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6 usos Uva Ursi probados

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 5 Vistas

VISIÓN DE CONJUNTO

Uva ursi que tiene el nombre científico Arctostaphylos uva ursi es un arbusto de hoja perenne de tamaño pequeño nativo de partes de Europa y las partes del norte de los Estados Unidos. Aunque su fruto es comestible, son solo las hojas del arbusto las que se usan para hacer suplementos medicinales.

Se ha usado durante mucho tiempo como una hierba medicinal con evidencia de su uso que se remonta al siglo II. Comúnmente conocida como gayuba porque los osos son aficionados a su fruta, está documentada por primera vez en Europa durante la Edad Media en un libro de texto gales llamado ‘Los médicos de Nyddfai’.

Parece que el uso de Uva ursi fue generalizado en el norte de Europa antes de llegar finalmente a Europa Central en el siglo XVII. En el otro lado del mundo, también hay evidencia documentada de que los nativos americanos lo han utilizado para tratar las infecciones relacionadas con la vejiga durante siglos.

En el siglo XIX, Uva ursi se usaba ampliamente en Europa para una variedad de afecciones que incluían diabetes, infecciones del tracto urinario y gonorrea. En tiempos más modernos, solo se considera popular como un tratamiento para las infecciones del tracto urinario, la cistitis y como un diurético.

La investigación moderna ha descubierto que hay buenas razones para el uso de Uva ursi en la medicina popular. Uva ursi obtiene principalmente sus cualidades terapéuticas a partir de dos compuestos químicos: arbutina e hidroquinona.

Uva ursi también posee taninos que le dan a la hierba un efecto astringente; estos taninos ayudan a reducir y tensar las membranas mucosas del cuerpo, lo que ayuda a reducir la inflamación y, a su vez, a combatir las infecciones.

USOS MODERNOS DE UVA URSI

1) PARA LAS INFECCIONES DEL TRACTO URINARIO

El uso de Uva ursi para tratar las infecciones del tracto urinario data de hace mucho tiempo y continúa usándose hasta el día de hoy. Los investigadores han notado que la razón de su efectividad es que contiene una sustancia química llamada hidroquinona y un derivado llamado arbutina, que es la principal sustancia activa en la hierba.

Estos compuestos le dan a Uva ursi el potencial para tratar una gama de molestias en el tracto urinario incluyendo cistitis, nefritis y urethitis.

Cuando tomas suplementos de Uva ursi, la arbutina es absorbida por el estómago antes de convertirse en hidroquinona y azúcar. Esta hidroquinona luego crea otro compuesto al combinarse con ácido glucurónico. 
La sustancia tiene propiedades antimicrobianas y astringentes que ayudan a facilitar el proceso de orinar. (1)

Cuando la orina se elimina del cuerpo, la sustancia alivia la irritación al actuar directamente sobre las membranas mucosas del tracto urinario. No solo facilita el proceso de orinar, sino que también ayuda a combatir infecciones y reduce la inflamación.

Vale la pena señalar que cuando se toma solo, el arbutin no funciona tan eficazmente como los complementos completos de Uva ursi. La razón de esto es que las bacterias en los intestinos descomponen la arbutina, mientras que otros compuestos que se encuentran en Uva ursi ayudan a prevenir este proceso. 
En Alemania, el organismo regulador gubernamental, la Comisión E, aprobó el uso de Uva ursi para tratar la inflamación del tracto urinario inferior.

2) ACCIONES DIURÉTICAS

Uva ursi contiene compuestos diuréticos naturales como el ácido ursólico que puede ayudar a aumentar la cantidad de orina y promover la frecuencia de la micción. Debido a esto, la hierba puede ayudar a eliminar cualquier bacteria del cuerpo.

También se ha usado para aliviar la acumulación de ácido úrico, que puede provocar condiciones dolorosas como la gota y eliminar las piedras de la vejiga. También es posible que sus acciones diuréticas puedan ayudar a revivir los sentimientos de hinchazón experimentados por las mujeres durante la menstruación.

Como nota de precaución, si decide usar la uva ursi con regularidad, definitivamente debe pensar en reponer el potasio que puede perder junto con el exceso de líquido.

Asegúrese de tomar algún tipo de suplemento de potasio o preferiblemente comer muchos alimentos ricos en potasio.

3) COMO ASTRINGENTE NATURAL

Como astringente natural, Uva ursi también podría ayudar a fortalecer y tensar el tejido inflamado o irritado. Contiene un compuesto llamado alantoína que se considera útil por su capacidad para reparar y calmar el daño a los tejidos.

Como un astringente externo, se puede aplicar tópicamente para tratar y limpiar rasguños y cortes menores. 
Los taninos astringentes que se encuentran en la uva ursi también se han usado para tratar la diarrea debido a su efecto de unión.

4) CUALIDADES ANTIMICROBIANAS

La investigación llevada a cabo in vitro ha encontrado que las preparaciones hechas con Uva ursi tienen acciones antibacterianas contra una variedad de bacterias como E. coli, Staphylococcus aureus y Candida albicans. Se cree que esta actividad antimicrobiana está relacionada con la hidroquinona que se libera de la arbutina contenida en la hierba. (2)

5) PARA HERIDAS E INFECCIONES

Como ya mencionamos, Uva ursi contiene una sustancia química conocida como alantoína. Esto puede ayudar a aliviar el daño tisular cuando se aplica a cortes y heridas menores en la piel. También se contiene como ingrediente en muchas cremas antivirales usadas para tratar infecciones vaginales, herpes y herpes labial.

6) PARA LA PÉRDIDA DE PESO

Debido a que Uva ursi actúa como un diurético natural, promueve la micción, lo que puede aliviar la retención de agua y la hinchazón. Esto puede tener ciertos beneficios secundarios en términos de pérdida de peso, especialmente cuando las personas están tratando de arrojar peso de agua obstinada adicional.

Derramar el peso del agua no es la mejor medida de la pérdida de peso saludable y, a pesar de su potencial, debe tenerse en cuenta que nunca se han realizado estudios sobre la efectividad de Uva ursi como un suplemento de pérdida de peso natural.

CÓMO TOMAR UVA URSI

Uva ursi está disponible tanto en hojas trituradas como en preparaciones en polvo. Asegúrese de hablar con su médico antes de tomarlo, ya que es potencialmente tóxico cuando se toma a largo plazo o en grandes dosis. Asegúrese de comprar sus suplementos de un proveedor de renombre y de que está completamente familiarizado con las instrucciones de uso. 
No le dé suplementos de Uva ursi a los niños.

EFECTOS SECUNDARIOS DE UVA URSI

  • El hecho de que un remedio herbal sea natural no significa que sea seguro para su uso y, como con cualquier hierba, debe hablar con su médico antes de comenzar a tomar suplementos de Uva ursi.
  • Uva ursi contiene hidroquinona que puede ser tóxica para el hígado. Debido a esto, definitivamente no debes tomar Uva ursi por más de cinco días como máximo. Tampoco debe tomar dosis de Uva ursi más de 5 veces al año.
  • Los efectos secundarios informados incluyen náuseas, vómitos, irritabilidad, latidos cardíacos irregulares e insomnio.
  • Las mujeres embarazadas deben evitar tomar suplementos de Uva ursi al igual que las madres lactantes.
  • Las personas con afecciones preexistentes como presión arterial alta, enfermedad renal o enfermedad hepática deben evitar tomar suplementos de Uva ursi.
  • Las personas con úlceras estomacales, enfermedad de Crohn y otras afecciones digestivas crónicas deben evitarlo.

INTERACCIONES POTENCIALES

Uva ursi puede interactuar con los siguientes medicamentos; Si está tomando cualquiera de los siguientes, asegúrese de hablar con su médico antes de tomar esta hierba.

  • Litio: Uva ursi puede causar una acumulación peligrosa de litio en la sangre
  • AINE y corticosteroides: los estudios en animales indican que Uva ursi podría aumentar el efecto antiinflamatorio de estos medicamentos.
  • Suplementos de hierro
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