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Beneficios de Lucuma

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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LOS BENEFICIOS DE LA LÚCUMA

Si nunca has oído hablar de la lúcuma, es poco probable que estés solo. Debo admitir que hasta hace poco esta fruta me había pasado por completo, pero cuando comencé a buscar edulcorantes naturales alternativos, descubrí que el polvo derivado de la lúcuma era una excelente opción saludable y esto me impulsó a leer un poco más.

Es cierto que ha habido muy poco en el camino de la investigacióncientífica sobre esta fruta, pero se ha valorado en su Perú natal durante miles de años y su perfil nutricional es sobresaliente. Así que vamos a analizarlo y echar un vistazo más de cerca a este súper alimento potencial.

¿QUÉ ES LUCUMA?

La lúcuma es una fruta extremadamente dulce que crece en las regiones andinas de Sudamérica, especialmente en Perú. El árbol que lleva la fruta se conoce como el árbol de la lúcuma o por su nombre científico ‘Pouteria Lucuma’.

Los europeos se encontraron por primera vez con esta fruta en el siglo XVI y la llamaron ‘fruta de huevo’ porque su carne se asemeja mucho al color y la textura de una yema de huevo. Nunca he comido la fruta y es difícil encontrar una descripción precisa de su sabor.

Algunas personas lo comparan con el mango o el albaricoque, mientras que otros dicen que sabe como un cruce entre el jarabe de arce y el caramelo. Lo cierto es que es muy dulce y se usa a menudo como ingrediente en sabrosos postres; de hecho, el helado con sabor a lúcuma es el sabor más popular en el Perú.

Los peruanos tradicionalmente han visto la lúcuma como un símbolo de fertilidad, que puede estar relacionado con su similitud con el pecho femenino, y también como símbolo de longevidad y salud.

Si bien comer la fruta puede no mejorar su capacidad de reproducción, puede haber algo de verdad en sus beneficios para su salud y longevidad. La lúcuma es densa en importantes nutrientes, fibras y antioxidantes, todos los cuales pueden tener un impacto muy positivo en su salud y bienestar general.

DATOS NUTRICIONALES DE LUCUMA

CONTENIDO DE BETACAROTENO

Al igual que muchas frutas y verduras de color naranja intenso, la lúcuma es una rica fuente de betacaroteno. El betacaroteno es una gran fuente de vitamina A necesaria para promover el crecimiento celular y una mejor visión. También puede ayudar a estimular su sistema inmunológico y mantener a raya la enfermedad.

Como antioxidante natural, puede ayudar a proteger sus células del estrés oxidativo que puede causar tantas enfermedades graves.

FIBRA

Todos sabemos la importancia de la fibra para garantizar una mejor digestión. Una dieta rica en fibra puede ayudar a tratar diversas afecciones digestivas comunes, como estreñimiento, gases e hinchazón. La lúcuma es una fuente muy rica de fibra.

NIACINA (VITAMINA B3)

Los vegetarianos en particular se beneficiarán de esta fuente natural de niacina. La mayoría de los consumidores de carne obtienen cantidades adecuadas de pollo y carne de res, pero si usted está buscando reducir su ingesta de carne, la lúcuma es una gran alternativa. La niacina ayuda a nuestros cuerpos a realizar diversos roles, incluido el desarrollo muscular y como ayuda digestiva.

OTROS NUTRIENTES

La lúcuma también contiene hierro, calcio, zinc y proteínas.

BENEFICIOS DE LUCUMA POWDER

Conocido históricamente como la fruta de lúcuma ‘Oro de los Incas’, se come ampliamente en Perú y se cree que tiene beneficios para la piel, los niveles de azúcar en la sangre y la salud del corazón.

Sin embargo, debido a que crece en altitudes de entre 4,000 y 10,000 pies de altura, la fruta misma es difícil de encontrar y es más típico encontrarla vendida fuera del Perú en forma de polvo que la convierte en un excelente sustituto del azúcar.

BENEFICIOS DE LA PIEL

Como ya hemos mencionado, el polvo de lúcuma está repleto de betacaroteno, que es un antioxidante natural importante y saludable. En este momento, la mayoría de nosotros conoce la importancia de incorporar tantos antioxidantes a nuestro sistema como sea posible para contrarrestar el daño causado por los radicales libres ambientales.

Antioxidantes como el betacaroteno ayudan a estimular la reparación de las células dañadas y el crecimiento de células nuevas, incluidas las células de la piel.

Cuando comemos alimentos que contienen betacaroteno, nuestro cuerpo lo convierte en vitamina A, donde funciona en nuestras células de la piel. Comer mucho betacaroteno puede mejorar notablemente el tono y la apariencia de su piel y reducir las imperfecciones y arrugas, lo que le hace lucir más joven y saludable.

El betacaroteno presente en la lúcuma también puede proteger su piel del daño solar y las quemaduras solares.

Un estudio publicado en 2010 demostró que el polvo de lúcuma tenía un potencial antiinflamatorio y ayudó a promover la regeneración tisular y también la curación de heridas. Los investigadores concluyeron que podría tener aplicaciones para el cuidado de la piel y la medicina. (1)

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ÍNDICE GLUCÉMICO DE LA LÚCUMA Y AZÚCAR EN LA SANGRE

La lúcuma tiene un índice glucémico muy bajo porque contiene solo 2 gramos de azúcar en la fruta por cada 11 gramos de carbohidratos. Debido a su bajo índice glucémico, se considera un edulcorante alternativo seguro para los diabéticos y para cualquier otra persona que se preocupe por su nivel de azúcar en la sangre. Si usa polvo de lúcuma para endulzar sus alimentos y bebidas, puede estabilizar sus niveles de azúcar en la sangre y también puede ayudar a proporcionar energía sin la preocupación de picos de azúcar y choques posteriores.

CONTROL DE PESO

Si tiene un diente dulce y seamos sinceros, pocos de nosotros lo hacemos, entonces hay una buena posibilidad de que haya buscado una alternativa al azúcar. Todos sabemos que el exceso de azúcar es malo para usted y ciertamente no es propicio para una cintura más pequeña.

La buena noticia es que hay algunos edulcorantes alternativos naturales excelentes para el azúcar y el polvo de lúcuma es uno de ellos.

Por un lado, el polvo de lúcuma tiene muchas menos calorías que el azúcar. Tiene un gran sabor similar al azúcar moreno y debe satisfacer fácilmente sus antojos. Puede agregarlo a su taza de café de la mañana o a sus batidos. También puede usarlo para endulzar su avena o como un reemplazo de azúcar en cualquier receta que requiera azúcar.

A diferencia de algunos edulcorantes insalubres como la sacarina y el aspartamo, la lúcuma es completamente natural y viene repleta de nutrientes útiles.

DIGESTIÓN

Debido a que el polvo de lúcuma contiene tanta fibra, puede ayudar a promover un sistema digestivo saludable, especialmente si se usa como un edulcorante natural alternativo a su azúcar no saludable regular.

El aumento de la ingesta de fibra es importante para proteger contra el estreñimiento y la hinchazón y, a pesar de los recordatorios constantes, la mayoría de las personas todavía no obtienen cantidades suficientes de fibra en sus dietas.

SALUD DEL CORAZÓN Y DIABETES

Por lo tanto, sabe muy bien y es una excelente alternativa saludable al azúcar regular, pero la lúcuma puede incluso ayudar a mantener nuestros corazones fuertes y saludables. Uno de los pocos estudios realizados sobre la eficacia de la lúcuma descubrió que tenía propiedades inhibidoras de la ECA que podrían ayudar a reducir la presión arterial en personas que padecen hipertensión. (2)

El mismo estudio publicado en 2009 encontró que, además de sus efectos beneficiosos sobre la presión arterial, la lúcuma también podría ayudar a controlar la diabetes.

CÓMO USAR EL POLVO DE LUCUMA

Siendo bendecido con un sabor tan delicioso y dulce, el polvo de lúcuma te permite consentirte sin sentir culpa o preocupación porque estás dañando tu salud. Para aquellos de nosotros que disfrutan de un dulce, simplemente puede sustituir su azúcar normal por lúcuma en cualquier receta que requiera el uso de azúcar.

Siéntase libre de aducir polvo de lúcuma a su taza de café caliente, sus batidos o batidos o espolvorear un poco sobre la avena o el cereal del desayuno. Si eres un cocinero más aventurero, hay numerosas recetas de polvo de lúcuma en línea.

¿Usas lúcuma en polvo o has comido alguna vez la fruta?

Háganos saber cómo lo usa y si considera que hay algún beneficio importante.

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