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5 beneficios de la vitamina K2

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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LOS BENEFICIOS DE LA VITAMINA K2

A menudo, tanto los expertos médicos como el público en general la pasan por alto, pero investigaciones recientes han comenzado a revelar cuán importante es la vitamina K2 en la lucha contra una serie de enfermedades, así como en la protección de nuestro cuerpo contra los principales riesgos para la salud, como las enfermedades cardíacas y el cáncer. Nuevas investigaciones que revelan la importancia de este nutriente se publican a un ritmo cada vez mayor.

Cuando se trata de vitaminas, las vitaminas K parecen ser las menos entendidas e históricamente las más infravaloradas. 
Al investigar este artículo, me he encontrado con mucha confusión con respecto a la vitamina K, así que antes de continuar, intentaré aclarar en los términos más simples posibles las diferencias entre las vitaminas K1 y K2.

VITAMINA K EN GENERAL:

VITAMINA K1

Vitamina K1 presente en vegetales de hojas verdes como la espinaca, los brotes, la col rizada y el brócoli.
La vitamina K1 va directamente al hígado, donde se utiliza para activar una coagulación sanguínea saludable y eficiente.

VITAMINA K2

La vitamina K2 es producida por bacterias y la mejor fuente son ciertos alimentos fermentados como el queso, el chucrut, el hígado de pollo y, en particular, un alimento japonés llamado natto.

A diferencia de la vitamina K1, no se acumula en el hígado,
 sino que otros tejidos utilizan la vitamina K2 para depositar el calcio en los lugares correctos, como los dientes y los huesos.

Desafortunadamente, la dieta occidental no proporciona cantidades adecuadas de vitamina K2 y, aunque el cuerpo tiene la capacidad de convertir la vitamina K1 en K2
 , la cantidad que se produce de esta manera no es suficiente.

La vitamina K2 se complica aún más por el hecho de que hay varios tipos de ella.
MK-4 y MK-7 se consideran las formas más importantes y cada una tiene funciones muy diferentes. MK-4 funciona de manera similar a la vitamina K1, pero se considera un suplemento dietético ineficaz debido a su vida media muy corta. MK-7, por otro lado, tiene una variedad de aplicaciones para la salud; permanece activo por más tiempo en su cuerpo durante un período mucho más largo y es la vitamina K como MK-7 la que ha sido objeto de gran parte de las investigaciones recientes. MK-7 es más abundante en el producto de soja fermentado japonés natto del que se extrae para producir suplementos de MK-7.

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ENTONCES, ¿POR QUÉ LA VITAMINA K2 ES TAN IMPORTANTE PARA SU SALUD?

Numerosos estudios han revelado que la vitamina K2 tiene una serie de beneficios médicos muy positivos.

1. SALUD DEL CORAZÓN

Uno de los beneficios más importantes de la vitamina K2 es su capacidad para proteger las arterias de la calcificación. La calcificación de las arterias es una de las principales causas de enfermedades cardíacas y se ha investigado bien el vínculo entre la calcificación y la deficiencia de vitamina K2. La vitamina K2 es vital para regular el calcio en el cuerpo, lo que tiene implicaciones tanto para la salud del corazón como de los huesos. El riesgo de ataque cardíaco aumenta significativamente por la calcificación, que es una de las principales causas de muerte en el mundo occidental. Las investigaciones muestran que las arterias saludables contienen entre 20 y 50 veces más vitamina K2 que el tejido arterial no saludable.

Una investigación realizada en Rotterdam en 2004 demostró que una ingesta elevada de vitamina K2 tiene un poderoso efecto protector sobre la salud del corazón, lo que reduce significativamente el riesgo de calcificación.
, riesgo de infarto y mortalidad. Estos resultados han sido respaldados por investigaciones más recientes sobre mujeres posmenopáusicas.

Hallazgos recientes de la Universidad de Maastricht publicados en 2015 en ‘Trombosis and Haemostasis’ indican que la vitamina K2 como MK-7 tiene un enorme potencial en la salud cardiovascular. 
La investigación realizada en 244 mujeres posmenopáusicas se llevó a cabo durante 3 años y mostró que las mujeres que tomaron un suplemento de vitamina K2 (MK-7) mejoraron significativamente su elasticidad arterial y disminuyeron la calcificación arterial.

2. CÁNCER DE PRÓSTATA

Un estudio a gran escala realizado en Alemania en 2008 demostró que la vitamina K2 tuvo un gran impacto en la prevención del desarrollo del cáncer de próstata. La investigación que se llevó a cabo durante un período de 8 años con 11 319 hombres mostró que aquellos con la ingesta más alta de K2 demostraron una reducción del 63 % del cáncer de próstata avanzado.

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3. PROTECCIÓN CONTRA LA OSTEOPOROSIS

La vitamina K2 es una parte importante de la dieta japonesa, donde el natto es un desayuno tradicional en muchas áreas de Japón. El impacto de la vitamina K2 en los huesos sanos se evidencia por el hecho de que los japoneses que tienen natto como parte de su dieta tienen muchas menos probabilidades de desarrollar osteoporosis y son menos propensos a sufrir fracturas óseas que las culturas que no obtienen suficiente vitamina K-2. .

Los estudios científicos han respaldado esta evidencia al revelar la fuerte relación entre la vitamina K-2 y la incidencia de fracturas óseas. Un estudio de 3 años realizado en 2006 reveló que aquellos con un alto consumo de natto protegían los huesos de la debilidad y preservaban la densidad ósea.

Investigaciones más recientes publicadas en 2008 vincularon el consumo de vitamina K2 con la protección de los huesos de la cadera. Esta investigación identificó K2 del consumo de natto como el ingrediente más importante para mantener huesos sanos.

Los estudios han demostrado con frecuencia que la vitamina K-2, específicamente en forma de MK-7, es más importante para la salud ósea que la vitamina K-1.

4. ARTRITIS REUMATOIDE

La vitamina K2 también podría ser útil en la lucha contra la artritis reumatoide y podría formar parte de un régimen de tratamiento cuando se combina con medicamentos antiinflamatorios tradicionales. Un estudio japonés publicado en 2008 mostró que la vitamina K-2 inhibía el desarrollo del reumatismo inducido por colágeno.

5. TRATAMIENTO DEL CÁNCER

Se han realizado varios estudios para examinar el uso de la vitamina K2 en los tratamientos contra el cáncer y, hasta ahora, los resultados han sido muy positivos. La vitamina K2 puede inducir la destrucción celular en las células leucémicas y los experimentos de laboratorio han demostrado que la vitamina K2 también inhibe otras formas de cáncer como el linfoma y el mieloma. Estos hallazgos indican que la vitamina K2 tiene un potencial futuro en el tratamiento del cáncer.

¿CUÁNTA VITAMINA K2 NECESITAS?

No hay peligro de sobredosis de vitamina K-2 porque no se acumula en el hígado y no es tóxico. No existe una dosis diaria recomendada definitiva, pero los expertos sugieren entre 50 y 145 mcg por día para adultos.

  • Sin embargo, las personas que toman medicamentos anticoagulantes como Coumadin y Lovonox deben tener cuidado, ya que la vitamina K2 puede interferir con los efectos del medicamento.
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LAS MEJORES FUENTES DE VITAMINA K2

Dada su capacidad para ralentizar muchos de los efectos graves del envejecimiento, como la osteoporosis y la calcificación de las arterias, es vital que obtengamos suficiente vitamina K2 en nuestro sistema. La dieta occidental se queda corta en este sentido, ya que la vitamina K2 solo está presente en ciertos alimentos fermentados.

La mejor fuente de vitamina k2 es el natto, que es barato y está fácilmente disponible en las tiendas de comida asiática. Comido a diario, el natto proporcionaría más que suficiente vitamina K2. 
Nunca lo he comido, pero la investigación me dice que muchos occidentales lo encuentran desagradable.

La vitamina K2 también está presente en ciertos quesos europeos
 y ¿a quién no le gusta el queso? Sin embargo, no todos los quesos contienen vitamina K2 y los que tienen el mayor contenido de vitamina K2 son el edam, que me parece muy suave, el brie y el gouda.

Las verduras fermentadas son otra fuente de vitamina K2, específicamente el chucrut, mientras que la mayoría de los yogures tienen muy poca vitamina.

Si no puede obtener suficiente vitamina K2 de su dieta, es posible que desee considerar un suplemento. El mejor suplemento es la vitamina k2 en forma de MK-7, que tiene una serie de ventajas en comparación con MK-4. M k-7 se deriva naturalmente, permanece más tiempo en el cuerpo y es efectivo por más tiempo. Debido a su vida media más prolongada, se puede tomar de manera más conveniente solo una vez al día.

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Si bien esta vitamina se desconocía hasta hace poco más de una década, estamos comprendiendo mucho más su valor. Es importante que obtenga suficiente vitamina K2 para combatir algunos de los efectos perjudiciales del proceso de envejecimiento. No hay forma de comprobar si tiene deficiencia de vitamina K2, pero es posible que tenga síntomas como osteoporosis o enfermedades cardíacas, lo que indicaría que debe pensar seriamente en aumentar su ingesta.

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