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Cómo tratar la degeneración macular

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

El número de personas afectadas por la degeneración macular en los Estados Unidos se acerca a los 2 millones. Es la principal causa de ceguera legal en personas mayores de 55 años en EE. UU. El doble golpe del envejecimiento de la población y el aumento de la esperanza de vida significan que se espera que la cantidad de personas que padecen esta afección supere los 3 millones en 2020. En consecuencia , la degeneración macular es un problema de salud importante que debe abordarse de manera efectiva. Pero, ¿qué es exactamente la degeneración macular y cómo puede tratarse?

La degeneración macular es un término usado para describir una variedad de condiciones prevalentes que afectan la mácula que es parte de la retina del ojo. La degeneración macular también se puede denominar degeneración macular relacionada con la edad (AMD o ARMD).

La retina es la capa interior del ojo y comprende receptores y nervios que recolectan y transmiten señales de luz del ojo al nervio óptico. Estas señales se envían al cerebro para su interpretación como nuestro sentido de visión.

La mácula está localizada en la parte central de la retina y, por consiguiente, la degeneración macular afecta la visión central más que la visión periférica. Es responsable de dar detalles y color a la visión, y tiene un propósito muy específico en el ojo y el sistema nervioso. Si tienes visión 20/20, es gracias a una mácula saludable.

Habiendo descrito un trabajo básico y una relación entre la mácula y la retina, la degeneración macular es el resultado del deterioro de la retina.

Fuente de la imagen: – hopkinsmedicine.org

Tipos de degeneración macular

Hay dos tipos de degeneración:

Seco (atrófico) : es el resultado del deterioro progresivo de las células en la mácula, lo que produce una visión borrosa constante de la visión central. Las manchas amarillo-blancas conocidas como drusas son los signos reveladores de esta condición y son comúnmente visibles en personas mayores de 70 años. Estas manchas no necesariamente afectan la visión. El principal culpable responsable de la pérdida de la visión en la DMAE seca es la degeneración macular seca avanzada (atrofia geográfica), no las drusas. La degeneración macular seca es el tipo más común de degeneración macular, que afecta aproximadamente al 85% de los pacientes y es el punto de partida habitual para la degeneración macular.

Húmedo (exudativo o neovascular) : aquí es donde crecen nuevos vasos sanguíneos de forma irregular debajo del centro de la retina. Estos vasos sanguíneos afectan adversamente la retina, la dejan cicatrizada y comprometen o destruyen la visión central. La pérdida de la visión a menudo comienza en un ojo y solo molestará al otro ojo más tarde. La pérdida de la visión a menudo ocurre rápidamente con la degeneración macular de tipo húmedo. Aunque la degeneración macular húmeda solo afecta a aproximadamente el 15% de los afectados por la degeneración macular, representa casi el 70% de los que sufren pérdida sustancial de la visión.

Fuente de la imagen: – rustoneyeinstitute.com

Causas de la degeneración macular

No hay una causa cierta de degeneración macular con la herencia posiblemente sea el determinante más importante. Los factores ambientales también pueden contribuir.

Otros factores con una causalidad comprobada para la degeneración macular relacionada con la edad incluyen la edad (más común entre los ancianos), la raza (más común entre los blancos), la pigmentación (más común entre las personas ligeramente pigmentadas), el color del iris (más común entre las personas con iris ligeramente coloreado, sexo (más común entre las mujeres), fumar (más común entre los fumadores), obesidad (más común entre los obesos), apnea del sueño (más común entre las personas con apnea del sueño), exposición a la luz solar (más común entre los pacientes con exposición), medicamentos (ciertos medicamentos pueden predisponer al usuario a la degeneración macular) y altos grados de miopía (más común entre aquellos con altos grados de miopía).

Tratamiento de la degeneración macular

Muchas de las causas de la degeneración macular como la edad, la raza y la pigmentación no pueden ser influenciadas; sin embargo, otros factores como el tabaquismo y la obesidad pueden controlarse.

Suplementos dietéticos

En un estudio realizado conjuntamente por los Institutos Nacionales de Salud (NHS) y el National Eye Institute (NIH), el AREDS (Estudio de enfermedades oculares relacionadas con la edad), se demostró de manera concluyente que las personas con casi todas las etapas de degeneración macular relacionada con la edad se beneficiaron significativamente en términos de prevención de enfermedades y progresión tomando suplementos dietéticos. Los suplementos recomendados incluyen altas dosis de antioxidantes y zinc. Hay una gran cantidad de antioxidantes en el mercado y existen numerosas formas de fuentes dietéticas de antioxidantes como los arándanos, las semillas, las verduras de color amarillo y naranja, los cítricos, las cerezas, la coliflor, las moras, el brócoli y las nueces.

AREDS fue el primer estudio en confirmar un vínculo directo entre el uso de suplementos dietéticos y su capacidad para influir en la progresión natural y las complicaciones de un estado de enfermedad.

Inyecciones, terapia fotodinámica o cirugía

Utilizados para la degeneración macular húmeda, las inyecciones de inhibidores de la angiogénesis, las inyecciones de terapia fotodinámica, la fotocoagulación con láser y un telescopio miniatura implantable han demostrado su eficacia para minimizar los efectos de la generación macular húmeda.

Ayudas para baja visión

Las personas con AMD avanzada irreversible pueden beneficiarse de ayudas para la baja visión, tales como relojes parlantes, lentes de aumento para leer, gafas especialmente diseñadas que incorporan telescopios para la visión a distancia, y computadoras para hablar o de gran tamaño.

Usando la visión periférica

A pesar de que la visión central de las personas se ve afectada, se debe fomentar el uso de la visión periférica restante.

Tratamientos Naturales

Los tratamientos naturales no convencionales como la acupuntura y la acupresión han demostrado ofrecer beneficios en el tratamiento de la generación macular.

Diagnosticando la degeneración macular lo más temprano posible

La prueba de cuadrícula de Amsler estandarizada se puede utilizar para indicar problemas maculares o el empeoramiento de la degeneración macular relacionada con la edad.

Existen numerosos tratamientos nuevos para la generación macular que se están probando y desarrollando. Por ejemplo, el Centro Médico de la Universidad Hadassah de Jerusalén ha desarrollado un método para el cultivo masivo de células madre embrionarias que podría tener profundas implicaciones para el tratamiento de la generación macular.

Algo que vale la pena considerar es dónde recibe tratamiento para la generación macular. Los países como Israel se encuentran a la vanguardia de los desarrollos médicos, las capacidades y los logros, y puede que le cueste considerar viajar a otro país para recibir su tratamiento macular. Por ejemplo, el tratamiento del cáncer en Israel es tan bueno como lo es todavía es sustancialmente más barato que en otros países que ofrecen un tratamiento comparable.

Conclusión

La generación macular relacionada con la edad es un problema que no va a desaparecer. Por el contrario, es un problema creciente que requiere una vigilancia constante. Aunque los cambios en el estilo de vida pueden prevenir o retrasar la aparición de esta enfermedad, la herencia es un factor dominante en su diseminación. No existe una cura conocida y una vez que la vista se ve comprometida, el impacto es irreversible. Los suplementos dietéticos son una fuente comprobada en la prevención de la enfermedad y deben ser considerados por todos aquellos en riesgo como una medida preventiva.

Esta es una publicación de invitado de Sharon R de Hadassah.org.il. Si también le interesa escribir para HealthResource4u, consulte nuestras pautas de publicación de invitados en write for us.

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