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11 beneficios del aceite de cannabis respaldados por la ciencia

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 50 Vistas

¿QUÉ ES EL ACEITE DE CANNABIS?

El cannabis es una hierba muy poderosa con una larga historia de uso medicinal. Según los historiadores, se cultiva en diversas regiones del mundo desde hace miles de años.

Cannabis o marihuana se refiere a los productos derivados de la planta de cannabis sativa que normalmente se crían por sus potentes tricomas.

Estas glándulas pegajosas contienen grandes cantidades de una sustancia comúnmente conocida como THC o tetrahidrocannabinol, que es bien conocida por sus capacidades psicotrópicas.

HISTORIA MÉDICA DE EE. UU. DEL CANNABIS Y EL ACEITE DE CANNABIS

La controversia en torno al consumo de cannabis se remonta a mucho tiempo atrás.

En la década de 1930, la creciente preocupación por los peligros del abuso llevó a que se prohibieran los cannabinoides para uso médico en los EE. UU. y en muchos otros países del mundo.

En algunos países, las leyes para la posesión de cannabis, también conocida como marihuana, son muy severas.

Estas leyes pueden significar que durante mucho tiempo se nos ha negado un tratamiento natural potencialmente excelente que tiene aplicaciones que van desde el alivio del estrés y la ansiedad hasta posibles avances contra el cáncer.

Una revisión exhaustiva publicada en 2007 sobre los beneficios potenciales para la salud del cannabis indicó que a pesar del posible riesgo de adicción leve, el valor terapéutico de esta hierba era demasiado valioso como para simplemente ignorarlo. (1)

La misma revisión continúa diciendo que el cannabis se ha utilizado por sus beneficios medicinales durante milenios y que tiene la capacidad de tratar una amplia gama de enfermedades, como el cáncer, la anorexia, el dolor y la inflamación.

También se puede utilizar para una serie de trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Alzheimer, el Parkinson y el síndrome de Tourette. Dado que el cannabis tiene tanto valor médico, la pregunta que estoy seguro de que nos gustaría responder es por qué los gobiernos, incluido el gobierno federal de los EE. UU., están tan interesados ​​en prohibirlo incluso para uso medicinal.

La respuesta según algunos es que pueden ver su enorme potencial de mercado y que quieren una parte de él. También es, por supuesto, una competencia muy real para las principales compañías farmacéuticas y perder en su balance final no es algo que la industria farmacéutica encuentre atractivo.

LEYES SOBRE EL ACEITE DE CANNABIS

El uso de cannabis y aceite de cannabis con fines medicinales ahora es legal en 25 estados de los EE. UU., pero no espere poder entrar a una tienda y comprarlo. Es posible que necesite un certificado médico y una prueba de enfermedad para adquirir aceite de cannabis del estado.

También puede ser posible unirse a un grupo colectivo: un grupo de pacientes que comparten y, a veces, cultivan cannabis medicinal.

Existen numerosas estafas en línea que prometen vender cannabis medicinal, por lo que es muy importante que investigue bien y compre solo aceite producido por una empresa de confianza que prueba el producto en un laboratorio.

COMPONENTES DEL CANNABIS

La especie de planta de cannabis contiene un grupo único de compuestos de carbono a menudo denominados fitocannabinoides.

El THC o tetrahidrocannabinol es el ingrediente principal responsable de sus efectos psicoactivos, pero también contiene muchos otros compuestos medicinales, incluidos el cannabinol, el cannabidiol, el cannabigerol y el cannabicromeno.

Se cree que algunos de estos cannabinoides tienen importantes actividades antiinflamatorias y analgésicas sin los efectos psicoactivos del THC.

ACEITE DE CANNABIS Y ACEITE DE CÁÑAMO

Tanto el cannabis como el aceite de cáñamo se derivan de la misma especie: cannabis sativa, pero el aceite de cáñamo es bastante diferente al aceite de cannabis.

El cáñamo es en realidad una especie de planta de alto crecimiento que se usa comúnmente para fines industriales como ungüentos tópicos y fibra y papel.

A diferencia del aceite de cannabis, el aceite de cáñamo tiene THC solo en pequeñas cantidades y no se considera que tenga el mismo valor medicinal que el aceite de cannabis.

Tanto el aceite de cáñamo como el aceite de cannabis también contienen cannabidiol o CBD, que contiene propiedades medicinales.

Sin embargo, el cáñamo contiene mucho menos de este compuesto que el aceite de cannabis. El cannabis es en realidad alrededor de 100 veces más potente que el aceite de cáñamo, lo que significa que la dosis de aceite de cáñamo necesaria para tener el efecto equivalente sería extremadamente alta.

LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DEL ACEITE DE CANNABIS

La investigación sobre el aceite esencial de cannabis está estrictamente regulada y estamos en las primeras etapas de su desarrollo. Solo podemos esperar que en el futuro se realicen más investigaciones y que los organismos reguladores acepten más su potencial para tratar a las personas de manera segura.

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1. ESTRÉS Y ANSIEDAD

El estrés y la ansiedad y los trastornos emocionales relacionados son una preocupación moderna cada vez mayor y hemos analizado numerosas alternativas naturales y potenciales a los medicamentos recetados, a menudo ineficaces y peligrosos, para estas afecciones.

Definitivamente vale la pena explorar más el aceite de cannabis, ya que puede relajar la mente perturbada y estimular la liberación de hormonas del placer. Esta combinación de efectos puede conducir a la reducción del estrés y marcar el camino para una sensación de calma y bienestar general.

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Los cannabinoides que se encuentran en el aceite son responsables de estos efectos emocionales positivos en el sistema nervioso del cuerpo.

Varios estudios recientes han demostrado el valor potencial del aceite de cannabis para aliviar el estrés y problemas relacionados como el insomnio.

Un estudio israelí publicado en 2013 demostró que el tratamiento con cannabinoides después de algún tipo de experiencia traumática podría ayudar a controlar las respuestas emocionales a ese evento traumático y prevenir las respuestas relacionadas con el estrés.

Los investigadores descubrieron que los cannabinoides eran efectivos para minimizar los receptores de estrés en el hipocampo, que es el área del cerebro responsable de la respuesta emocional. (2)

Una revisión más reciente publicada en 2015 encontró que los tratamientos con cannabis eran efectivos para reducir la ansiedad y la inquietud en los veteranos militares que padecían TEPT.

Ya sea que se inhale o se administre por vía oral como aceite de cannabis, produce una amplia gama de efectos positivos en el sistema nervioso, que incluyen una mayor sensación de placer y calma, y ​​esta revisión de 4 ensayos encontró que el cannabis pudo mejorar significativamente ciertos síntomas del TEPT, incluidas las pesadillas, el insomnio y la ansiedad. (3)

Si bien es necesario realizar más investigaciones, los estudios realizados hasta ahora, así como una gran cantidad de evidencia anecdótica, son muy prometedores para el uso futuro del aceite de cannabis para tratar la ansiedad, el estrés y los trastornos del sueño.

2. APETITO Y OBESIDAD

El cannabis tiene una capacidad bien conocida para aumentar el apetito del consumidor y es posible que tenga el potencial para las personas que necesitan aumentar de peso después de una enfermedad o debido a un trastorno alimentario como la anorexia nerviosa.

El aceite de cannabis puede estimular el sistema digestivo del cuerpo e inducir el hambre en quienes carecen de apetito.

Si bien el aceite de cannabis puede estimular el apetito al ayudar a liberar las hormonas responsables del hambre, los cannabinoides también pueden estimular ciertas hormonas responsables de suprimir el hambre.

Por el contrario, según la hormona que se estimule, el aceite de cannabis también podría ser eficaz para reducir el apetito y controlar la obesidad. Para hacer esto de manera efectiva, es necesario manipular los cannabinoides para estimular las hormonas apropiadas.

Básicamente, el aceite de cannabis puede ser eficaz para tratar tanto la obesidad como los trastornos alimentarios como la anorexia en el futuro. Para aquellos que deseen leer más sobre el potencial de control de peso del aceite de cannabis, pueden hacer clic en el enlace al final del artículo. (1)

3. ASMA

El asma es una enfermedad respiratoria común que afecta a unos 300 millones de personas en todo el mundo. Es responsable de numerosas muertes cada año y la búsqueda de un tratamiento natural y eficaz ha sido constante durante muchos años.

El cannabis se ha utilizado para tratar el asma durante muchos miles de años, incluso en los sistemas tradicionales chinos e indios. El aceite de cannabis puede ser un tratamiento natural eficaz para el asma debido a su capacidad antiinflamatoria natural, así como a sus efectos analgésicos y, en particular, a su capacidad para dilatar los bronquios, lo que permite que fluya más oxígeno.

A principios de la década de 1970, hubo varios estudios que investigaron los efectos broncodilatadores del cannabis para las personas que sufrían de asma, muchos de los cuales mostraron resultados muy positivos, aunque estos estudios utilizaron cigarrillos de cannabis en lugar de aceite. (4.5)

Si bien hay poca evidencia sobre el uso de aceite de cannabis para los asmáticos, muchas personas confían en su capacidad para mejorar sus síntomas y es una opción popular para el tratamiento.

4. SALUD DEL CORAZÓN

El aceite de cannabis contiene propiedades antioxidantes que pueden resultar beneficiosas para el corazón. Los estudios en animales han demostrado que el tratamiento con aceite de cannabis puede prevenir numerosas enfermedades cardiovasculares, como la aterosclerosis, los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

Un estudio británico publicado en 2014 encontró que los resultados de los estudios en animales eran aplicables a las condiciones del corazón humano. (6)

Demostraron que los cannabinoides podrían hacer que los vasos sanguíneos se relajaran y dilataran, allanando el camino para mejorar la circulación y reducir la presión arterial.

Esta es una noticia emocionante y solo podemos esperar que se realicen más estudios para demostrar que el aceite de cannabis tiene implicaciones importantes para la salud del corazón.

5. ALIVIO DEL DOLOR

Uno de los principales usos históricos de la planta de cannabis ha sido aliviar dolores e inflamaciones. De hecho, hay evidencia de que se ha utilizado durante miles de años para estos fines.

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Existe evidencia moderna de que el cannabis y el aceite de cannabis son efectivos para aliviar el dolor al inhibir la transmisión neural en las vías del dolor del cuerpo.

Tiene el potencial de aliviar el dolor crónico y la inflamación, razón por la cual muchos pacientes con cáncer eligen tomarlo mientras se someten a quimioterapia.

Un estudio canadiense reciente publicado en 2010 demostró que el cannabis podría usarse para tratar a pacientes que sufren de dolor crónico. El estudio involucró a 23 pacientes adultos que padecían dolor neuropático como resultado de una cirugía o un traumatismo.

Durante las 2 semanas de duración del ensayo, los pacientes fueron tratados aleatoriamente con cannabis en 4 niveles diferentes de potencia. Los resultados demostraron que el cannabis tomado 3 veces al día pudo reducir significativamente la intensidad y la gravedad del dolor, además de mejorar el sueño. (7)

Muchas personas toman cannabis para tratar el reumatismo severo y la artritis, así como otros dolores crónicos. Otros estudios han demostrado que puede utilizarse para aliviar el dolor neuropático. Se considera seguro cuando se toma en dosis apropiadas y los estudios han encontrado que es en gran medida bien tolerado.

6. CÁNCER

Existe una cantidad considerable de entusiasmo con respecto a la capacidad del aceite de cannabis para curar el cáncer y, a menudo, es bastante comprensible que aparezca en los titulares. Desafortunadamente, estos titulares suelen ser demasiado optimistas y pueden ser engañosos tanto para los pacientes como para sus familias.

En primer lugar, cabe señalar que la gran mayoría de las investigaciones científicas sobre los efectos del aceite de cannabis en el cáncer se han realizado en animales o en laboratorio.

Con eso en mente, debemos tener cierto grado de precaución al extrapolar los resultados a sujetos humanos.

Dicho todo esto, la evidencia del laboratorio ha sido muy positiva hasta el momento. (1)

Los científicos han podido descubrir que muchos cannabinoides diferentes tienen una variedad de efectos positivos en condiciones de laboratorio. Estos efectos incluyen:

  • Desencadenar la muerte de las células cancerosas en un proceso conocido como apoptosis
  • Impedir la división de las células.
  • Evitar que los nuevos vasos sanguíneos se conviertan en tumores
  • Reducir el riesgo de que las células cancerosas se propaguen por todo el cuerpo e invadan el tejido vecino sano.

Hasta ahora, los efectos más positivos se han visto al usar una combinación de THC purificado en combinación con cannabidiol, que es un cannabinoide que contrarresta el efecto psicoactivo del THC.

Otra investigación ha demostrado que el aceite de cannabis es más efectivo cuando se usa junto con medicamentos de quimioterapia.

Aunque no hay pruebas sólidas y rápidas de que el aceite de cannabis sea una panacea milagrosa, los primeros signos son muy prometedores y es posible que más investigaciones nos ayuden pronto a encontrar las respuestas que tantas personas están esperando.

7. PROTECCIÓN DE LA PIEL

El aceite de cannabis se puede aplicar tópicamente sobre la piel para promover una piel de aspecto saludable y brillante. Cuando se aplica tópicamente, el aceite de cannabis puede ayudar a estimular el desprendimiento de células de la piel viejas y muertas y promover el crecimiento de otras nuevas para reemplazarlas.

Los cannabinoides pueden ayudar a promover la producción de lípidos que ayudan a combatir enfermedades crónicas de la piel, como el acné y la psoriasis. También es posible que el aceite de cannabis pueda ayudar a prevenir los signos del envejecimiento, como las arrugas y las manchas e imperfecciones de la piel, porque tiene un alto contenido de antioxidantes naturales que ayudan a combatir el daño celular causado por los radicales libres.

Al reducir la cantidad de estrés que sentimos, el aceite de cannabis también puede ayudar a prevenir enfermedades de la piel que tienden a aparecer en momentos de ansiedad, como eccema o rosácea.

8. SALUD DEL CABELLO

Suena extraño, pero el aceite de cannabis puede ser un gran tónico para tu cabello. Por supuesto, no estoy hablando de fumarlo, sino de aplicarlo en el cabello de la misma manera que aplicarías cualquier otro aceite. Estas son solo algunas de las formas en que tu cabello puede beneficiarse del aceite de cannabis.

  • Estimula el crecimiento del cabello. Si tu cabello se está debilitando, el cannabis contiene ácidos grasos importantes que pueden ayudar a estimular su crecimiento. Estos mismos ácidos grasos también pueden agregar brillo a tu cabello ayudándolo a lucir más saludable y brillante.
  • Nutre el cuero cabelludo. El aceite de cannabis contiene ácido gamma-linoleico que ayuda a nutrir e hidratar el cabello. Para aquellos de ustedes con cabello seco, el aceite de cannabis puede ser justo lo que necesitan. También ayuda a proteger el cuero cabelludo y a combatir problemas de la piel como la caspa.
  • Fortalece el cabello y los folículos. El aceite de cannabis contiene muchas proteínas y, dado que el cabello se compone principalmente de proteínas, puede ayudar a fortalecer y revitalizar los mechones de cabello débiles o dañados. También fortalece los folículos pilosos y mejora la elasticidad.
  • Como champú o acondicionador. Simplemente agregue un poco de aceite de cannabis a su champú para darle a su cabello un tratamiento general. El aceite de cannabis es rico en vitamina E, que puede estimular el crecimiento y la revitalización del cabello. Debido a sus abundantes ácidos grasos, es posible que incluso pueda omitir su acondicionador normal.

9. SALUD OCULAR

Existe una cierta cantidad de evidencia que demuestra la capacidad del aceite de cannabis para tratar afecciones oculares como el glaucoma y la degeneración macular. El glaucoma es una enfermedad grave del nervio óptico que puede conducir a la pérdida de la visión adecuada e incluso a la ceguera.

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El glaucoma es causado por una acumulación de líquido dentro del ojo que ejerce demasiada presión sobre la retina, el cristalino y el nervio óptico. Si bien numerosos factores pueden contribuir al daño nervioso en personas que padecen glaucoma, la presión intraocular o la PIO están definitivamente relacionadas.

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La buena noticia es que la Sociedad Estadounidense de Glaucoma dice que el cannabis puede reducir el nivel de PIO tanto en las personas que padecen glaucoma como en las que no padecen la enfermedad. Desafortunadamente, sus efectos son temporales y los pacientes necesitarían usar aceite de cannabis cada pocas horas para reforzar los efectos, por lo que, por ahora, se necesita más investigación.

10. PARA CONVULSIONES

Hay alguna evidencia que emana de estudios a pequeña escala e informes anecdóticos de que el contenido de cannabidiol del aceite de cannabis puede ser útil para prevenir las convulsiones y podría ser un tratamiento novedoso para la epilepsia.

Desafortunadamente, sin embargo, no hay evidencia suficiente para respaldar su uso para las convulsiones y la evidencia limitada que está disponible hasta ahora ha demostrado ser contradictoria.

En 2012 se publicó una revisión de la literatura hasta la fecha que involucró solo cuatro ensayos clínicos, pero no pudo llegar a una conclusión confiable con respecto al uso de aceite de cannabis para las convulsiones.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que de las 48 personas involucradas en estos ensayos, ninguna de ellas experimentó ningún efecto secundario adverso del tratamiento y que más estudios en el futuro pueden resultar invaluables.

Desafortunadamente, el acceso al cannabis y los cannabidioles está limitado a los investigadores debido a las estrictas regulaciones, pero podemos esperar que estas estrictas regulaciones se suavicen en el futuro.

11. OTROS BENEFICIOS POTENCIALES

Otras posibles aplicaciones del aceite de cannabis son el tratamiento de varios trastornos neurodegenerativos como el Parkinson y el Alzheimer, así como otras afecciones neuronales como el síndrome de Tourette y el autismo.

Ha habido una investigación considerable sobre los efectos del aceite de cannabis en estas condiciones, pero aún no se sabe cuál será su efecto. (1)

CÓMO USAR ACEITE DE CANNABIS

Hay varias formas de utilizar el aceite de cannabis con fines medicinales. Muchas personas que usan el aceite lo ingieren directamente por medio de una jeringa oral, a menudo combinado con otro líquido para enmascarar su potencia.

La dosis adecuada y la frecuencia de administración dependen de varios factores, incluida la tolerancia del paciente al cannabis y la condición que está tratando de tratar. En general, se recomienda que comience tomando dosis muy pequeñas y aumentando la dosis con el tiempo cuando su cuerpo se acostumbre más.

El aceite de cannabis también se puede aplicar por vía tópica, que es una opción popular para tratar el dolor de afecciones como la artritis. La ventaja de la aplicación tópica es que experimenta muchos de los efectos analgésicos con muchas menos posibilidades de experimentar efectos secundarios psicotrópicos.

PRECAUCIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS POTENCIALES

A pesar de todos los beneficios potenciales del aceite de cannabis, todavía hay precauciones que debe tener en cuenta.

  • El aceite de cannabis puede tener un efecto negativo en su cognición. Puede afectar su capacidad para concentrarse, memorizar, pensar y aprender.
  • El aceite de cannabis puede causar somnolencia y puede ser difícil operar maquinaria o conducir un vehículo.
  • No se recomienda mezclar aceite de cannabis con otros medicamentos como analgésicos, ansiolíticos, relajantes musculares y antidepresivos. El aceite de cannabis puede causar somnolencia, que se ve exacerbada por muchos medicamentos.
  • Las mujeres embarazadas o las mujeres que intentan concebir no deben usar aceite de cannabis. Cierta evidencia sugiere que las mujeres que consumieron cannabis en el momento de la concepción o durante el embarazo aumentaron el riesgo de dar a luz a un niño con bajo peso o defectos de nacimiento.
  • Las madres lactantes no deben usar aceite de cannabis.

CÓMO OBTENER ACEITE DE CANNABIS

Las leyes difieren de un país a otro. Para aquellos de ustedes que leen esto desde los EE. UU., a pesar del cambio de actitud, aún no pueden comprar aceite de cannabis tan fácilmente como muchas personas creen que deberían poder hacerlo . No está disponible en las secciones de aceites esenciales de tu tienda local, por ejemplo, pero allí no es imposible conseguirlo.

Como mencionamos anteriormente en el artículo, ahora es legal por razones médicas en numerosos estados, aunque su cultivo y uso siguen siendo ilegales en muchos otros.

PENSAMIENTOS FINALES

Si bien el cannabis todavía tiene una cierta cantidad de estigma asociado, cada vez hay más pruebas de que tiene un papel importante que desempeñar en la salud humana. Desde estudios científicos bien diseñados hasta una montaña de evidencia anecdótica, las señales son extremadamente prometedoras. El aceite de cannabis puede ayudarte a superar una serie de problemas, desde el dolor de la artritis hasta el cáncer. 

Háganos saber si alguna vez ha usado aceite de cannabis y para qué lo usó y háganos saber qué tan efectivo lo encontró.

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