Beneficios comprobados de Fo-ti

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Esta hierba china tradicional se ha utilizado durante muchos años en partes de Asia para tratar una amplia variedad de problemas médicos que van desde el acné y el pie de atleta hasta la disfunción eréctil y el envejecimiento prematuro. Desafortunadamente, existen algunos efectos secundarios potenciales muy graves relacionados con el uso de la hierba.

Si nunca ha oído hablar de la hierba y no tiene idea de lo que puede hacer por su cuerpo, siga leyendo.

¿QUÉ ES FO-TI?

Fo-ti, que se conoce científicamente como Polygonum mutiflorum, es una planta trepadora originaria de China y otras partes de Asia, incluidos Japón y Taiwán. También conocida como nudillo trepador , la planta es un elemento básico de la medicina china, donde durante mucho tiempo ha sido valorada para tratar una gran cantidad de afecciones.

Probablemente sea mejor conocido como un tónico antienvejecimiento con la capacidad de prolongar la vida. De hecho, hay una historia legendaria sobre un herbolario chino llamado Chung Yun que vivió hasta la avanzada edad de 256 años usando la hierba todos los días.

Otro cuento habla de un hombre enfermo llamado Sr. He cuyo cabello cambió de gris a negro después de comer regularmente la hierba. Esta es la razón por la que en China, la hierba a menudo se llama ‘He shou wu’, que se traduce en inglés como Mr. He de pelo negro . Por supuesto, tales exageraciones son excelentes historias, pero hay muchas otras razones para creer que la hierba puede beneficiar su salud de muchas maneras diferentes.

FO-TI EN LA MEDICINA TRADICIONAL CHINA

Al igual que con muchas preparaciones herbales chinas complejas, el fo-ti a menudo se combina con otras hierbas, pero a veces se toma solo. Hay dos tipos de fo-ti populares en la medicina tradicional china. El fo-ti blanco es la forma sin procesar, mientras que el fo-ti rojo se cocina con vino de arroz y jugo de soja.

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Los herbolarios chinos tradicionales usan fo-ti para una variedad de problemas. Es un remedio popular para el estreñimiento y otras condiciones digestivas. También se usa comúnmente para tratar afecciones de la piel como eczema, acné, pie de atleta y heridas menores. Todavía se cree que prolonga la longevidad y combate muchos de los signos del envejecimiento, como las arrugas y las canas. Muchas personas también lo usan para la disfunción eréctil.

Otros usos de fo-ti en la medicina china incluyen dolor muscular, dolores de cabeza, diabetes, infertilidad y presión arterial alta. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que hay poco en el camino de la investigación científica moderna para confirmar cualquiera de estos usos.

Muchos productos tópicos para la piel como lociones, ungüentos y cremas tienen fo-ti como ingrediente. También se encuentra en algunos productos de champú que pretenden prevenir la caída del cabello y revertir las canas.

BENEFICIOS PARA LA SALUD DE FO-TI

Aunque fo-ti no se encuentra entre los remedios herbales más conocidos en Occidente, ha habido algunas investigaciones prometedoras sobre sus usos medicinales. Los estudios sugieren que muchas de las afirmaciones antienvejecimiento tienen una base real. Fo-ti contiene un tipo de alcaloide con la capacidad de rejuvenecer las células cerebrales, las glándulas endocrinas y los nervios.

Los estudios también demuestran que puede estimular la glándula suprarrenal y ayudar a desintoxicar su cuerpo. Estos efectos rejuvenecedores pueden aumentar la energía, el apetito sexual, la piel y el cabello.

1) SALUD DEL CORAZÓN

Fo-ti puede ayudar a beneficiar la salud de su corazón en una variedad de formas diferentes. La hierba contiene proteínas llamadas lectinas que se unen a los carbohidratos en las células del cuerpo. Estas lectinas pueden tener un efecto beneficioso sobre el nivel de grasa contenida en el torrente sanguíneo. Ayudan a bloquear la acumulación de placa en las arterias y previenen el desarrollo de enfermedades cardíacas.

La raíz de fo-ti también puede reducir los niveles de colesterol, lo que reduce el riesgo de enfermedades cardíacas y evita que las arterias se endurezcan , lo que es un factor de riesgo importante de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco.

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2) ANTIENVEJECIMIENTO

Fo-ti se ha ganado la reputación en China de ser una cura natural para el envejecimiento. Por supuesto, el envejecimiento es inevitable, pero muchos afirman que esta hierba puede ralentizar ese proceso y también ayudar a prolongar la vida.

Si bien hay poca evidencia de que las personas que lo usan vivan más tiempo, fo-ti tiene propiedades antioxidantes que pueden ayudar a proteger las células del daño y neutralizar los efectos nocivos de los radicales libres. También hay varios estudios que sugieren que fo-ti podría ayudar a combatir algunos de los síntomas de la demencia que veremos con más detalle a continuación.

3) PARA LA SALUD DEL CEREBRO

Los primeros estudios han demostrado que fo-ti puede desempeñar un papel importante en la salud cognitiva. Las propiedades antioxidantes contenidas en la hierba pueden ejercer un poderoso efecto protector en el cerebro y también ayudan a concentrarse y aprender.

INVESTIGACIÓN SOBRE LOS BENEFICIOS DE FO-TI

Aunque en una etapa temprana, hay algunas pruebas prometedoras de que la reputación antienvejecimiento ganada por fo-ti está justificada. Si bien es poco probable que lo ayude a vivir más de 200 años, una revisión publicada en 2015 sugiere que podría tener habilidades neuroprotectoras. (1)

La investigación ha demostrado que fo-ti tiene poderosas propiedades antioxidantes que pueden proteger contra la degeneración cerebral causada por enfermedades graves como el Alzheimer y el Parkinson. Además de estos efectos neuroprotectores, la investigación realizada en animales muestra que fo-ti también puede ayudar a mejorar la memoria y el aprendizaje.

La revisión de los estudios también sugiere que la hierba contiene ciertos compuestos químicos que pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol, tratar la inflamación e incluso prevenir el cáncer.

Otro estudio que se publicó en 2003 encontró que fo-ti poseía altas actividades de estrógeno, lo que tomó a los investigadores por sorpresa. Si este es el caso, entonces fo-ti puede ser de interés como una fuente alternativa de estrógeno para las mujeres posmenopáusicas que generalmente dependen de la terapia de reemplazo hormonal. (2)

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Si bien esta investigación demuestra el potencial de fo-ti, es necesario tener precaución. Algunos de los compuestos activos contenidos en la hierba conocida como antraquinonas pueden potencialmente causar daños graves al hígado.

Estos compuestos son responsables de los efectos laxantes de fo-ti, pero según la Biblioteca Nacional de Medicina, también pueden causar daños graves en los órganos. Hay varios informes de personas que experimentan daño agudo en el hígado después de tomar la hierba. La mayoría se recuperó por completo después de dejar de tomar fo-ti, pero desafortunadamente, algunos murieron como resultado. (3)

CÓMO USAR FO-TI

Fo-ti está disponible en muchas tiendas naturistas y en línea. Se puede encontrar en varias formas, incluyendo cápsulas, tinturas y polvos. La raíz seca también se puede usar para hacer una infusión de hierbas o un té que se debe hervir a fuego lento durante un máximo de 20 minutos para extraer todos los beneficios para la salud.

No hay una dosis recomendada específica debido a la falta de investigación científica, así que asegúrese de pedir el consejo de un experto y lea la etiqueta cuidadosamente.

PRECAUCIONES

Como con la mayoría de los suplementos a base de hierbas, debe tener cuidado antes de tomar fo-ti. Si le preocupa tomarlo, asegúrese de hablar con su médico de antemano.

  • Los efectos secundarios informados del uso de fo-ti incluyen dolor abdominal, náuseas, diarrea y vómitos. También podría reducir los niveles de potasio que conducen a la debilidad muscular y otros síntomas.
  • Ha habido informes de personas que sufren daño hepático agudo por tomar fo-ti.
  • Ciertas personas pueden experimentar una reacción cutánea adversa.
  • Las mujeres embarazadas no deben tomar fo-ti ni las mujeres que están amamantando.
  • Debido a que fo-ti tiene un efecto de tipo estrógeno, las personas con ciertos antecedentes médicos deben evitarlo. Esto incluye a las personas que han tenido cáncer de mama, de útero, de ovario o de próstata.

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