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10 beneficios probados del aceite de pescado

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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ACEITE DE PESCADO

El aceite de pescado ha sido un tema candente últimamente. Informes infinitos parecen estar burbujeando a la superficie, reclamando curas milagrosas para casi cualquier dolencia. Es difícil de creer hipérbole, y si eres como yo, tal vez eres un poco sospechoso.

Afortunadamente, hay investigaciones científicas actualmente o en el proceso de probar algunas de las afirmaciones del aceite de pescado. En este artículo, examinaremos todos los beneficios comprobados que el aceite de pescado puede beneficiarlo.

¿QUÉ ES EL ACEITE DE PESCADO?

El aceite de pescado se extrae de los tejidos del pescado azul. El aceite de pescado ha atraído mucha atención a lo largo de los años porque es rico en ácidos grasos omega-3, que es necesario para mantener una salud óptima.

Las personas que consumen regularmente pueden no necesitar tomar un suplemento de aceite de pescado, pero deben tener en cuenta que algunos de los peces que están comiendo pueden contener altos niveles de mercurio. Comer pescado graso en alguna ocasión mientras toma un suplemento es la forma preferida de mantener un buen nivel de ácidos grasos omega-3 en su dieta.

Las sardinas, las ostras, el rodaballo, la caballa, el arenque, el salmón, la trucha arco iris, la trucha de lago, el atún de aleta amarilla, el atún de aleta azul y el atún blanco son buenas fuentes de ácidos grasos omega-3.

¿POR QUÉ NECESITAMOS ACEITE DE PESCADO?

Apenas parece apetecible, pero resulta que necesitamos aceite de pescado en nuestras dietas. La investigación en Harvard ha descubierto que una deficiencia de ácidos grasos omega-3 contribuye a 1 de cada 10 muertes cada año en los Estados Unidos.

La deficiencia de aceite de pescado se produce principalmente como resultado de nuestras elecciones dietéticas: consumir demasiados alimentos grasos amigos, alimentos en caja y alimentos ricos en otros aceites como aceite de maíz, aceite de canola, aceite de semilla de algodón, aceite de soja y aceite vegetal. Sufrir de una deficiencia de aceite de pescado puede conducir a condiciones más graves, como:

  • Obesidad
  • Diabetes tipo 2
  • Enfermedad del corazón
  • Enfermedad autoinmune
  • Asma
  • Cáncer
  • Síndrome metabólico
  • Degeneración macular
  • Síndrome del intestino irritable

BENEFICIOS DEL ACEITE DE PESCADO

El aceite de pescado ofrece una amplia gama de beneficios. Desde la salud mental hasta la protección contra el cáncer, descubrirá que el aceite de pescado es un componente vital de la salud alimentaria.

1) ANTIINFLAMATORIO

Uno de los principales beneficios del aceite de pescado son sus propiedades antiinflamatorias, particularmente en la sangre y los tejidos. Incorporar regularmente aceite de pescado en su dieta, ya sea a base de pescado, píldoras, tabletas o suplementos, será una fuente importante de alivio para quienes padecen enfermedades inflamatorias crónicas.

Los que sufren de trastornos gastrointestinales también encontrarán aliado en el aceite de pescado, ya que ayuda a tratar los síntomas de la enfermedad celíaca, la colitis y la enfermedad inflamatoria del intestino.

Los suplementos de aceite de pescado ayudan a los pacientes que padecen estos trastornos a absorber nutrientes vitales, vitaminas y grasas. El aceite de pescado es eficaz para ayudar a quienes sufren de colitis ulcerosa porque inhibe la acumulación de leucotrienos en el colon.

2) SALUD DEL CORAZÓN

Los ácidos grasos omega-3 en el aceite de pescado benefician su salud cardiovascular de varias maneras. En primer lugar, los omega-3 disminuyen las posibilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares y arritmias cardíacas.

En segundo lugar, los omega-3 son responsables de reducir el colesterol malo mientras aumentan el nivel de colesterol bueno. Otra forma en que el aceite de pescado es bueno para tu corazón es que previene la acumulación de triglicéridos.

Actualmente, la investigación está examinando cómo el aceite de pescado puede prevenir el desarrollo de aterosclerosis en pacientes con trombosis coronaria. Aunque la investigación aún se encuentra en las etapas de desarrollo, los resultados preliminares son prometedores.

3) APOYO INMUNE

Los estudios demuestran que la incorporación regular de aceite de pescado en su dieta puede tener un efecto extraordinario en su sistema inmunológico, mejorando su capacidad para combatir enfermedades como la gripe, el resfriado y la tos.

El aceite de pescado es ideal para su sistema inmunológico debido a su rico contenido de ácidos grasos omega-3, que promueven la cantidad y actividad de los eicosanoides y las citoquinas en el cuerpo. La investigación ha estado examinando todas las formas positivas en que el aceite de pescado afecta el sistema inmunitario. 
Un estudio en animales realizado en Taiwán descubrió que consumir regularmente aceite de pescado ayudó enormemente con el crecimiento de los cerdos. Se debe determinar más investigación sobre cómo el aceite de pescado mejora el crecimiento y el sistema inmunológico de los humanos.

Otro estudio descubrió que el aceite de pescado beneficia en gran medida al sistema inmunológico de quienes padecen Lupus y al trastorno autoinmune que hace que el sistema inmune ataque sus propios tejidos y órganos. Tomar un suplemento de aceite de pescado también puede ayudar a tratar las erupciones, la fatiga y la fiebre.

4) PIEL SANA

Nuestra piel necesita humedad para mantenerse saludable y para mantener su flexibilidad juvenil. El aceite de pescado es eficaz para tratar la piel seca y para tratar los síntomas de afecciones problemáticas como la psoriasis, el eczema, las lesiones, las erupciones cutáneas, el enrojecimiento y la picazón.

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Mantener una dieta rica en aceite de pescado mantiene su piel hidratada mientras previene las quemaduras solares. Tomar aceite de pescado también es una excelente manera de tratar el acné. Este suplemento combate el acné al prevenir la formación de andrógenos, que crean sebo en el folículo piloso, el principal catalizador del acné.

5) ARTRITIS

Las propiedades antiinflamatorias naturales del aceite de pescado lo convierten en una excelente forma de tratar el dolor asociado con afecciones inflamatorias como el reumatismo, la artritis y los síntomas de Raynaud.

Al tratar de forma natural el dolor asociado con estas enfermedades inflamatorias, disminuye su necesidad de tomar el control de los medicamentos antiinflamatorios, que pueden tener efectos secundarios desagradables.

Actualmente, se están llevando a cabo investigaciones sobre la seguridad y eficacia de tomar aceite de pescado para la artritis. Hable con su médico antes de considerar este tratamiento específico.

6) PÉRDIDA DE PESO

La investigación está examinando los efectos de tomar un suplemento de aceite de pescado y la pérdida de peso. Los resultados preliminares encontrados por Peter Howe de la Universidad de Australia del Sur han encontrado que tomar un suplemento de aceite de pescado mejora el rendimiento del ejercicio y, por lo tanto, conduce a una mayor pérdida de peso.

7) DEPRESIÓN

Varios estudios han encontrado que el consumo regular de suplementos de aceite de pescado ayuda a disminuir los casos de depresión. Esto se debe en gran parte al contenido de ácidos grasos omega-3, que puede aliviar los síntomas de ansiedad, tristeza, depresión, inquietud, tendencias suicidas, disminución del deseo sexual y fatiga mental, que son síntomas característicos de la depresión clínica.

Un estudio encontró que tomar aceite de pescado podría estabilizar el estado de ánimo de los que sufren de trastorno bipolar. Otros estudios han encontrado que las mujeres que consumen pescado regularmente tienen menos probabilidades de sufrir depresión.

8) ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

El pescado que consume regularmente y rico en ácidos grasos omega-3 puede ser una buena defensa contra el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Un estudio realizado en la Universidad Estatal de Louisiana descubrió que los ácidos grasos que se encuentran en el pescado y el aceite de pescado son efectivos en el tratamiento de los síntomas asociados con la enfermedad de Alzheimer. Otro estudio en UCLA encontró resultados similares en el tratamiento de la enfermedad.

9) TDAH

Durante mucho tiempo se ha creído que el aceite de pescado es bueno para la salud del cerebro, ya que la materia cerebral está compuesta principalmente de grasas, particularmente ácidos grasos omega-3 y omega-6. Esto no solo ayuda con el desarrollo del cerebro, sino que también puede ayudar a tratar trastornos como el TDAH.

Se ha descubierto que el aceite de pescado trata síntomas tales como hiperactividad, dislexia, dispraxia, inestabilidad emocional, mala actitud, falta de concentración, debilidad en la memoria corta, bajo coeficiente intelectual, impulsividad, mala coordinación y la tendencia a interrumpir a los demás.

La investigación llevada a cabo en la Universidad de Australia del Sur descubrió que el aceite de pescado administrado junto con la onagra en forma de cápsula durante 15 semanas mejoró enormemente los síntomas del TDAH en los niños.

10) SALUD OCULAR

El aceite de pescado tiene la reputación de mejorar la visión y prevenir el inicio de la degeneración de la visión relacionada con la edad. Actualmente, hay un estudio en curso para determinar el papel del aceite de pescado en la prevención de la degeneración macular.

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