intestino irritable. (4)

Según una revisión de los estudios realizados sobre los probióticos para el SII, es probable que los probióticos desempeñen un papel cada vez mayor en su tratamiento. La revisión señala que, si bien muchos de los estudios realizados hasta ahora han sido a pequeña escala y algunos tienen fallas de diseño, no obstante, existe una creciente evidencia que respalda el uso de probióticos para tratar el SII. Continúa diciendo que Bifidobacterium infantis tiene el mejor potencial y se ha convertido en el pionero en su tratamiento y que se necesitan mejores y más grandes estudios para examinar adecuadamente otras formas de probióticos. (5)

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Una revisión sistemática sobre el manejo del SII realizada recientemente por el Grupo de Trabajo del Colegio Estadounidense de Gastroenterología concluyó que Lactobacillus no demostró ser efectivo, ya sea solo o en combinación con otros probióticos, mientras que Bifidobacterium demostró cierta efectividad. (6)

Parece que los probióticos que contienen Bifidobacterium muestran el mejor potencial para tratar el SII y aliviar los síntomas. Si sufre de SII y quiere probar los suplementos probióticos, los expertos recomiendan que mantenga un registro para ver qué funciona para usted y qué no.

Un intestino sano también podría ayudar con el SII. Para obtener más información sobre cómo desarrollar una flora intestinal saludable, este artículo tiene aún más información.

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