Beneficios para la salud de árnica

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Si tiene un hematoma, un golpe o algún otro tipo de lesión, entonces el aceite de árnica puede hacer mucho para curarlo. Cuando aplicas árnica en tu piel en forma de aceite, ungüento, crema o incluso un té, tiene las propiedades medicinales necesarias para aliviar la hinchazón, el dolor y la irritación.

Arnica se ha utilizado desde el siglo XVI para tratar todo tipo de lesiones cutáneas y musculares, incluidos moretones, mordeduras, picaduras, esguinces y dolores. También se puede usar para tratar los síntomas dolorosos de la artritis . Si está interesado en los muchos beneficios del árnica y le gustaría saber más al respecto, siga leyendo.

¿QUÉ ES EL ÁRNICA?

En realidad, hay varias especies diferentes de la planta, pero la más conocida y la más utilizada con fines terapéuticos es Arnica montana. Tiene una variedad de otros nombres comunes que incluyen la perdición del leopardo, la perdición del lobo y el tabaco de montaña.

La planta tiene cabezas de flores hermosas y fácilmente reconocibles de color naranja brillante o amarillo que aparecen en los meses de verano y florecen hasta el otoño.

El aceite esencial de árnica se deriva de estas cabezas de flores generalmente mediante un proceso de destilación al vapor. El aceite tiene excelentes propiedades terapéuticas que se deben en gran medida a los ácidos grasos que se encuentran en la planta. Estos ácidos grasos incluyen ácido linoleico, ácido linolénico y ácido plamítico. Arnica también contiene timol que los estudios han encontrado que es altamente antibacteriano.

NOTA: Arnica también se puede usar para hacer una infusión de té, sin embargo, la planta se considera peligrosa e incluso tóxica para el consumo y nunca debe tomar árnica internamente a menos que esté bajo la supervisión de un experto .

Veremos el método para hacer té de árnica más adelante en el artículo, pero nos centraremos solo en su uso externo.

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¿CUÁLES SON LOS BENEFICIOS DEL ÁRNICA?

1) PARA CURAR MORETONES

Ya hemos analizado los remedios naturales para curar los hematomas que generalmente son causados ​​por una lesión que rompe los vasos sanguíneos debajo de la piel. El aceite de árnica es un excelente remedio natural cuando se trata de curar moretones rápidamente. Todo lo que necesita hacer es aplicar su aceite de árnica en su hematoma dos veces al día, pero tenga cuidado de no aplicarlo en una herida abierta.

Un estudio publicado en 2010 encontró que la aplicación tópica de una formulación de árnica al 20 % ayudó a acelerar la cicatrización y fue un remedio más efectivo para los hematomas que una formulación de vitamina K. Los investigadores identificaron varios ingredientes que se encuentran en el árnica que parecen explicar sus efectos anti-moretones.

2) PARA LA ARTRITIS

Para cualquier persona que padezca los síntomas dolorosos de la artritis o el reumatismo, el árnica puede ser una alternativa natural eficaz a los medicamentos comúnmente recetados.

Un estudio publicado en 2007 comparó los efectos de una tintura de árnica con ibuprofeno, que comúnmente se prescribe para la artritis. El estudio, que involucró a más de 200 pacientes diagnosticados con osteoartritis, demostró que el tratamiento con árnica fue tan efectivo para aliviar la inflamación como los AINE recetados como el ibuprofeno. Esta es una gran noticia, pero vale la pena señalar que hubo 5 informes de efectos secundarios adversos al tomar la tintura. (1)

Los estudios también han encontrado que el uso tópico de árnica puede tener un efecto positivo sobre los síntomas de la artritis. Un estudio suizo aplicó árnica dos veces al día durante un período de seis semanas a un grupo de adultos que padecían artritis en la rodilla. Descubrieron que el gel de árnica era un tratamiento efectivo para la artritis de rodilla y también era bien tolerado y seguro cuando se aplicaba tópicamente. (2)

3) DOLOR MUSCULAR Y ESGUINCES

Arnica también es un remedio tópico muy eficaz para una serie de lesiones relacionadas con el ejercicio, la actividad extenuante o la inflamación.

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Los estudios han demostrado que la aplicación tópica de árnica en alguna forma puede reducir eficazmente el dolor, el daño muscular y la inflamación, lo que también puede mejorar el rendimiento del ejercicio.

En un estudio, los sujetos tratados con árnica tópica experimentaron menos sensibilidad y dolor en los músculos 72 horas después de un entrenamiento intenso. (3)

4) SÍNDROME DEL TÚNEL CARPIANO

Arnica es un remedio muy efectivo para la inflamación en la muñeca conocida como síndrome del túnel carpiano. La aplicación de aceite de árnica puede ayudar a aliviar tanto el dolor como la inflamación relacionados con la afección. El aceite de árnica puede ayudar a las personas a evitar la cirugía en primer lugar, pero los estudios han revelado que el árnica también puede ayudar a aliviar el dolor después de una cirugía de muñeca.

En un estudio, los investigadores observaron el efecto del aceite de árnica en pacientes después de una cirugía de muñeca para el túnel carpiano. Encontraron que aquellos tratados con aceite de árnica experimentaron una reducción significativa del dolor . (4)

5) CUIDADO DEL CABELLO

Ahora, aquí hay un uso completamente diferente para el árnica y uno que puede complacer a los hombres de cierta edad. Si descubre que se está quedando calva en la parte superior o si es una mujer que está perdiendo más cabello de lo normal, tratarlo con aceite de árnica puede ayudar a revertir la pérdida.

No hay estudios que demuestren que funcionará, pero el aceite de árnica está lleno de compuestos que pueden nutrir tu cabello y ayudarlo a crecer fuerte. Algunos champús y acondicionadores comerciales usan árnica como ingrediente, pero si quieres hacer el tuyo, simplemente agrega unas gotas de aceite de árnica a tu champú normal.

CÓMO USAR ÁRNICA

El aceite de árnica está disponible en muchas tiendas naturistas y minoristas en línea. Cuando compre aceite de árnica, busque productos con pocos ingredientes. El aceite solo debe contener árnica y un aceite base de buena calidad como el aceite de almendras o el aceite de oliva, aunque a veces se agrega vitamina E como conservante.

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Antes de aplicar el aceite de árnica en la piel, asegúrate de agitarlo bien. Aplicar en el área afectada varias veces al día y masajear en la piel hasta que se haya absorbido por completo.

TÉ DE ÁRNICA

Nota: el té de árnica solo debe usarse externamente. Es posible hacer una infusión muy débil para uso interno, pero no recomendamos hacerlo a menos que esté bajo la supervisión de un experto.

El té de árnica contiene flavonoides, taninos, inulina y sesquiterpenos y, al igual que el aceite de árnica, tiene varios usos potenciales para el cuerpo. Incluyen lo siguiente:

  • Dolor muscular : aplique un poco de té de árnica en los músculos doloridos para un alivio efectivo.
  • Para curar moretones : aplique el té a sus moretones para ayudarlos a sanar más rápidamente.
  • Dolor de pies : haz un baño de pies con té de árnica, sumérgete en tus pies y relájate.
  • Para picaduras de insectos : sumerja una bola de algodón en su té de árnica y aplíquelo sobre la picadura o picadura.
  • Para la piel : aplique un poco de té de árnica a su acné o eccema. Sus propiedades antiinflamatorias y antibacterianas pueden ayudar.

PRECAUCIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS

  • El uso tópico de aceite de árnica o té generalmente se considera seguro. Sin embargo, si su piel reacciona de alguna manera, deje de usar el tratamiento inmediatamente.
  • Arnica puede causar una reacción en personas que son alérgicas a la familia de plantas Astaraceae.
  • Si tiene la piel sensible, lo mejor es realizar primero una prueba de parche en un área pequeña de la piel.
  • No use aceite de árnica o té en heridas abiertas o piel rota.
  • No tome aceite de árnica o té de árnica internamente , ya que es tóxico, especialmente en grandes cantidades.
  • Mantenga su árnica fuera del alcance de sus hijos.

¿Alguna vez has usado árnica en alguna de sus formas? Si es así, háganos saber qué tan efectivo lo encontró y si lo recomendaría o no.

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