Myxedema

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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El mixedema es una afección rara de la piel que tiene una baja incidencia en todo el mundo, pero puede tener consecuencias fatales si no se trata. Lea y sepa qué es el mixedema además de sus causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento.

DEFINICIÓN DE MIXEDEMA

Es una enfermedad cutánea rara y complicada que se caracteriza por inflamación y engrosamiento de la piel. Es conocido por otros nombres como “hipotiroidismo avanzado” y “Dermopatía de Graves”. La condición también se conoce como “hipotiroidismo”, aunque por lo general ocurre en las etapas avanzadas de esa enfermedad.

En inglés británico, la afección se conoce como “Myxoedema”. La condición es más común en mujeres que en hombres.

SÍNTOMAS DE MIXEDEMA

El trastorno se caracteriza inicialmente por varios síntomas incómodos, como:

  • Estreñimiento
  • Depresión
  • Fatiga
  • Ronquera de la voz
  • Intolerancia al frío
  • Dolores musculares
  • Adelgazamiento del cabello
  • Síndrome del túnel carpiano

En las etapas posteriores, las personas que sufren típicamente muestran otros signos incómodos como:

  • Aumento de peso
  • Discurso lento
  • Piel pálida
  • Hinchazón de la pierna (edema)
  • Calambres musculares
  • Falta de aliento
  • Ausencia de sudor
  • Secreción de leche de mama
  • Pérdida de la audición
  • Sensaciones de sabor reducidas
  • Disminución del sentido del olfato
  • Ausencia de periodos menstruales
  • Aumento en el sangrado menstrual

Los síntomas de mixedema que afectan a la piel generalmente están presentes junto con otros signos de bajas hormonas tiroideas. Las personas con casos persistentes de niveles reducidos de hormona tiroidea generalmente sufren de:

  • Fácil aumento de peso
  • Pérdida de memoria
  • Confusión mental
  • Dolor muscular
  • Fatiga severa

Los síntomas de Myxedema pueden ser muy difíciles de soportar. La condición tiene un impacto significativo en la piel que se vuelve más grueso y grueso. Generalmente se vuelve más seco y retiene cierta cantidad de agua. La piel también puede cambiar de color para volverse amarilla o naranja en apariencia. Además, puede haber depósitos de cierto material “gelatinoso” debajo de algunas áreas de la piel. Estos depósitos pueden conducir a la inflamación de la piel. En algunos casos, la enfermedad solo afecta las piernas y puede denominarse “Parcial”. Con más frecuencia, sin embargo, afecta todo el cuerpo y provoca:

    • Inflamación prominente
    • Rugosidad de la piel, especialmente alrededor de las plantas de los pies, los codos, las rodillas y las palmas

 

CAUSAS DE MIXEDEMA

La afección generalmente surge debido al hipotiroidismo, una enfermedad glandular que ocurre debido a una producción inadecuada de hormona tiroidea. Sin embargo, ocurre más a menudo en casos donde se ignora el tratamiento para el hipotiroidismo. La enfermedad a menudo surge cuando los niveles de la tiroides son notables bajos durante largas duraciones. La enfermedad también es más común en personas con enfermedades subyacentes como la tiroiditis de Hashimoto. La tiroiditis de Hashimoto es un trastorno tiroideo autoinmune que hace que el sistema inmunitario del cuerpo vea las hormonas tiroideas como partículas extrañas y produce una reacción anormal en respuesta. El mixedema también puede ocurrir después de que una persona haya sido sometida a Tiroidectomía, un procedimiento quirúrgico que involucra la ablación (extirpación quirúrgica) de la glándula tiroides.

En los Estados Unidos, la tiroiditis de Hashimoto es la causa más frecuente de esta enfermedad.

DIAGNÓSTICO DE MIXEDEMA

Es crucial para diagnosticar esta condición adecuadamente, ya que cualquier diagnóstico erróneo puede dar lugar a graves riesgos para la salud. La falta de suficiente hormona tiroidea durante un período prolongado puede hacer que los pacientes caigan en coma. El diagnóstico generalmente implica la observación física y la consideración de los síntomas experimentados por los pacientes. En las etapas iniciales, el examen físico puede mostrar signos como:

  • Piel seca
  • Retraso en el retorno de los reflejos
  • Reducción de la frecuencia cardíaca

En las etapas posteriores, los médicos pueden buscar síntomas como

    • Exceso de líquido en los pulmones (derrame pleural)
    • Líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico)
    • Hinchazón dura de las piernas
    • Aumento en el tamaño del corazón
    • Inflamación del abdomen (Ascitis)
    • Baja temperatura corporal
    • Cara hinchada
    • Párpados hinchados
    • Lengua engrosada
    • Adelgazamiento de las cejas
    • Color amarillo de la piel

 

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Si los médicos sospechan que el hipotiroidismo es la causa subyacente, es posible que los pacientes necesiten someterse a simples análisis de sangre. Los médicos también pueden realizar una radiografía de tórax, que puede mostrar claramente una ampliación del corazón o derrames pleurales. Se puede realizar un examen de Ultrasonido Abdominal para detectar ascitis. Las imágenes por resonancia magnética también se pueden usar para verificar una dilatación de la glándula pituitaria. Una hiperplasia puede causar agrandamiento de la glándula pituitaria. Si hay hiperplasia presente, la glándula trata de secretar más TSH para compensar la baja secreción de la hormona tiroidea por las glándulas tiroides.

Otros hallazgos pueden incluir comprobación:

  • Elevado nivel de TSH de tercera generación
  • Colesterol elevado
  • Aumento de las enzimas hepáticas
  • Nivel bajo de sodio
  • Aumento de anticuerpos antimicrosomales (si la tiroiditis de Hashimoto está presente)
  • Aumento de los anticuerpos antitiroglobulina (para la tiroiditis de Hashimoto)
  • Bajo o bajo nivel normal de T4

También se miden los cambios en los niveles de Creatinina quinasa, Hematocrito, Glucosa y Prolactina.

DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL DE MIXEDEMA

El diagnóstico diferencial de esta condición implica distinguirlo de otros trastornos, como:

  • Insuficiencia suprarrenal
  • Exposición al frío
  • Septicemia
  • Trastorno convulsivo
  • Carrera
  • Meningitis
  • Síndrome de Secreción Inapropiada de Hormona Antidiurética (SIADH)

La enfermedad también debe diferenciarse de la insuficiencia renal, la insuficiencia hepática, el síndrome nefrótico y la insuficiencia congestiva, que pueden ser similares en apariencia superficial. En personas mayores, los síntomas de esta afección no deben confundirse con síndromes como la enfermedad de Alzheimer.

TRATAMIENTO DE MIXEDEMA

La enfermedad se trata con frecuencia al curar el hipotiroidismo, que es su causa subyacente y conduce a la tosquedad y el engrosamiento de la piel. El tratamiento más común consiste en sustituir las hormonas tiroideas reducidas con medicamentos. Cuando se administran en dosis apropiadas, los medicamentos pueden ayudar a detener la progresión de la condición por completo.

El tratamiento del hipotiroidismo subyacente, que actúa como la causa del mixedema, es la parte más esencial de la terapia. Sin embargo, también existen otras formas de tratamiento que apuntan a aliviar los síntomas de la enfermedad. Éstas incluyen:

  • Los corticosteroides tópicos: se pueden usar para reducir la inflamación que ocurre debido al engrosamiento de la piel causado por el trastorno.
  • Medias de compresión: estas también son útiles para disminuir la hinchazón que surge debido a esta condición.
  • Hormonas de reemplazo tiroideo: la administración de suplementos de hormona tiroidea puede reducir de manera efectiva la inflamación y otros síntomas que surgen del mixedema y del hipotiroidismo subyacente. Sin embargo, su uso depende de la causa subyacente del trastorno. Sin embargo, se debe tener cuidado para evitar el reemplazo excesivo de la hormona tiroidea, ya que puede causar síntomas de hipertiroidismo como sudoración, palpitaciones cardíacas y pérdida de peso rápida.

Aunque se considera la administración de suplementos de hormona tiroidea, los medicamentos de reemplazo tiroideo generalmente no se consideran para el tratamiento ya que los pacientes deben usarlos por el resto de sus vidas.

En los casos en que los pacientes sufren trastornos autoinmunes como la Tiroiditis de Hashimoto, es posible que se necesite un control de la sangre más o menos constante para garantizar que los niveles de la hormona tiroidea permanezcan dentro de los límites normales.

Las medidas de tratamiento, además del reemplazo hormonal, deben incluir:

  • Antibióticos, si la infección está presente
  • Reemplazo de electrolitos
  • Suplementos de glucosa, particularmente en caso de bajo nivel de azúcar en la sangre
  • Terapia intravenosa
  • Medicamentos esteroides

MEDICAMENTOS MYXEDEMA

Algunos de los medicamentos comunes que son efectivos en el tratamiento de esta condición incluyen:

  • Reemplazo de levotiroxina (T4): el medicamento (Levotabs, Levoxyl, Synthroid) se receta con una dosis baja. La dosis aumenta hasta que el nivel de hormonas se estabilice y se mantenga dentro del rango normal. La dosis de Levothyroxine se basa en los niveles de TSH. Puede aumentar en mujeres embarazadas o pacientes que toman resinas de unión a ácidos biliares o fenobarbital. En pacientes mayores, la dosis inicial debería ser baja al principio. Luego se debe aumentar a un ritmo gradual, para no precipitar ningún trastorno cardíaco inherente.
  • Cytomel: es una hormona tiroidea que funciona reemplazando las hormonas tiroideas que están presentes de forma natural en el cuerpo.
  • Triostat: es útil para elevar los niveles de tiroides y tratar los síntomas que amenazan la vida que surgen de los bajos niveles de tiroides.

PRONÓSTICO DE MIXEDEMA

Si no se trata, la condición puede dar lugar a síntomas agudos. En casos extremos, puede dar lugar a consecuencias potencialmente mortales. La mortalidad de esta enfermedad es del 20% y se atribuye principalmente a trastornos desencadenantes y subyacentes.

Algunos de los signos y síntomas fatales de esta enfermedad incluyen:

  • Presión arterial baja
  • Reducción de la tasa de respiración
  • Bajó la temperatura del cuerpo
  • Falta de respuesta
  • Coma

COMPLICACIONES DE MIXEDEMA

Una serie de complicaciones pueden estar asociadas con este síndrome. Algunos de los principales entre estos son:

MYXEDEMA COMA

Es una complicación rara que surge debido al hipotiroidismo subyacente agudo y también se asocia con hipoxia (bajo nivel de oxígeno), hipoventilación (respiración insuficiente), presión arterial baja, hipercapnia, bajo contenido de sodio y baja temperatura corporal. Por lo general, se trata como una emergencia que pone en peligro la vida.

ENFERMEDAD DE LA ARTERIA CORONARIA

El reemplazo de la hormona tiroidea puede precipitar la enfermedad cardíaca subyacente (es decir, descubre una enfermedad cardíaca). Por lo tanto, los pacientes de edad avanzada comienzan con dosis bajas de hormonas de reemplazo y la dosis aumenta lentamente.

PSICOSIS

También conocida como “locura de mixedema”, es una enfermedad mental aguda en la que los pacientes sufren un sentido de la realidad altamente distorsionado o falso.

ESTERILIDAD

En caso de complicaciones extremas, los machos no se fecundan y las mujeres se vuelven incapaces de producir descendencia.

ABORTO ESPONTÁNEO

El hipotiroidismo subyacente en mujeres embarazadas puede provocar el nacimiento de un bebé muerto.

Si el hipotiroidismo está presente junto con mixedema, los pacientes pueden sufrir otras complicaciones como:

  • Trastornos del corazón
  • Insuficiencia cardíaca
  • Esterilidad
  • Aborto espontáneo
  • Osteoporosis (debilitamiento y adelgazamiento de los huesos)
  • Nacimiento de un bebé con defectos de nacimiento
  • Pérdida de consciencia
  • Coma
  • Vulnerabilidad a las infecciones

Buscar atención médica temprana puede ayudar a los profesionales de la salud a diseñar un plan de tratamiento que se ajuste específicamente al paciente y minimice el riesgo de complicaciones agudas.

PREVENCIÓN DEL MIXEDEMA

La mejor manera de controlar este trastorno es prevenir su aparición en primer lugar. Aunque no existe una forma específica de prevenir la afección, la detección de recién nacidos puede ser efectiva para diagnosticar su desarrollo temprano. Los pacientes con hipotiroidismo deben visitar regularmente a su médico para someterse a análisis de sangre y seguimientos para asegurarse de que la dosis de reemplazo sea adecuada.

FACTORES DE RIESGO DE MIXEDEMA

La condición a menudo se agrava debido a ciertos factores. Estos pueden considerarse como los factores de riesgo de mixedema e incluyen:

  • Exposición al frío extremo
  • Incapacidad para tomar medicamentos recetados para la tiroides
  • Infecciones
  • Cirugía
  • Trauma
  • Uso de ciertas drogas

Las mujeres, los individuos mayores de 50 años, los pacientes nuevos o viejos de hipotiroidismo y las personas que sufren trastornos autoinmunes también se encuentran en riesgo de esta enfermedad.

MYXEDEMA Y LINFEDEMA

Debido a la similitud de sus síntomas, el mixedema a menudo se compara con el linfedema. Sin embargo, hay varias diferencias entre las dos condiciones. Aunque ambas condiciones causan inflamación, la hinchazón suele ser asimétrica en caso de linfedema. El tratamiento puede controlar pero no curar la afección. Sin embargo, si los niveles de la hormona tiroidea están regulados adecuadamente, todos los signos de mixedema pueden reducirse en intensidad e incluso curarse.

MYXEDEMA INFANTIL

Es una forma de mixedema que surge después del nacimiento y es exhibida por varias características que incluyen un lento desarrollo y crecimiento. Por lo general, aparece durante la infancia y se caracteriza por un tipo de inflamación de la piel seca y cerosa. Los labios y la nariz a menudo se hinchan debido a este trastorno. La condición también se conoce como “infantilismo de Brissaud”, que se deriva del nombre de Edouard Brissaud, un notable médico francés.

MYXEDEMA PRETIBIAL

También conocida como dermopatía tiroidea, dermopatía infiltrativa o mixedema localizado, afecta la región pretibial y también puede diseminarse a otras áreas del cuerpo, como

  • Codos
  • Rodillas
  • Tobillo
  • Dorso del pie

El trastorno ocurre con poca frecuencia, como una manifestación de la enfermedad de Grave. Ocurre en un máximo del 5% de los pacientes con enfermedad de Graves. Muchos de estos son mayores en edad.

MYXEDEMA IMÁGENES

Estas son algunas imágenes de Myxedema cuidadosamente seleccionadas que le proporcionarán una idea del aspecto físico de sus pacientes. Consulte estas fotos de Myxedema para saber cómo son las personas con este trastorno.

Paciente con mixedema antes y después del tratamiento

Paciente antes del tratamiento (izquierda) y después del tratamiento (derecha)

Si sospecha que alguno de los miembros de su familia padece síntomas agudos de mixedema, llame al 911 o busque atención médica inmediata. En caso de síntomas graves como dificultad para respirar, baja temperatura corporal o niveles muy bajos de azúcar en la sangre, los pacientes deben ser tratados de inmediato por profesionales médicos u hospitalizados. Como se mencionó anteriormente, esta es una condición potencialmente mortal que a menudo requiere atención médica inmediata. El tratamiento oportuno puede ser de gran ayuda para garantizar la salud de los pacientes y prevenir complicaciones que amenazan la vida.

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