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7 beneficios y usos probados de la alfalfa

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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TABLETAS DE ALFALFA

Las tabletas de alfalfa están hechas de los brotes y las hojas de la hierba de alfalfa. La planta que también se conoce como Lucerna o por su nombre científico – Medicago sativa – pertenece a la familia del guisante y crece de forma nativa en partes de Asia.

La alfalfa es una fuente rica en vitaminas importantes, incluidas las vitaminas A, D, E y K, así como en toda la familia de las vitaminas B. Es una gran fuente de minerales vitales como magnesio, potasio, hierro, calcio y ácido fólico. La alfalfa también es una fuente extremadamente buena de aminoácidos y proteínas, especialmente cuando se compara con otras plantas que pueden ser especialmente beneficiosas para los veganos.

UNA LARGA HISTORIA DE USO

El nombre de alfalfa es familiar, pero ¿sabía usted de dónde proviene el nombre? En realidad, se toma de la palabra árabe al-fac-facah quesignifica ‘padre de los alimentos’ debido a su rica composición nutricional. Sus beneficios para la salud fueron reconocidos hace miles de años en varias partes de Asia por personas que no solo comieron la planta por sí mismas sino que también la usaron para alimentar a sus animales y para fertilizar sus tierras.

La evidencia de que la alfalfa fue utilizada por nuestros antepasados ​​hace miles de años ha sido descubierta en ruinas persa de 6,000 años de antigüedad, mientras que se menciona en la literatura turca antigua escrita en 1300 aC

En China, los practicantes tradicionales han usado la hierba para tratar las úlceras y como un estimulante del apetito.

Los practicantes de la medicina ayurvédica en la India han utilizado la hoja para tratar la artritis, la gota, la retención de agua y las úlceras estomacales. Cuando la planta se dirigió a América del Norte, los colonos coloniales la utilizaron para tratar la artritis, el escorbuto, los problemas menstruales y las afecciones del tracto urinario.

Los nativos americanos también hicieron uso de la planta. Usaron sus semillas como un aditivo nutritivo y una pasta espesante natural.

Los practicantes de hierbas estadounidenses en el siglo XIX usaron la hierba como un tónico general mientras que también se molió y se usó como cataplasma para tratar las picaduras de insectos y la irritación de la piel.

LOS BENEFICIOS DE SALUD DE LOS SUPLEMENTOS DE ALFALFA

Los muchos experimentos científicos modernos han puesto a prueba los muchos y tradicionales usos de la alfalfa, y aunque algunos pueden requerir más pruebas para confirmar su uso, los resultados han sido en general positivos.

1. LA ALFALFA PUEDE AYUDAR A REDUCIR EL COLESTEROL

Numerosos estudios han demostrado que la alfalfa puede ayudar a reducir los niveles de colesterol y reducir el riesgo de enfermedades asociadas con la enfermedad cardiaca más notable del colesterol elevado. La hierba y sus semillas funcionan al reducir el nivel de lípidos que se encuentran en la sangre.

Un estudio temprano realizado en 1978 encontró que los monos alimentados con altas cantidades de alfalfa experimentaron una reducción significativa del colesterol. A pesar de ser alimentados con dietas altas en colesterol durante el experimento, los animales que recibieron alfalfa mostraron una marcada disminución de los síntomas coronarios, incluida la aterosclerosis, la acumulación de placa en las arterias. (1)

Otros estudios similares y muchos más recientes han demostrado resultados similares, incluido este estudio reciente publicado en 2014. El estudio que se realizó en ratas hiperlipidémicas concluyó que el extracto de saponina de alfalfa tenía un gran potencial futuro como tratamiento natural para la hiperlipidemia.

2. BENEFICIOS DIURÉTICOS

Debido a que la alfalfa tiene propiedades diuréticas naturales, puede ayudarnos a eliminar las toxinas de nuestro sistema y purificar el cuerpo. Estas habilidades diuréticas naturales significan que tradicionalmente se ha usado para aliviar la retención de agua y para tratar infecciones del tracto urinario.

Los diuréticos naturales como la alfalfa se consideran una opción mucho más segura que un remedio comprado sin receta porque no contienen los químicos potencialmente dañinos que pueden agravar la afección y causar otros efectos secundarios.

3. PUEDE ALIVIAR PROBLEMAS DIGESTIVOS

Al igual que con muchos remedios a base de hierbas, las tabletas de alfalfa y la alfalfa que se comen como alimento pueden mejorar su digestión general y ayudar a remediar una variedad de dolencias digestivas. La alfalfa contiene hasta 8 enzimas digestivas y se puede utilizar para remediar la indigestión, gases e hinchazón, náuseas, gastritis y para estimular el apetito. (2)

Si tomar tabletas suplementarias no es lo tuyo, la alfalfa puede convertirse en un té agradable que realmente puede calmar el estómago y mejorar las funciones digestivas.

4. PARA FORTALECER LA INMUNIDAD Y LA CIRCULACIÓN

Un estudio publicado en 2012 que analizó en general los beneficios nutricionales y de salud globales de la alfalfa encontró que tenía una gama de beneficios nutricionales y de salud. Según los investigadores, la suplementación con extracto de alfalfa era perfectamente segura incluso a largo plazo y podría usarse como un suplemento general para la nutrición.

Los investigadores concluyeron que es tan rico en tantos minerales, vitaminas y proteínas que tiene múltiples beneficios en el cuerpo humano. Algunos de estos beneficios incluyen inmunidad mejorada, protección contra la anemia, mejor circulación de la sangre y protección contra las enfermedades cardíacas como la aterosclerosis. (2)

5. PARA ARTRITIS, GOTA Y BURSITIS

Los millones de personas en todo el mundo que sufren de artritis dolorosa y brotes de gota pueden obtener algo de alivio del uso de suplementos de alfalfa. La alfalfa puede ayudar a neutralizar la acumulación de ácido úrico que es responsable de gran parte del dolor.

Los minerales traza en la hierba también pueden ayudar a fortalecer y reconstruir los tejidos de las articulaciones. La alfalfa también puede ayudar a tratar y controlar los dolores musculares y las afecciones como la bursitis.

6. PARA APOYAR EL AZÚCAR EN SANGRE SALUDABLE

Hay poco en el camino de la investigación difícil, pero hay muchas personas que creen que la administración de suplementos de alfalfa puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre por lo que es una excelente opción para las personas con diabetes.

Lo que sí sabemos es que muchos de los minerales que se encuentran en la hierba pueden tener un efecto positivo en el azúcar en la sangre. Minerales como el potasio y el cromo ayudan a convertir los niveles de azúcar en sangre en glucógeno y previenen que los niveles de insulina aumenten.

7. OTROS BENEFICIOS DE LOS SUPLEMENTOS DE ALFALFA

Además de los beneficios para la salud mencionados en detalle anteriormente, la alfalfa es una potencia real cuando se trata de hierbas y tiene una variedad de otros posibles usos, incluyendo los siguientes:

  • Desintoxicación del hígado y las vías urinarias
  • Soporte de la glándula pituitaria
  • Un efecto alcalino en todo el cuerpo
  • Promueve el movimiento intestinal regular
  • Aumenta la energía y reduce la fatiga
  • Ayuda a aumentar la densidad ósea
  • Promueve dientes sanos y mejor aliento
  • Para las náuseas matutinas

CÓMO SUPLEMENTAR CON TABLETAS DE ALFALFA

La alfalfa está comúnmente disponible en estos días en una variedad de formas diferentes. No existen pautas de dosificación recomendadas para la suplementación con alfalfa , así que asegúrese de leer las instrucciones en la etiqueta y hablar con un médico que tenga alguna inquietud.

OTRAS FORMAS DE TOMAR ALFALFA

Las hojas de alfalfa pueden convertirse en un té, aunque a muchas personas les gusta un poco el sabor. Porque tiene poco sabor. se puede agregar a batidos sin afectar negativamente el sabor. La hierba en sí misma se puede comer como un alimento saludable y nutritivo y se agrega a las sopas, ensaladas, guisos y similares.

PRECAUCIONES

La alfalfa es básicamente un alimento nutritivo y las posibilidades de efectos adversos de tomar sus extractos son muy pequeñas. Sin embargo, algunas personas han notado molestias estomacales leves.

No hay datos con respecto a su seguridad para las mujeres embarazadas y se debe evitar mantener el lado seguro.

Las personas con trastornos autoinmunes o que toman medicamentos para tales trastornos deben consultar a su médico antes de tomar alfalfa. 

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