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Neuritis braquial

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES LA NEURITIS BRAQUIAL?

La neuritis braquial (BN) es una afección que causa dolor en los nervios que transmite señales de la médula espinal a los brazos, las manos, el tórax y los hombros. El plexo braquial es una red de nervios que pasa por el hombro y baja por el brazo. Cuando el plexo braquial se inflama o daña, puede haber dolor y debilidad en el hombro, brazo y mano. La inflamación de los nervios sensibles puede causar dolor repentino y severo.

BN es una afección unilateral ya que afecta solo a un lado del cuerpo.

TIPOS DE NEURITIS BRAQUIAL

Hay ciertos tipos de BN que uno puede desarrollar. El síndrome de Parsonage Turner es un tipo muy raro. Esta condición ocurre cuando no hay una lesión aparente en el hombro, aunque se puede hacer un diagnóstico. Sin embargo, se requieren otras pruebas para confirmar el diagnóstico del síndrome de Parsonage-Turner.

 

Cuadro 1 – Neuritis braquial

Los tipos restantes de BN se clasifican según la causa de la condición. Si la lesión es la razón, a un paciente se le diagnostica una lesión del plexo braquial. Este es el caso de la neuritis braquial que ocurre debido a accidentes y deportes de contacto. Si no se encuentra una causa para la neuritis, se clasifica como una condición aguda.

SÍNTOMAS DE LA NEURITIS BRAQUIAL

El dolor generalmente comienza en el hombro y a menudo en la parte superior del brazo. El dolor es repentino y severo, que se caracteriza por uno o más de los siguientes:

  • Aparición repentina de dolor sin nada relacionado con una lesión.
  • El dolor se describe como penetrante, agudo e irradiando en lugar de un dolor sordo o palpitante.
  • Dolor que generalmente afecta solo un lado del cuerpo.
  • Después de algunas horas o días, el dolor cambia a debilidad o parálisis en los músculos del brazo u hombro afectado.
  • Falta de control muscular en el hombro o el brazo.
  • Falta de sensación o sensación en el hombro o el brazo.
  • El dolor intenso persiste durante varios días, después del cual el brazo se debilita en varios músculos diferentes.
  • La debilidad en el brazo es profunda en la naturaleza, pero generalmente mejora con el tiempo.

CAUSAS DE LA NEURITIS BRAQUIAL

La neuritis es una inflamación nerviosa. Naturalmente, la BN puede ocasionar un deterioro de las funciones a las que atienden los nervios del plexo braquial. Es causado debido a diversas condiciones.

Las causas son las siguientes:

  • Trastornos autoinmunes, en los cuales los tejidos del cuerpo se confunden como cuerpos extraños y son atacados por el sistema inmune. A veces, estos trastornos pueden afectar los nervios.
  • La neuritis del plexo braquial puede ser el resultado de una mutación genética que afecta el desarrollo esquelético. Los síntomas de la neuropatía del plexo braquial que comienzan en la infancia suelen ser el resultado de este trastorno genético.
  • Los nervios del plexo braquial pasan a través de las aberturas en la columna cervical. Estos nervios pueden lesionarse por eventos traumáticos como caídas, heridas o lesiones deportivas. Otra lesión deportiva común conocida como “Burner” o “Stinger” ocurre principalmente en jugadores de fútbol americano cuando los hombros duros alcanzan las características del juego. Los golpes directos llevan el hombro hacia abajo y el cuello hacia el lado opuesto, estirando y comprimiendo los nervios.
  • Un tumor también puede poner los nervios bajo presión y provocar neuritis. Los tumores que se desarrollan en el cuello o la parte superior del hombro pueden comprimir los nervios cervicales, lo que provoca dolor intenso, debilidad muscular y entumecimiento de la BN.
  • Los expertos médicos y los investigadores han visto que la neuritis del plexo braquial (que es de un tipo extremo) se remonta a una causa viral.
  • Ciertos bebés nacen con trastornos braquiales debido a un trauma experimentado durante el nacimiento. Algunos expertos describen el plexo braquial como una lesión a los nervios del brazo durante el nacimiento. Tales lesiones generalmente desaparecen con el tiempo. A veces, sin embargo, existe la necesidad de una terapia física.

DIAGNÓSTICO DE NEURITIS BRAQUIAL

El diagnóstico se realiza después de un largo análisis del historial médico de un paciente y su examen físico.

La resonancia magnética (MRI) a menudo se lleva a cabo en este caso. La tomografía computarizada o el mielograma por TC es otra prueba común que requiere el uso de un medio de contraste para controlar el plexo braquial afectado. Los estudios de conducción nerviosa y la electromiografía son las otras dos pruebas de diagnóstico para verificar la respuesta de los nervios en el área. Estas dos pruebas pueden ser leve y moderadamente incómodas. Si el médico encuentra otro tipo de afecciones médicas relacionadas con otra afección médica o enfermedad, puede solicitar al paciente que realice pruebas adicionales.

TRATAMIENTO DE NEURITIS BRAQUIAL

En la fase inicial, los nervios braquiales inflamados pueden ser extremadamente dolorosos. El curso inicial del tratamiento generalmente se concentra en reducir el dolor de los pacientes.

 

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Cuadro 2 – Imagen de la neuritis braquial

El tratamiento involucra lo siguiente:

  • Esteroides orales, para reducir la inflamación.
  • Descanso o actividad reducida.
  • Medicamentos narcóticos durante varios días para controlar el dolor intenso.
  • Los medicamentos neurotrópicos, como Lyrica o Neurotin, deben comenzarse temprano en el curso de los síntomas, ya que estos medicamentos pueden ayudar a controlar las membranas nerviosas y controlar el dolor.
  • La fisioterapia para pacientes con esta afección necesita mantenimiento de la amplitud máxima de movimiento en el hombro y otras articulaciones afectadas. Una vez que el dolor ha sido completamente controlado, se deben realizar ejercicios pasivos y de rango activo de movimiento (ROM). Esto es seguido por el acondicionamiento regional de las áreas afectadas.
  • La terapia ocupacional es otra opción donde el acondicionamiento funcional de la extremidad superior es útil. Los dispositivos de asistencia y aparatos ortopédicos pueden usarse en función de las discapacidades particulares presentes. Un terapeuta ocupacional puede estar involucrado en el mantenimiento del ROM y el fortalecimiento, particularmente si la mano y la muñeca están involucradas.
  • La intervención quirúrgica implica injertos de nervios o transferencias de tendones y tal vez se considere para los pocos pacientes que no se recuperan adecuadamente en 2 años.
  • Dado que la BN conduce al debilitamiento del músculo deltoides, que es uno de los músculos más grandes en el hombro, un médico tiende a colocar el brazo de un paciente con BN en un cabestrillo para evitar la dislocación.

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