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Bismuto y sus peligros potenciales

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 3 Vistas

¿QUÉ ES BISMUTH?

El bismuto es un metal utilizado en diversos productos industriales, cosméticos y farmacéuticos. Es un elemento químico natural con el símbolo químico Bi. El metal se conoce desde hace miles de años, pero a veces se confunde con el estaño y el plomo, que tienen propiedades físicas similares.

El bismuto fue considerado durante mucho tiempo como el elemento de mayor masa atómica para ser estable, pero en 2003 los científicos descubrieron que era débilmente radiactivo. Sin embargo, su vida media es extremadamente larga, más de un billón de veces la edad de nuestro universo, por lo que se considera estable para la gran mayoría de los propósitos.

¿PARA QUÉ SE USA ESTO?

Bismuth tiene varias aplicaciones comerciales, pero son relativamente pequeñas. En 2010, por ejemplo, se consumieron 884 tonos. El 63% de esa cantidad se usó en productos químicos como cosméticos y productos farmacéuticos, el 26% se utilizó en aditivos metalúrgicos para galvanizar o fundir, mientras que solo el 7% de bismuto se destinó a aleaciones, municiones y soldaduras.

Debido a las preocupaciones sobre la toxicidad del plomo, el bismuto es utilizado por algunos fabricantes como un sustituto del plomo en los sistemas de agua potable. Los compuestos de bismuto también se usan como pigmento en ciertos cosméticos y algunos productos farmacéuticos para problemas digestivos como el subsalicilato de bismuto.

POSIBLES PELIGROS PARA LA SALUD

Si bien el bismuto ha sido considerado como una alternativa segura al plomo, aún existe la posibilidad de exposición y daño. La exposición al bismuto podría ocurrir de varias formas. El bismuto puede ser ingerido, inhalado o absorbido en el cuerpo a través de la piel.

La mayoría de las veces, la exposición al bismuto ocurre al trabajar con o cerca de él. Un plomero, por ejemplo, puede correr el riesgo de exposición por la inhalación de humos de soldadura. También podría estar arriesgándose con el uso de productos cosméticos o medicamentos que contengan bismuto como ingrediente.

Muchos países, incluidos Gran Bretaña, Dinamarca y los EE. UU., Ahora han prohibido que se use plomo en la caza de aves de humedales porque las aves son propensas a confundir el plomo con la piedra e ingerirlo.

Esto puede causar envenenamiento por plomo en las aves, por lo que el bismuto se usa a veces como una alternativa en la caza. A pesar de ser defendido como una alternativa segura para el plomo, los estudios han demostrado que, de manera similar al plomo, el bismuto se puede medir en las muestras de sangre y orina de los animales. (1)

SÍNTOMAS DE EXPOSICIÓN AL BISMUTO

Aunque se considera que el bismuto es relativamente no tóxico, especialmente en pequeñas cantidades, aún existe el peligro de que ciertas personas puedan exponerse y producir algunos efectos secundarios desagradables. Estos efectos incluyen dolores de cabeza, náuseas, dolor y diarrea.

Un estudio alemán publicado en 2009 también encontró que la anemia era un efecto secundario potencial de la exposición al bismuto. Y se recomienda precaución cuando se toman medicamentos que contienen bismuto. (2) También se sospecha que el bismuto se encuentra entre los metales que pueden contribuir a la infertilidad masculina. (3)

Debido a que las nanopartículas de bismuto se utilizan cada vez con mayor frecuencia, existe un creciente debate sobre su seguridad. Su pequeño tamaño ha generado una creciente preocupación acerca de cuán fácilmente pueden ser absorbidos por el cuerpo y qué tan peligrosos pueden ser en lo que respecta a nuestra salud.

Un estudio reciente realizado por científicos de la Universidad de Florida descubrió que las nanopartículas de bismuto eran probablemente mucho más tóxicas que el bismuto en otras formas. (4)

Las sales de bismuto y bismuto pueden causar daño a los riñones, aunque la gravedad del daño renal generalmente no es grave. Dicho esto, la exposición a grandes dosis de bismuto puede ser fatal.

Cuando se compara con otros metales pesados, el bismuto se considera menos tóxico, sin embargo es muy grave, incluso la intoxicación mortal es posible cuando entran en el sistema grandes cantidades de bismuto.

Otros efectos tóxicos pueden incluir reacciones en la piel, exodermatitis grave, sensación de incomodidad, diarrea y albúmina en la orina.

BISMUTO EN COSMÉTICOS

Dado que el bismuto tiene propiedades químicas similares al arsénico, puede sorprender que sea tan ampliamente utilizado por la industria cosmética. De hecho, su uso es probablemente más amplio de lo que le gustaría creer.

Suena un poco alarmista, pero la verdad es que bien puede estar leyendo este artículo con bismuto en su cara en este mismo momento. 
Entonces, ¿por qué las compañías de cosméticos usan este metal pesado?

El bismuto se usa en cosméticos porque oculta bien los defectos y agrega un brillo en la cara … sin mencionar que es un material de relleno muy barato. Tiene fuertes cualidades vinculantes, lo que significa que su maquillaje se adhiere a la piel todo el día.

Desafortunadamente, muchas mujeres que usan productos cosméticos que contienen bismuto experimentarán una reacción. Algunas mujeres descubren que les pica la piel especialmente cuando transpiran.

Esto a su vez puede conducir a una erupción desagradable y acné no deseado. Las mujeres deben asegurarse de que su marca de cosméticos no contenga bismuto para evitar el riesgo de exposición.

SUBSALICILATO DE BISMUTO

El subsalicilato de bismuto es un medicamento de uso común para el tratamiento de la diarrea, la indigestión, las náuseas y otros síntomas de malestar estomacal. Puede ayudar a que las heces sean más firmes y reducir la frecuencia de las deposiciones.

Se cree que funciona limitando las secreciones en el sistema digestivo, inhibiendo el crecimiento de bacterias y reduciendo la inflamación en el intestino. Si bien el subsalicilato de bismuto es un medicamento eficaz para la diarrea y la indigestión, no deja de tener sus peligros. Los medicamentos que contienen bismuto no solo aumentan las posibilidades de exposición al metal, sino que también existen otros posibles efectos secundarios.

LOS EFECTOS SECUNDARIOS DEL SUBSALICILATO DE BISMUTO INCLUYEN:

  • El síntoma más común es un oscurecimiento temporal de las heces y de la lengua, pero no se considera grave.
  • Reacciones alérgicas menos comunes pero más severas, como erupciones, picazón, hinchazón de la lengua y la cara, mareos, dificultades para respirar.
  • Un zumbido en los oídos.
  • Palpitaciones.

PELIGROS PARA LOS NIÑOS

Los niños son especialmente susceptibles a los efectos del subsalicilato de bismuto y no se recomienda como tratamiento para niños menores de 12 años.

Además, los niños que se están recuperando de un ataque de varicela deben evitar absolutamente cualquier remedio que contenga subsalicilato de bismuto. Puede dar lugar a una condición muy rara pero grave conocida como síndrome de Reye.

CÓMO EVITAR LA EXPOSICIÓN AL BISMUTO

Si está de alguna manera preocupado por los peligros potenciales de la exposición al bismuto, hay varias cosas que puede hacer.

  • Evite cualquier medicamento que contenga bismuto como ingrediente. Existen medicamentos alternativos para la diarrea y el malestar estomacal, pero le recomendamos que intente un tratamiento natural para la diarrea. Existen varios remedios naturales efectivos que incluyen jengibre, semillas de alholva y yogurt. Los tés de hierbas como la manzanilla también pueden ayudar a calmar el malestar estomacal y remediar la diarrea.
  • Si su trabajo implica el riesgo de exposición al bismuto, haga un inventario y considere realizar un cambio. Los trabajos que lo exponen a un metal pesado son más propensos a exponerlo a otros.
  • Asegúrese de evitar todos los productos cosméticos que contengan bismuto. Hay muchas alternativas naturales que no involucran el enyesado de su piel en metales tóxicos.
  • Su cuerpo le agradecerá por cuidarlo desintoxicando regularmente. Asegúrese de beber mucha agua limpia y considere un programa de desintoxicación varias veces al año para mantener su cuerpo en su estado óptimo de salud.
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