14 beneficios comprobados para la salud de la miel de Manuka

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES LA MIEL DE MANUKA?

La mayoría de la miel sabe muy bien y generalmente se considera buena para usted. Hay una larga historia de uso de la miel por sus propiedades curativas que se remonta a miles de años; mucho antes del descubrimiento de los medicamentos antibióticos modernos.

En el siglo XIX, la ciencia logró ponerse al día con la tradición cuando se descubrieron las cualidades antibacterianas naturales de la miel. Sin embargo, no toda la miel es igual y la miel de manuka no es una miel vieja. Las abejas crean una serie de productos comestibles además de la miel.

El propóleo es una sustancia marrón o roja que recogen las abejas de árboles y plantas. Las abejas utilizan esta sustancia para rellenar grietas y sellar el panal. El propóleo de manuka, como la miel de manuka, tiene propiedades únicas y niveles más altos de flavonoides que otros propóleos.  A menudo verá la miel de manuka y el propóleo de manuka mencionados juntos. Si bien ambos son beneficiosos, son distintos entre sí y brindan diferentes beneficios para la salud.

La miel de manuka es producida por las abejas que polinizan las flores del arbusto de manuka, también conocido como árbol del té, originario de Nueva Zelanda. Los indígenas neozelandeses han sido conscientes de sus aplicaciones para la salud desde la antigüedad y en la actualidad la miel de manuka es alabada como un tratamiento para una variedad de problemas, desde dolores de garganta hasta la curación de heridas y úlceras.

Como toda la miel, también hay beneficios nutricionales regulares en la miel de Manuka. La miel de Mauka contiene vitaminas B y algunos aminoácidos. La miel es relativamente rica en manganeso, hay otros minerales traza beneficiosos como el hierro, el zinc y el cobre.

La nutrición basada en vitaminas y minerales no es donde brilla Manuka. Principalmente, son todos los ingredientes activos adicionales exclusivos de Manuka los que lo hacen tan saludable. Manuka contiene muchos componentes curativos activos, más que la miel normal.

La reputación de la miel como tratamiento natural de heridas se debe en gran medida a su capacidad antibacteriana que protege contra el daño bacteriano; pero la miel también tiene propiedades antiinflamatorias que pueden minimizar el dolor y la hinchazón de manera efectiva.

Sin embargo, no toda la miel es tan efectiva y la miel de manuka en particular ha desarrollado una merecida reputación como la mejor de todas.

Entonces, ¿qué tiene la miel de manuka que la convierte en un producto tan especial?

INFOGRAFÍA DE MIEL DE MANUKA

Para empezar, el valor nutricional es varias veces mayor en la mayoría de las cepas de miel de manuka que en la miel de flores más común. Investigadores de la Universidad de Waikato también descubrieron a principios de la década de 1980 que la miel de manuka contenía niveles significativamente mayores de enzimas que otras mieles.

Esto es importante porque estas enzimas son responsables de crear peróxido de hidrógeno que funciona como un antibacteriano natural. Mientras que la mayoría de las mieles regulares contienen peróxido de hidrógeno, la miel de manuka también contiene otro compuesto antibacteriano llamado metilglioxal.

Este componente sin peróxido también se denomina factor único de Manuka (UMF), ya que solo se encuentra en la miel de Manuka. Metilglioxal o MG que se produce a través de la conversión de la dihidroxiacertona presente en altos niveles en el néctar de la flor de manuka. Son estos compuestos los que son en gran parte responsables de las propiedades médicas y curativas de la miel de manuka.

Cuanto mayor sea el nivel de metilglioxal activo, más potente es el efecto antibiótico de la miel de manuka y los productores ahora utilizan una escala estándar global para guiar a los consumidores en función del Factor único de Manuka (UMF). Si bien la miel de manuka está disponible para disfrutarse en sí misma al valor de grado de mesa, para que se considere de uso terapéutico debe tener una calificación mínima de 10 UMF.

Cuanto mayor sea el UMF, más caro es, por lo que debe intentar adaptar el UMF a lo que necesita. Para algo menor, un UMF de 10+ podría ser suficiente, pero obtener los factores antibacterianos y curativos más altos de 16+ es el camino a seguir. Más sobre las clasificaciones UMF, las clasificaciones MGO (otro estándar para hacer las cosas aún más confusas) y los valores más adelante.

BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LA MIEL DE MANUKA

Miles de años de tradición sugieren que la miel de manuka activa tiene una serie de beneficios para la salud y puede usarse para tratar una variedad de problemas médicos. La investigación moderna ha comenzado a respaldar estas afirmaciones históricas.

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Si bien algunos de los usos medicinales de la miel de manuka activa están bien establecidos, no todos lo están. Al igual que con muchas curas naturales, se debe tener en cuenta que es necesario realizar más investigaciones en el futuro.

1. HERIDAS Y QUEMADURAS

Debido a sus potentes propiedades antibacterianas y antiinflamatorias, una de las aplicaciones más conocidas de la miel de manuka es como tratamiento de heridas o quemaduras. Un estudio publicado en 2003 en el European Journal of Medical Research indicó que la miel de manuka de grado médico utilizada en heridas postoperatorias era más efectiva que las cremas antibióticas regulares.

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Se aplica ampliamente externamente en hospitales para tratar heridas que no responden y úlceras de decúbito. El uso de miel de manuka para vendar heridas ha sido autorizado por el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido desde 2004.

2. BENEFICIOS DE LA MIEL DE MANUKA PARA LA PIEL

Además de ayudar con quemaduras y heridas, la miel de Manuka es una excelente adición a su rutina de cuidado de la piel.  La evidencia de que la miel de manuka se puede usar como tratamiento para la piel es puramente anecdótica y no ha habido ensayos clínicos hasta la fecha, pero Internet está inundado de afirmaciones positivas sobre su capacidad para ayudar con el eccema y eliminar el acné, así como otras afecciones de la piel.

Si quieres probar la miel de manuka en tu piel, ciertamente no te hará ningún daño. Simplemente masajee la miel en las áreas afectadas de su piel y déjela reposar durante un par de minutos antes de lavarla con agua y jabón. Si las afecciones de su piel se derivan del crecimiento excesivo de bacterias, existe una buena posibilidad de que la miel de Manuka le ayude. 

Eccema y acné

A pesar de que no ha habido ensayos clínicos hasta la fecha, no significa que la miel de manuka no sea efectiva para la piel. De hecho, una mirada superficial a Internet lo llevará a innumerables testimonios de personas que están encantadas con el efecto que ha tenido la miel de manuka en los trastornos crónicos de la piel como el acné, el eccema y la rosácea. No es difícil imaginar que estos testimonios tienen un tono de verdad a su alrededor, especialmente cuando se tienen en cuenta las capacidades antimicrobianas comprobadas y las propiedades curativas generales de la miel.

Hay varias formas en las que puedes usar la miel de manuka para tratar tu piel. Simplemente puede aplicar la miel en las áreas afectadas y dejar que se asiente durante unos minutos o usar manuka para hacer una mascarilla o exfoliante natural casero.

3. ENFERMEDAD BACTERIANA – C DIFF

Debido a sus propiedades antibacterianas naturales, la miel de manuka es un arma eficaz en la lucha contra los trastornos bacterianos. Un estudio reciente publicado en 2013 se propuso investigar la eficacia de la miel de manuka en una bacteria virulenta en particular.

Clostridium difficile , que es una de las mayores fuentes de diarrea infecciosa en el mundo, fue el foco de la investigación. El estudio descubrió que la miel de manuka era eficaz contra la bacteria y era una fuente potencial de futuros tratamientos contra la infección bacteriana.

También se cree que el contenido especial de la miel de Manuka es eficaz para equilibrar la acidez del sistema digestivo y puede reducir el reflujo ácido.

4. INFECCIONES POR ESTAFILOCOCOS (MRSA)

Debido al uso excesivo de antibióticos, ciertas enfermedades infecciosas se han vuelto muy problemáticas. Ciertas infecciones por estafilococos, incluido el llamado superbug MRSA, se han vuelto resistentes al tratamiento con antibióticos.

En consecuencia, la comunidad médica está buscando tratamientos efectivos para combatir el MRSA. La investigación sugiere que la miel de manuka es efectiva contra ciertas proteínas que el MRSA necesita para sintetizar y construir. Se están realizando más investigaciones, pero los primeros signos parecen positivos.

Sin embargo, investigaciones recientes han ofrecido algo de positividad en forma de miel de manuka. La investigación galardonada realizada por la Universidad de Cardiff y publicada en 2011 allana el camino para este novedoso tratamiento natural.

La investigadora de la Universidad de Cardiff, la profesora Rose Cooper, explica que muchas heridas crónicas desarrollan bacterias dentro de una biopelícula, lo que las hace menos susceptibles al tratamiento con antibióticos. Ella continúa diciendo que:

[su_quote url=”http://www.cardiffmet.ac.uk/news/Pages/Cardiff-Met-researcher-wins-top-industry-award-for-combatting-MRSA-with-manuka-honey-.aspx” ]“La miel de Manuka puede inhibir el crecimiento de estas biopelículas en el laboratorio, lo que le otorga el potencial para controlar las infecciones por superbacterias como el MRSA. Inhibirá el MRSA al impedir que las células se dividan, lo que lo convierte en un producto muy interesante para trabajar”.[/su_quote]

5. ALERGIAS

Según la investigación sobre la miel normal y la miel de abedul, es probable que la miel de manuka sea efectiva para reducir los síntomas de las alergias estacionales. Los resultados de la investigación revelaron que aquellos que usaron miel de cualquier tipo mejoraron significativamente sus síntomas de fiebre del heno en comparación con el grupo de control.

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Si bien esta investigación no probó específicamente con miel de manuka, estableció que tanto la miel de abedul como la miel normal eran tratamientos convincentes y que es probable que la miel de manuka sea igual de efectiva.

6. GINGIVITIS Y CARIES DENTAL

Esta es una muy buena noticia para aquellos de ustedes que sufren de problemas dentales. Científicos de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda han revelado que chupar productos de miel de manuka reduce la cantidad de placa en los dientes hasta en un 35 %.

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No solo es eficaz para combatir la placa, sino que los mismos investigadores descubrieron que la miel de manuka reduce significativamente el sangrado en pacientes con gingivitis. Dado que la miel de manuka es una rica fuente de compuestos esenciales para la salud dental como el zinc, el calcio y el fósforo; todo esto se suma a muy buenas noticias para mantener a raya al dentista.

Consulte este artículo para obtener más información sobre las opciones naturales para el cuidado de las caries .

7. DOLOR DE GARGANTA

La miel se ha utilizado como remedio casero para el dolor de garganta durante siglos; existe evidencia de que la miel de manuka es especialmente efectiva para prevenir el crecimiento y la propagación de la bacteria estreptococo responsable de causar dolores de garganta. El Instituto Nacional del Cáncer aprobó recientemente el uso de la miel de manuka para tratar los dolores de garganta causados ​​por la quimioterapia.

También debería ayudar con la tos y los resfriados. La acción antibacteriana y antimicrobiana ayudará a poner en orden cualquier crecimiento excesivo. Las pastillas de manuka y propóleo de manuka  son una buena opción para los dolores de garganta.

8. MOLUSCO CONTAGIOSO

El molusco contagioso es una infección viral de la piel relativamente común y benigna que generalmente afecta a los niños, pero también puede ocurrir en adultos. Se caracteriza por pequeñas protuberancias firmes de la piel. Los bultos son indoloros, pero pueden causar picazón o inflamación y, si se lesionan o se rascan, la infección podría extenderse a las áreas circundantes de la piel.

El molusco contagioso se transmite por contacto directo con personas infectadas o por objetos contaminados. Si no se tratan, los síntomas generalmente desaparecen en aproximadamente un año, pero la miel de manuka es una opción de tratamiento que ha demostrado ser bastante exitosa.

No hay investigaciones científicas que confirmen su efecto sobre la infección, pero los foros de Molluscum contagiosum están llenos de excelentes tributos de padres que lo han utilizado para tratar a sus hijos. Muchos de estos padres dicen que la miel de manuka, cuando se aplica directamente en las áreas afectadas, puede ayudar a que los bultos desaparezcan en aproximadamente una semana y parece mantener a raya los nuevos síntomas.

9. CLOSTRIDIUM DIFFICILE

Clostridium difficile es una infección bacteriana que ataca el sistema digestivo. Es una afección potencialmente grave que causa diarrea, calambres abdominales extremos y fiebre. Cuando no se trata, el clostridium difficile puede provocar más complicaciones que incluso pueden poner en peligro la vida.

Investigaciones recientes publicadas en 2013 encontraron que la bacteria clostridium difficile era muy susceptible a la miel de manuka y el crecimiento de la bacteria se inhibió significativamente. Los investigadores concluyeron que la miel de manuka podría ser un método eficaz para tratar las infecciones por Clostridium difficile y que se justificaba realizar más investigaciones. (1)

10. EDEMA CORNEAL

El edema corneal es una queja postoperatoria que impide o retrasa la recuperación de la vista después de una cirugía ocular. Los estudios que utilizan gotas oculares antibacterianas de miel de manuka entre dos y tres veces al día junto con el tratamiento convencional han encontrado que puede ayudar a reducir el edema corneal y mejorar la visión. Los investigadores concluyeron que las gotas de miel de manuka eran una forma segura y eficaz de controlar el edema corneal y recomendaron más ensayos clínicos. (2)

11. ACTIVIDAD ANTICANCERÍGENA

Si bien sus efectos antibacterianos y de cicatrización de heridas están bien establecidos, hay muchas menos investigaciones publicadas relacionadas con la capacidad anticancerígena potencial de la miel de manuka. Se realizó un estudio exhaustivo realizado durante 5 años en los EAU y publicado en 2013 para examinar el efecto de manuka en tres tipos de cáncer tanto en ratones como en células humanas in vitro.

Los resultados indicaron que la miel de manuka tenía un poderoso efecto antiproliferativo en las tres líneas de cáncer en las que se probó; cáncer de piel, cáncer de colon y cáncer de mama. El tratamiento con miel de manuka resultó en la inhibición del crecimiento tumoral en alrededor del 33 %, mientras que la miel de manuka en combinación con el tratamiento de quimioterapia resultó en una inhibición del 61 % en el crecimiento del cáncer.

El tratamiento combinado también dio como resultado una tasa de supervivencia significativamente mayor que la de los animales tratados con paclitaxel solo. Debido a esto, el investigador sugirió que la miel de manuka era un método potencialmente novedoso para aliviar la toxicidad causada por la quimioterapia. Los hallazgos también sugirieron que la apoptosis que resulta en la muerte de las células cancerosas fue el mecanismo por el cual la miel de manuka fue efectiva. (3)

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Los investigadores se sintieron alentados y emocionados por los hallazgos; este podría ser el avance médico que el mundo ha estado esperando. Según el Dr. Al Ramadi, la evidencia de la investigación hasta el momento sugiere que la miel de manuka actuó al estimular varias proteínas dentro de las células que causan la apoptosis o muerte celular.

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Este estudio exhaustivo se llevó a cabo durante un período de 5 años y ha generado bastante entusiasmo. Se espera que los resultados positivos de la investigación conduzcan a más investigaciones sobre la miel de manuka en relación con el tratamiento del cáncer en humanos.

12. PARA MEJORAR EL SUEÑO

Según muchos usuarios y también ciertos expertos en el tema, la miel de manuka se puede utilizar para favorecer un sueño profundo y reparador . Cualquiera que tenga problemas para dormir sabrá lo debilitante que puede ser. A menudo sufre fatiga diurna y falta de concentración, así como muchas otras consecuencias no deseadas. En lugar de seguir la ruta farmacéutica, podría hacer algo peor que probar la miel de manuka.

La miel como manuka libera lentamente glucógeno en el cuerpo, lo cual es importante para las funciones corporales durante el descanso y el sueño. También ayuda a estimular la liberación de melatonina en el cerebro, que es esencial para un sueño de buena calidad. Intente agregar una cucharadita de miel de manuka a un vaso de leche tibia y bébalo todas las noches antes de acostarse.

13. ENFERMEDAD INFLAMATORIA INTESTINAL

La investigación ha encontrado que la miel de manuka puede ser un arma natural eficaz contra las condiciones inflamatorias del intestino . La investigación publicada en 2008 se propuso evaluar los efectos de la miel de manuka en ratas inducidas con enfermedad inflamatoria intestinal.

Lo que descubrieron fue extremadamente positivo. Todos los grupos de ratas tratadas con manuka mostraron una reducción en el daño y la inflamación del colon. La miel de manuka no solo ayudó a curar la inflamación, sino que también revirtió el daño oxidativo y ofreció protección contra daños mayores.

14. UN ANTIOXIDANTE NATURAL

Además de todos sus usos específicos, la miel de manuka también es una excelente fuente de poderosos antioxidantes que pueden ayudar a revertir el daño causado por el estrés oxidativo e incluso ayudar a retrasar o revertir el proceso de envejecimiento. Los antioxidantes pueden protegernos contra enfermedades graves y ayudar a que la piel luzca y se sienta más joven.

Una investigación reciente publicada en 2013 se propuso medir la eficacia de la miel de manuka sobre el estrés oxidativo en ratas. Los animales se dividieron en dos grupos y se alimentaron con agua corriente o con un suplemento de miel de manuka durante 30 días. Los investigadores encontraron que manuka redujo el daño oxidativo del ADN y que su efecto antioxidante estaba relacionado con su alto contenido fenólico . (4)

¿QUÉ ES EL FACTOR ÚNICO DE MANUKA (FUM)?

Como mencioné anteriormente en el artículo, la miel de manuka se clasifica en una escala conocida como el factor único de manuka. La miel de Manuka debe tener un UMF de 10 o más para ser considerada medicinal. La miel de manuka por debajo de 10 aún puede tener beneficios generales para la salud asociados con la miel regular, pero se recomienda manuka con un UMF de 10+, 15+ o 20+ para tratamiento médico inmediato o uso preventivo.

También están las clasificaciones MGO (metilglioxal) y NPA (sin peróxido), que están en una escala completamente diferente. Estas siguen siendo buenas mieles ya que tienen el contenido especial de manuka activo. Recuerde que toda la miel tiene actividad de peróxido y es el NPA y MG (o UMF) lo que es exclusivo de Manuka Honey.

Algunas “mieles de manuka” pueden decir actividad de peróxido o actividad total, y deben evitarse. Siempre que haya UMF/MGO o NPA, sabrá que el contenido de manuka activo se mide de alguna manera.

He encontrado que esta tabla es muy útil para comparar calificaciones UMF/MGO y NPA aproximadamente equivalentes:
http://export-x.com/2014/05/29/manuka-honey-mgo-umf-ratings-compared/

Existe una investigación real que correlaciona estas calificaciones, por lo que son buenas.

Comvita es una marca conocida y de confianza que recomendamos. Si tiene una tienda de comestibles Trader Joe’s cerca, a veces tendrán una buena oferta en un UMF 10+ Manuka.

CÓMO UTILIZAR LA MIEL DE MANUKA

  • Puede aplicar miel de manuka directamente sobre la piel para ayudar a calmar las picaduras, las heridas menores, los cortes y las infecciones de la piel.
  • Trague una cucharada para aliviar el dolor de garganta.
  • Agréguelo a su jugo, leche o taza de bebida caliente para mantener su salud general; la miel de manuka conserva su calidad antibacteriana incluso después de hervirla.

EFECTOS SECUNDARIOS DE LA MIEL DE MANUKA

  • No se conocen efectos secundarios por tomar miel de manuka por vía oral o tópica , pero no se considera seguro para bebés menores de 12 meses porque es una fuente de esporas bacterianas que pueden causar botulismo.
  • Los diabéticos deben limitar su consumo de miel debido a su alto contenido en glucosa.

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