Beneficios de la trehalosa

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES LA TREHALOSA?

Cuando pensamos en el azúcar, por lo general pensamos en azúcar de caña, barras de caramelo y otros dulces que saben muy bien pero no hacen nada por nuestra salud. Con el aumento del consumo de azúcar, los problemas de salud como la diabetes y la obesidad son cada vez más frecuentes, por lo que la búsqueda de una alternativa es una prioridad.

Hay muchos sustitutos sintéticos del azúcar como el aspartema, pero lamentablemente las investigaciones nos dicen que contienen sustancias químicas que son malas para nuestra salud. También hay muchos sustitutos naturales del azúcar y ya hemos analizado varios de ellos en detalle en healthyfocus.

La trehalosa es uno de esos azúcares naturales: un disacárido que se encuentra en los hongos, las algas y varios otros organismos. Los estudios indican que la trehalosa en realidad confiere varios beneficios para la salud, incluidas las propiedades antienvejecimiento. Es cierto que la investigación realizada hasta ahora se ha llevado a cabo en gran medida en modelos animales, pero las señales son prometedoras.

FUENTES DE TREHALOSA

La trehalosa se encuentra naturalmente en una pequeña cantidad de alimentos. Estos incluyen hongos, ciertos tipos de algas, langostas, camarones, cerveza, vino, pan y otros alimentos que utilizan levadura de cerveza.

La trehalosa también se produce artificialmente con almidón de maíz y varias enzimas bacterianas diferentes, incluidas la alfa-amilasa y la isoamilasa. La trehalosa es un buen aditivo ya que es estable bajo el calor y puede preservar la estructura celular después de calentar o congelar los alimentos.

Se usa comúnmente como estabilizante y texturizante en alimentos congelados, alimentos secos, mermeladas, arroz, fideos instantáneos, barras nutritivas, crema para hornear, jugo de frutas y chocolate blanco.

INFORMACIÓN NUTRICIONAL DE TREHALOSA

  • Cada gramo de trehalosa contiene 4 calorías.
  • Su índice glucémico es ligeramente superior al de la sacarosa.
  • Carbohidratos netos de trehalosa es 100%.
  • Es alrededor del 45% de la dulzura de la sacarosa o azúcar de mesa normal.
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DATOS SOBRE LA TREHALOSA

El cuerpo no absorbe bien la trehalosa y los estudios realizados hasta la fecha sugieren que sus efectos beneficiosos solo se pueden obtener cuando se administra en forma inyectable o tópica.

La trehalosa se ha estudiado con diversos fines terapéuticos, principalmente porque puede inducir la muerte celular controlada o la apoptosis en las células cancerosas . La investigación ha demostrado que en un entorno terapéutico, la trahalosa administrada mediante inyecciones puede ser eficaz.

Desafortunadamente, sin embargo, la trehalosa se absorbe mal a través de los intestinos. No sólo eso, sino que una enzima llamada trehalasa en la pared intestinal degrada rápidamente la trehalosa a glucosa . Parte de la trehalosa logrará eludir la enzima y ser absorbida; sin embargo, la trehalasa también está presente en la sangre y el hígado, lo que finaliza la digestión y deja muy poca o ninguna trehalosa para llegar a las células y ejercer algún beneficio terapéutico.

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Los beneficios terapéuticos de la trehalosa solo se pueden preservar evitando la digestión oral y aplicándola tópicamente. Los estudios ya han demostrado su potencial como tratamiento para el ojo seco cuando se usa en forma de gotas. También puede tener beneficios tópicos potenciales para la piel y el cabello.

BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LA TREHALOSA

La trehalosa difícilmente puede considerarse una potencia nutricional ni confiere una amplia gama de beneficios para la salud humana. Sin embargo, varios estudios indican que este edulcorante natural puede tener algún valor potencial, aunque los estudios realizados hasta la fecha se han realizado principalmente en modelos animales. Según los estudios realizados hasta ahora, estos son los posibles beneficios para la salud de la trehalosa.

1) SALUD DEL CORAZÓN

Varios estudios indican que los suplementos orales de trehalosa pueden tener beneficios cardiovasculares.

Una de las pocas investigaciones realizadas en humanos se publicó en 2016. Habiendo visto sus efectos antienvejecimiento en ratones, los investigadores plantearon la hipótesis de que la trehalosa podría mejorar la función vascular en las personas mayores. Los investigadores encontraron que la trehalosa oral mejoró la función de la arteria de resistencia, que es uno de los principales factores de riesgo en la enfermedad cardíaca. (1)

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2) PROTECCIÓN OCULAR Y SALUD

Una de las principales áreas de investigación científica sobre la trehalosa se ha centrado en sus beneficios para la salud ocular. Según las investigaciones realizadas hasta el momento, la trehalosa en forma de gotas para los ojos tiene varias aplicaciones para los ojos.

Un estudio realizado en ratones colocó a los animales en un ambiente de baja humedad con poco flujo de aire durante un período de 3 semanas. Se esperaría que este ambiente causara síntomas de ojo seco en los ratones. Los ratones tratados con gotas de trehalosa tenían menos síntomas que los animales que recibieron placebo. (2)

Estos hallazgos fueron respaldados en un ensayo en humanos de 7 días en el que los pacientes fueron tratados con gotas para los ojos que contenían trehalosa. El experimento publicado en 2015 usó 17 adultos y encontró que aquellos tratados con gotas de trehalosa experimentaron menos síntomas de ojo seco. (3)

El tratamiento con gotas de trehalosa también puede prevenir el daño causado a las células por los rayos UVB. Según un estudio, no solo protege contra el daño de los rayos UVB, sino que también puede aumentar la velocidad de curación después del daño a los ojos. (4)

Y finalmente, otro estudio publicado en 2014 encontró que las gotas para los ojos que contienen trehalosa también podrían preservar la salud de las células de la córnea en humanos. (5)

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3) SALUD CEREBRAL

También ha habido una serie de estudios en animales sobre los efectos potenciales de la trehalosa en la salud del cerebro y las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y otras formas de demencia.

Según los estudios, la trehalosa ayuda a elevar los niveles de progranulina, lo que puede beneficiar a las personas con enfermedades cerebrales degenerativas. (6)

Otro estudio encontró que la trehalosa podía inhibir el plegamiento incorrecto de proteínas; este es un fenómeno que puede desencadenar ciertas enfermedades cerebrales degenerativas. (7) Los investigadores concluyeron que la trehalosa tenía potencial para usarse en el tratamiento del Parkinson y otras enfermedades similares.

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4) SALUD DIGESTIVA Y DIABETES

Existe alguna evidencia de que la trehalosa puede tener una influencia positiva en el control del azúcar en la sangre y la salud gastrointestinal.

En un estudio, la trehalosa administrada junto con jugo de guayaba ayudó a proteger el riñón y el páncreas del daño inducido por la diabetes tipo 2 . (8) Otro estudio encontró que la trehalosa inhibía el transporte de glucosa y desencadenaba una autofagia celular beneficiosa. (9)

CÓMO OBTENER TREHALOSA EN SU DIETA

Como ya hemos mencionado, la trehalosa se puede encontrar en ciertos alimentos, por lo que la mejor manera de incluir más trehalosa en su dieta es identificar la fuente y consumir más de ese alimento.

FUENTES DIETÉTICAS

Los hongos son una de las mejores fuentes de trehalosa. Se puede encontrar en varios tipos de hongos, incluidos el shiitake, la ostra, la aguja dorada, la ostra real y los hongos parasol. Comer más hongos es excelente para la salud, ya que también incluyen muchos otros nutrientes saludables como el selenio y las vitaminas C y D.  Los hongos también son una maravillosa fuente de antioxidantes naturales.

COMPRAR TREHALOSA A GRANEL

Si bien la trehalosa es bastante nueva en el mercado, cada vez está más disponible, aunque es un poco costosa en comparación con el azúcar de caña. Puede sustituir la trehalosa por azúcar y edulcorantes artificiales y utilizarla para hornear y cocinar. Hay una serie de recetas de cocina con trehalosa en línea para aquellos de ustedes que deseen probarlo. También puede usarlo para endulzar el té y el café o espolvorear un poco sobre los cereales del desayuno.

PRECAUCIONES

La trehalosa generalmente se considera segura en dosis de hasta 60 gramos por día y no hay informes de efectos secundarios adversos. En Japón, se ha utilizado como edulcorante durante muchos años sin efectos adversos.

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Si bien la trehalosa es solo un 50 % más dulce que el azúcar de mesa común, aún tiene un índice glucémico bastante alto y aún podría elevar los niveles de azúcar en la sangre.

Las personas con diabetes deben tener especial cuidado de no excederse y deben consultar a su médico antes de usarlo como sustituto del azúcar.

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