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Los beneficios de salud de Kava Kava

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

CAFÉ CAFÉ

Durante mucho tiempo, borracho en las islas polinesias, kava kava se está volviendo cada vez más popular en todo el mundo, especialmente por su capacidad para aliviar los males modernos comunes: el estrés y la ansiedad.

¿QUÉ ES KAVA KAVA?

Kava kava, que también se conoce como kava, piper methysticum o awa, es un arbusto relativamente pequeño que es originario de las islas del Pacífico Sur. Tanto sus raíces como sus tallos se utilizan para hacer una bebida no alcohólica que los polinesios han consumido con fines sociales y ceremoniales durante muchos cientos de años.

Kava se hace tradicionalmente colocando las raíces de la tierra y los tallos de la planta en un saco y sumergiéndolo en agua. Después de eso, el jugo se exprime en grandes cuencos de madera.

Tradicionalmente se sirve en copas hechas con medias cocas de coco que se colocan sumergiéndolas en el líquido, al estilo de los modernos cuencos de ponche. La razón por la cual kava está disfrutando de un crecimiento en popularidad en el mundo se debe principalmente a sus excelentes efectos calmantes.

A diferencia del alcohol, puedes beberlo sin preocuparte de emborracharte. Beber kava permite la relajación mientras tu mente permanece clara. Además de ser consumido como bebida, kava kava también está disponible en forma suplementaria . Algunas personas eligen simplemente masticar la raíz.

Ha habido algunos problemas de salud recientes y controvertidos, especialmente con respecto a su potencial efecto tóxico en el hígado, pero en comparación con los efectos perjudiciales del alcohol y la medicación contra la ansiedad, estas preocupaciones parecen ser exageradas, pero más sobre eso más adelante. Por ahora, centrémonos en los beneficios potenciales que puede obtener de kava.

¿CUÁLES SON LOS BENEFICIOS DE KAVA KAVA?

Desde principios de la década de 1990, el marketing de kava se ha centrado en su capacidad para tratar la ansiedad, el estrés y los trastornos del sueño. Contiene compuestos químicos llamados kavalactones que son responsables de las capacidades psicoactivas de la planta. El marketing parece estar justificado con un creciente cuerpo de evidencia científica que atestigua que es un remedio eficaz para varios trastornos emocionales.

PARA EL ESTRÉS Y LA ANSIEDAD

El estrés y la ansiedad afectan a millones de personas en todo el mundo y debido a los riesgos inherentes asociados con la potente medicación contra la ansiedad farmacéutica, muchas personas buscan una alternativa más segura en la naturaleza. Muchas hierbas tienen efectos contra la ansiedad y la investigación ha demostrado que la kava está entre las mejores.

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Una de sus principales ventajas cuando se trata de tratar la ansiedad es que tiene poco o ningún efecto sobre el tiempo de reacción a diferencia de muchos medicamentos contra la ansiedad. Esto es especialmente importante cuando se trata de seguridad al operar maquinaria y conducir. De hecho, un estudio publicado en 2012 reveló que a una dosis de 180 mg, la kava no afecta su capacidad para conducir. (1)

Un estudio bien diseñado con 75 pacientes y publicado en 2013 se llevó a cabo para analizar los efectos de la kava en el trastorno de ansiedad. Después de 6 semanas, los investigadores concluyeron que los suplementos de kava en dosis entre 120 y 240 mg al día tuvieron un impacto significativo en la ansiedad sin efectos secundarios graves. No se detectó daño hepático y el efecto secundario informado más común fue un dolor de cabeza leve. (2)

Esta es una noticia potencialmente excelente para las muchas personas que están luchando con los síntomas de la ansiedad. La investigación no solo muestra que es segura, sino que también se ha comparado favorablemente con los medicamentos recetados comunes para tratar la ansiedad.

Los estudios han encontrado que la kava tiene efectos a la par con las benzodiazepinas y, si bien puede haber cierta preocupación sobre sus efectos secundarios, es claramente mucho más seguro que la medicación fuerte y adictiva. (3)

Según el centro médico de la Universidad de Duke, kava tiene efectos beneficiosos contra la ansiedad y no da lugar a dependencia, ni a efectos secundarios perjudiciales, como aumento de la frecuencia cardíaca, aumento de la presión arterial y disfunción sexual. (4)

PARA EL INSOMNIO

Muchas personas sufren de trastornos del sueño como el insomnio. La incapacidad para dormir bien y durante el tiempo suficiente puede dar lugar a una serie de otros problemas, desde la incapacidad para funcionar a su máxima capacidad hasta problemas físicos graves potenciales en el futuro. La capacidad de Kava para estimular la calma y la relajación lo convierte en el candidato natural ideal para tratar su insomnio.

La investigación de Alemania mostró que las personas que sufren de ansiedad relacionada con la privación del sueño que fueron tratados con 200 mg de kava al día experimentaron una mejor calidad del sueño después de 4 semanas en comparación con el grupo placebo.

PARA LA MENOPAUSIA

Es probable que las mujeres que atraviesan la menopausia experimenten una variedad de síntomas no deseados, ya que sus niveles hormonales crean estragos en su cuerpo y mente. Uno de los síntomas más comunes son los cambios de humor extremos y la irritabilidad. Si bien la terapia de reemplazo hormonal es una opción, puede ser costosa y no necesariamente efectiva, por lo que muchas mujeres buscan una solución más natural.

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Kava kava puede ser una excelente opción para las mujeres menopáusicas cuando se trata de mantener el estado de ánimo y el estado emocional bajo control. Puede ayudar a su bienestar emocional sin afectar la función del estrógeno, que es importante para proteger contra las enfermedades cardíacas y la debilidad ósea.

Un estudio publicado en 2003 encontró que la kava ayudó a aliviar los problemas del estado de ánimo de las mujeres menopáusicas al reducir los niveles de ansiedad. Los investigadores descubrieron que no era tan efectivo como la hierba de San Juan pero más efectivo que la Valeriana y el ginkgo y concluyeron que tenía un potencial excelente. (5)

OTROS BENEFICIOS POTENCIALES

Si bien es cierto que la kava es mejor conocida por su capacidad para aliviar la ansiedad y el estrés, tiene otros posibles usos.

  • Debido a que ayuda a aliviar el estrés y el estrés a menudo está relacionado con el aumento de peso, beber té de kava teóricamente puede ayudar a mantener tu peso bajo control y proteger contra la obesidad.
  • Otro efecto positivo de la reducción del estrés es que puede prevenir muchos de los signos asociados con el envejecimiento prematuro, como el daño a la piel. Cuando se libera la hormona del estrés cortisol, puede reducir la producción de colágeno en el cuerpo, que es una proteína importante para garantizar que la piel se mantenga fuerte y elástica. La teoría aquí es que más estrés conduce a más cortisol, lo que conduce al colágeno que conduce a una piel no saludable.

LOS EFECTOS SECUNDARIOS DE KAVA KAVA

LA PREOCUPACIÓN POR EL DAÑO HEPÁTICO

El uso de kava ha demostrado ser controvertido debido a las preocupaciones sobre el daño hepático potencial. Sin embargo, se han realizado numerosos estudios que concluyeron que no era tóxico para el hígado. Siempre me divierte un poco que un país que respalda la venta de alcohol y fármacos se desvíe tanto cuando existe la más mínima insinuación de que un remedio natural puede ser peligroso.

Es evidente que el alcohol es dañino para el hígado, pero no hay muchas partes del mundo que le impidan comprarlo por su propio bien.

Puede leer los estudios que no han encontrado ningún vínculo entre la kava y el daño hepático haciendo clic en los enlaces en la parte inferior de la página. (6) (7) (8)

EFECTOS DE PIEL

El consumo prolongado y prolongado de kava puede provocar una erupción caracterizada por una piel escamosa llamada dermopatía. Se especula que este efecto está relacionado con la forma en que el kava interfiere con el metabolismo del colesterol.

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Este efecto secundario es extremadamente raro y está relacionado con un gran consumo. También es reversible cuando se detiene el consumo de kava.

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