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¿Qué es Butterbur?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 6 Vistas

¿QUÉ ES BUTTERBUR?

Butterbur (Petasites hybridus) es una hierba nativa de ciertas partes del norte de Asia, pero ahora está muy extendida en áreas húmedas, marismas y cerca de ríos en Europa y en toda América del Norte. Butterbur es parte del género Petasites y también es conocido por una serie de otros nombres como el ruibarbo de pantano, flapperdock y hojas de paraguas.

Tradicionalmente se ha usado para tratar una variedad de condiciones médicas; durante la Edad Media las personas lo usaban como tratamiento para la peste y la fiebre. Se usó durante el siglo XVII para tratar problemas respiratorios como asma y tos y también se aplica a heridas y lesiones de la piel. En la actualidad, la petasita está asociada principalmente con el alivio de la migraña y la fiebre del heno.

Ha habido una serie de estudios científicos para examinar su eficacia relacionada con las migrañas y la fiebre del heno, y también tiene aplicaciones potenciales aunque no confirmadas para afecciones respiratorias, irritación de la vejiga y heridas.

A pesar de sus beneficios, una serie de estudios han revelado que la petasita contiene compuestos nocivos conocidos como alcaloides de pirrolizidina que pueden causar daño hepático grave. Si está considerando tomar suplementos de petasita, es muy importante que se asegure de que el producto no contenga PA, lo que significa que los alcaloides de pirrolizidina potencialmente peligrosos ya se han eliminado.

LOS BENEFICIOS DE BUTTERBUR

PARA MIGRAÑAS

Butterbur tiene una alta concentración de petasina, que se cree que es el compuesto responsable de gran parte de su eficacia y de acuerdo con WebMD, tomar petasita por vía oral puede prevenir los dolores de cabeza por migraña. Las migrañas afectan a millones de personas en todo el mundo y la mayoría recurren a tomar potentes productos farmacéuticos que conllevan riesgos inherentes de efectos secundarios y adicción.

Es claramente deseable una alternativa más segura y la investigación ha demostrado que el extracto de raíz de petasita reduce la gravedad, la duración y la frecuencia de las migrañas tanto en niños como en adultos. De hecho, la investigación sugiere que el extracto de petasita tomado en dosis de 75 mg dos veces al día reduce el número de migrañas sufridas en alrededor de la mitad.

INVESTIGACIÓN

Un estudio en 2005 se llevó a cabo para examinar la eficacia del extracto de raíz de petasita en el tratamiento de migrañas en niños y adolescentes. 108 niños, decididos a haber sufrido migrañas durante al menos un año, con edades comprendidas entre 6 y 17 años participaron en el estudio. Los niños fueron tratados con extracto de petasita durante 4 meses y se les administró una dosis diaria de 50 a 150 mg dependiendo de su edad.

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Al final del estudio, el 77% de los niños experimentó una reducción significativa en la frecuencia de sus ataques de migraña con ataques que ocurren alrededor de un 50% con menos frecuencia. Más del 90% de los niños involucrados también informaron una mejora significativa en el bienestar al final del estudio y, además, no se informaron efectos adversos. Los investigadores concluyeron que el extracto de petasita era un tratamiento de migraña eficaz y bien tolerado para los niños. (1)

Un estudio anterior publicado en 2004 ya había establecido que el extracto de petasita era eficaz en el tratamiento de migrañas en pacientes adultos. 245 pacientes con edades comprendidas entre 18 y 65 años fueron separados en tres grupos y se les dio extracto de petasita en dosis de 75 o 50 mg, mientras que el grupo restante recibió un placebo durante un período de 4 meses.

Aquellos tratados con dosis de 75 mg de extracto de petasita experimentaron una reducción del 48% en la frecuencia de los ataques de migraña, mientras que los que tomaron dosis de 50 mg informaron una reducción del 38%. Se informaron pocos efectos adversos aparte de los efectos gástricos leves, como el eructo, y los investigadores concluyeron que una dosis de 75 mg de petasita era un tratamiento eficaz y bien tolerado para los ataques de migraña. (2)

Finalmente, vale la pena mencionar aquí que tanto la American Headache Society como la American Academy of Neurology han respaldado el uso del extracto de petasita en la prevención y el control de la migraña.

PARA FIEBRE DEL HENO

La fiebre del heno o la rinitis alérgica es causada por la ambrosía y el polen de la hierba y afecta a millones de personas en todo el mundo en diversos grados. Los síntomas de fiebre del heno incluyen ojos irritados y llorosos, estornudos e inflamación del conducto nasal. La buena noticia para quienes padecen esta condición miserable es que el extracto de petasita hecho con hojas de la planta ha demostrado ser eficaz para reducir los síntomas de la fiebre del heno, especialmente la incomodidad nasal.

Los investigadores han demostrado que el extracto de petasita es tan efectivo como los antihistamínicos comúnmente recetados y no presenta ninguno de los efectos sedantes conocidos de los medicamentos antihistamínicos. Cualquiera que haya tomado antihistamínicos sabrá lo adormecido que pueden hacerlo, por lo que un tratamiento alternativo es ciertamente una buena noticia.

INVESTIGACIÓN

La investigación realizada por un equipo suizo publicado en 2002 trató a 125 enfermos de fiebre del heno con un extracto de petasita o un antihistamínico comúnmente recetado llamado cetirizina. Después de la duración de 2 semanas del experimento, ambos tratamientos habían logrado efectos muy similares.

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A pesar de que la cetirizina se considera un medicamento no sedante, causó más somnolencia en los sujetos que el tratamiento herbal con petasita. Los investigadores afirmaron que la petasita era eficaz y debería considerarse para el tratamiento de la fiebre del heno, especialmente cuando debían evitarse los efectos secundarios sedantes de los antihistamínicos. (3)

Un estudio adicional realizado por el mismo equipo publicado en 2005 se llevó a cabo para comparar los efectos de diferentes dosis de extracto de petasita. Si bien los grupos de dosis baja y alta fueron significativamente más efectivos que los que recibieron placebo, los investigadores demostraron que los tratados con una dosis alta (1 tableta 3 veces por día) tuvieron mejores resultados que los que recibieron una dosis más baja de 1 tableta dos veces al día . (4)

 

OTROS POSIBLES BENEFICIOS

Butterbur podría ser capaz de beneficiar tanto la mente como el cuerpo. Un estudio descubrió que un producto que contiene petasita junto con raíz de valeriana, pasiflora y bálsamo de limón fue capaz de reducir la depresión y la ansiedad en personas que sufren de dolor físico.

Si bien casi toda la investigación científica sobre la petasita se ha centrado en las migrañas y la fiebre del heno, el uso prolongado y variado de la petasita sugiere que podría tener un potencial más allá de las condiciones científicamente estudiadas.

Se cree que la inflamación dentro de nuestros cuerpos está asociada con cualquier cantidad de problemas médicos y se supone que la petasita tiene propiedades antiinflamatorias efectivas que pueden reducir de manera efectiva las quejas causadas por la inflamación. Estas afecciones incluyen artritis, infecciones del tracto urinario, presión arterial alta y diabetes.

Butterbur también podría ser eficaz en el tratamiento de enfermedades respiratorias como la bronquitis, el asma y la tos. No hay evidencia sólida disponible, pero muchas personas sugieren que la petasita puede ayudar a tratar afecciones de la piel como el acné y la psoriasis, así como a combatir algunas de las características comunes del envejecimiento, como las arrugas y las imperfecciones de la piel.

PRECAUCIONES

Como mencioné al principio del artículo, la raíz de petasita, en particular los rizomas, contienen sustancias químicas potencialmente muy peligrosas llamadas alcaloides de pirrolizidina. Estos compuestos tienen un efecto tóxico especialmente en el hígado y se sabe que causan enfermedades hepáticas e incluso cáncer de hígado.

Los fabricantes de renombre eliminan estos químicos dañinos del extracto de petasita y lo venden como un producto sin PA. Es muy importante que busque extracto de petasita libre de AP si está pensando en tomarlo. Los estudios citados anteriormente en este artículo se realizaron con extracto de petasita libre de AP y ninguno de los estudios reveló efectos secundarios dañinos incluso en niños. 

El extracto de petasita sin PA está disponible en tiendas de salud, profesionales de hierbas o en línea. Petadolex es el extracto de patrón oro utilizado en todos los estudios de migraña. 
Se ha probado que tiene al menos un 15% de petasina, ingrediente activo y no alcaloides de pirrolizidina (que pueden causar daño hepático o incluso promover el cáncer de hígado).

Al igual que con cualquier otro remedio a base de hierbas, las mujeres embarazadas deben consultar a su médico antes de tomar extracto de petasita y lo mismo se aplica a las madres que amamantan,
 ya que no se conoce lo suficiente sobre su posible efecto en el feto o los bebés muy pequeños

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